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Das Essen von gekochtem Essen machte uns menschlich

2021

Um ein loderndes Feuer versammelt, drängten sich unsere alten Vorfahren wahrscheinlich an dem archaischen Kebab vorbei, kauten gekochtes Fleisch und überlegten, wie sie es teilen und planen könnten, mehr davon zu bekommen. Durch den Verzehr von gekochtem Essen verbrachten diese frühen Hominiden weniger Zeit damit, an Rohstoffen zu nagen und diese zu verdauen, und hatten Zeit - und Energie -, stattdessen andere Dinge zu tun, wie zum Beispiel Kontakte zu knüpfen. Die anstrengenden kognitiven Anforderungen der Kommunikation und des Sozialisierens zwangen die menschlichen Vorfahren, ein leistungsfähigeres Gehirn zu entwickeln, das mehr Kalorien benötigte - Kalorien, die für die Zubereitung von Nahrungsmitteln benötigt wurden. Mit anderen Worten, das Kochen hat es uns ermöglicht, menschlich zu werden.

Ein neues Papier untersucht die Stoffwechselbeschränkungen einer Rohkost und legt nahe, dass unsere Cousins ​​von Primaten aufgrund ihrer Unfähigkeit, ihr Abendessen zu erhitzen, nur begrenzt zur Verfügung stehen. Dies untermauert die Kochhypothese von Richard Wrangham, einem Primatologen und Professor für biologische Anthropologie in Harvard, der das Kochen für unser Vermächtnis hält.

Die brasilianischen Biomedizin-Wissenschaftler Karina Fonseca-Azevedo und Suzana Herculano-Houzel stellen fest, dass die größten Primaten nicht die größten Gehirne haben, eine verwirrende Frage. Die Enzephalisierung (eine größere Gehirngröße pro Körpergröße als erwartet) ist seit langem ein wichtiges Merkmal, das den Menschen von anderen Primaten und Säugetieren als Ganzes unterscheidet. Es besteht jedoch kein Konsens darüber, wie oder warum dies passiert ist.

"Wir betrachten diese Ungleichheit als Hinweis darauf, dass sich in der Primatenentwicklung die Entwicklung eines sehr großen Körpers und eines sehr großen Gehirns gegenseitig ausschließt, wahrscheinlich aus metabolischen Gründen, die die Autoren schreiben. Sie sind die Ersten, die versuchen, diese zu quantifizieren Grenzen.

"Sie würden denken, 'Sicherlich haben die Leute schon einmal über dieses Zeug nachgedacht'", sagte Wrangham in einem Interview. "Aber niemand hat jemals darüber nachgedacht, dass das Kochen Ihnen mehr Energie gibt."

Dies ist eine zentrale These von Wranghams Buch Catching Fire aus dem Jahr 2009. "Er argumentiert, dass die Kontrolle des Feuers es frühen Hominiden ermöglichte, nicht nur ihr Essen zu kochen, sondern auch Wärme zu gewinnen, wodurch sie Körperhaare abwerfen und ihrerseits schneller laufen konnten, ohne sich zu überhitzen Ruhigere Persönlichkeiten, die soziale Strukturen rund um den Herd ermöglichen und sogar Beziehungen zwischen Männern und Frauen aufbauen - kurz gesagt, menschlich werden.

"Mein Tagesjob besteht darin, Schimpansen in freier Wildbahn zu untersuchen, und ich habe oft das Fütterungsverhalten studiert. Ich habe versucht zu überleben, was Schimpansen essen, sagte er.

"Ja wirklich?"

„Wenn ich nichts bei mir habe, esse ich nur, was sie essen. Und das sagte mir, dass das, was sie essen, völlig unbefriedigend ist, fuhr er fort.“ Ich dachte darüber nach, was passieren würde, wenn Menschen wie Schimpansen leben müssten. Und das brachte mich sehr schnell zu dem Schluss, dass es schwer vorstellbar ist, wie wir von Rohkost leben können, solange wir Menschen sind. "

Wranghams Ideen folgen der Hypothese über teures Gewebe. Dieses Konzept sagt eine umgekehrte Beziehung zwischen Gehirngröße und Darmgröße voraus - um ein großes, menschliches Gehirn aufzunehmen, schrumpfte unser Darm im Vergleich zu unseren Cousins ​​von Primaten. Stellen Sie sich den Topfbauch eines Gorillas vor, stellt Wrangham fest. Dieses Papier behandelt nicht einmal die Darmgröße, sondern nur die Anforderungen unserer hungrigen Gehirne.

