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Elektrische Rennwagen werden endlich ein Rennen ohne Aufladung überstehen

2020

Mit rasender Geschwindigkeit flitzten sie vorbei und wurden nur langsamer, um die Haarnadelkurven abzurunden, die in den Kurs am Wasser in New York eingraviert waren. Zuschauer stellten sich am Straßenrand auf, nah genug, um zu sehen, wie sich die Fahrer gegen ihre Lenkräder drückten. Aus dieser Entfernung konnten die Fans das brennende Gummi riechen und den Windstoß spüren, als Autos vorbeirasten, aber sie konnten das Dröhnen von Verbrennungsmotoren nicht hören. Das liegt daran, dass diese Autos blitzschnell fahren und kaum ein Geräusch von sich geben. Das Getriebe eines Formel-E-Rennwagens erzeugt dasselbe surrende Summen wie der Landspeeder von Luke Skywalker, aber die Autos sind ansonsten geräuschlos. Die Fahrzeuge werden mit Strom betrieben, verbrauchen keinen flüssigen Kraftstoff und verursachen keine Emissionen. Das ist das am wenigsten Beeindruckende an ihnen. Formel-E-Autos können in drei Sekunden von null auf 60 steigen und Höchstgeschwindigkeiten von rund 140 Meilen pro Stunde erreichen, mehr als genug für die kurvenreichen Straßenstrecken, auf denen sie antreten. Jean-Eric Vergne, der Sieger des Rennens der letzten Woche in Red Hook, Brooklyn - dem zwölften und letzten Wettbewerb der Saison 2017–2018 - schlug den nächstbesten Konkurrenten um nur eine halbe Sekunde. Nächstes Jahr könnten die Rennen noch enger werden, da der Forumla E schnellere Autos mit größerer Reichweite und mehr Leistung einführt.

Derzeit halten die Autos etwa 25 Minuten, bevor sie wieder aufgeladen werden müssen, sodass der Fahrer zur Rennmitte auf ein zweites Auto umsteigen muss. In der fünften Saison der Formel E, die im Dezember beginnt, wird jedes Auto eine Batterie haben, die groß genug ist, um ein 50-minütiges Rennen zu überstehen. Sie sind außerdem aerodynamischer gestaltet, um das zusätzliche Gewicht auszugleichen. Die Millionen-Dollar-Autos versprechen eine Höchstgeschwindigkeit von über 170 Meilen pro Stunde, mehr als 30 Meilen pro Stunde schneller als ihre Vorgänger und näher an der Geschwindigkeit von NASCAR- und Formel-1-Rennwagen.

Während die Teams den Motor, den Wechselrichter und das Getriebe ihres Autos anpassen können, ist die Batterie jedes Autos standardisiert und die Leistung auf 180 Kilowatt begrenzt. Unter bestimmten Umständen ermöglichen die Organisatoren, dass Batterien mehr Leistung liefern, sodass Autos schneller fahren können. Fahrer, die Unterstützung in sozialen Medien erhalten, können einen "Fanboost" erhalten, der die in ihren Autos verfügbare Leistung gegen Ende des Rennens für einige Sekunden erhöht. Ab der nächsten Saison können die Fahrer auch jeweils ein paar Mal eine kurze Leistungssteigerung freischalten Rennen durch einen Umweg durch eine "Aktivierungszone".

Ein Großteil der Strategie der Formel E beruht auf der Steuerung einer begrenzten Energieversorgung. Fahrer können keine Boxenstopps einlegen, um Benzin nachzufüllen, und müssen daher vorsichtig sein, wie sie ihre Batterie rationieren, wenn sie sich zurücklehnen und Energie sparen möchten und wann sie zu Boden gehen soll einen Gegner überholen. Die Spannung zwischen Geschwindigkeit und Ausdauer unterscheidet die Formel E von der Formel 1 und der NASCAR, bei denen es mehr darum geht, die Konkurrenz mit brachialer Gewalt zu überholen.

In der Formel E zum Beispiel haben die Fahrer nur einen geringen Anreiz, schneller zu fahren, da eine Kollision das Safety Car auf die Strecke bringen könnte und der Führende wertvolle Energie verschwendet hat, um Abstand zwischen sich und seinen Gegnern zu schaffen. Das bedeutet jedoch nicht, dass die Fahrer immer auf Nummer sicher gehen. Punkte werden für die schnellste Runde vergeben, was diejenigen am Ende des Feldes dazu anregt, aggressiver zu fahren, auch wenn dies bedeutet, dass sie ihre Position insgesamt nicht verbessern können.

Der Sport erfreut sich sowohl bei Fans als auch bei Autoherstellern wachsender Beliebtheit. Zu den Herstellern der Formel E gehören bereits namhafte Unternehmen wie Jaguar und Audi, und BMW, Porsche, Nissan und Mercedes-Benz werden in den kommenden Saisons beitreten.

Der Hightech-Glanz des rein elektrischen Rennsports hat auch die Aufmerksamkeit einer Reihe von Prominenten auf sich gezogen. Das Rennen in Brooklyn in der vergangenen Woche zog mehrere Stars an, darunter Liv Tyler, Uma Thurman und Natalie Dormer. Der prominente CEO Richard Branson kam vor Jahren zum Sport, als er das Virgin-Team gründete. Leonardo DiCaprio war Mitbegründer des Venturi-Teams und glaubte, dass die Formel E die Sache mit sauberer Energie voranbringen und zur Bekämpfung des Klimawandels beitragen könnte.

Vielleicht war es angebracht, dass das Rennen in der vergangenen Woche in der Hitze und unterdrückenden Feuchtigkeit stattfand. Die Temperaturen im Bundesstaat New York sind seit 1970 um 6 Grad Celsius gestiegen, was das Sommerwetter noch unerträglicher macht. Um die steigenden Temperaturen im Zaum zu halten, müssen die Verbraucher ihre Gasfresser zugunsten von Elektrofahrzeugen aufgeben. Die Formel E könnte helfen, indem sie das Interesse an Elektroautos weckt und Ingenieuren die Möglichkeit gibt, die neueste EV-Technologie zu testen.

Ausländische Autohersteller wie BMW, Audi und Jaguar sowie US-amerikanische Autohersteller wie Ford und General Motors setzen auf Elektrofahrzeuge. Dies ist zum Teil ein Hinweis auf die Änderung der Vorschriften in Übersee - China, Indien, Norwegen, Frankreich und das Vereinigte Königreich haben alle versprochen, den Verkauf von gasbetriebenen Autos in den nächsten Jahrzehnten zu verbieten -, aber es ist auch eine Reaktion auf die rapide sinkenden Kosten der Herstellung von Elektroautos. Bloomberg New Energy Finance geht davon aus, dass die Herstellung von Elektroautos bis zum Ende des nächsten Jahrzehnts billiger sein wird als die von Autos mit Gasantrieb.

Die Formel E verspricht, dem Verbrauchermarkt immer einen Schritt voraus zu sein, indem sie die Geschwindigkeit und Ausdauer von Elektroautos weiter verbessert. Rennfahrer haben jeden Anreiz, Autos effizienter zu machen, und ihre Innovationen könnten genutzt werden, um Verbrauchermodelle zu verbessern. Ein Formel-E-Rennen ist nicht nur eine Chance, Rennfahrer zu sehen. Es ist auch eine Vorschau auf die kommenden Dinge.

Jeremy Deaton schreibt für Nexus Media, eine syndizierte Nachrichtenagentur, die sich mit Klima, Energie, Politik, Kunst und Kultur befasst. Du kannst ihm folgen @deaton_jeremy .

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