"Um dem Gehirn eine ausreichende Anzahl von Kalorien zuzuführen, muss man in der Lage sein, sein Essen zu kochen", sagte Wrangham. "Sie können es sich nur leisten, ein Gehirn zu haben, wenn Sie es mit viel Energie versorgen können."

Die Idee ist, dass Rohkost einfach nicht genug Kalorien liefert. Sie müssen mehr aussteigen, als Sie zugeben, und Rohkost erfordert viel mehr Arbeit (dh Kalorien), damit Ihre Muskeln und Organe kauen und verdauen können, was zu einer Nettoverringerung der Menge an Kalorien führt, die für den Rest Ihrer Zellen verfügbar ist . Aber Sie können nur so viele Stunden des Tages mit Essen verbringen - es muss auch Zeit zum Schlafen, Füttern und Fortpflanzen geben. Laut Fonseca-Azevedo und Herculano-Houzel ist die Menge an Kalorien, die Sie pro Tag erhalten können, begrenzt, und es stellt sich heraus, dass dies in direktem Zusammenhang mit der Anzahl der Neuronen steht, die Sie anbauen können.

Das Duo knirschte mit Zahlen, um die Stoffwechselkosten eines Gehirns von menschlicher Größe zu ermitteln. Dabei handelt es sich um das drittstärkste Organ im menschlichen Körper, das in Bezug auf den Stoffwechsel nur unter den Skelettmuskeln und der Leber liegt. Je mehr Neuronen das Gehirn hat, desto mehr Energie benötigt es. Wenn wir eine reine Rohkost zu uns nehmen würden, um die Körpergröße, die wir Menschen besitzen, sowie die Anzahl der Neuronen, die unser Gehirn besitzt, aufrechtzuerhalten, müssten die Menschen mehr als 9 Stunden pro Tag essen.

Gekochtes Essen ermöglichte es Homo erectus, diese Einschränkungen zu überwinden.

Wie Wrangham sehen auch die Autoren eine Rückkopplungsschleife in der Geschichte der Fütterung. Zusammen mit der Steigerung der Effizienz unserer Nahrungsaufnahme und der Beseitigung von Wachstumsbeschränkungen hätte das Essen von gekochtem Essen die Zeit erhöht, die Menschen am Feuer verbringen könnten, die Zeit, die sie zusammen verbringen. Geselligkeit und andere "kognitiv anspruchsvolle" Aktivitäten - wie die Entwicklung von Sprache, sozialer Struktur und Zivilisation - hätten mehr Gehirnleistung erforderlich gemacht. Und die Menschen könnten es sich leisten, diese leistungsstärkeren Gehirne dank ihrer verbesserten, gekochten Ernährung zu entwickeln. Dieses positive Feedback hat laut den Autoren zu einem raschen Anstieg der Neuronen in der menschlichen Evolution geführt.

Wenn Sie darüber nachdenken, ist es vollkommen sinnvoll. Kochen leistet einen Teil der Verdauungsarbeit für uns, wie Wrangham es ausdrückt.

"Moleküle bewegen sich unter dem Einfluss von Hitze schneller; sie zersetzen sich oder zittern voneinander, und genau das passiert bei der Verdauung, der Denaturierung von Proteinen, sagte er." Sie verlieren ihre Struktur und werden leichter zugänglich. "

Als Beispiel haben er und andere die Auswirkungen des Kochens auf Stärkemoleküle und die Fähigkeit des Menschen untersucht, gekochte und rohe Körner zu verdauen. Allein das Kochen von stärkehaltigen Lebensmitteln erhöht den Nettoenergiegewinn um 30 Prozent, sagte er.

"Die Körner selbst stellen lange Glukoseketten dar, die sehr schwer zu verdauen sind, bis sie gelatiniert sind. Sie öffnen diese Ketten, sagte er. Nehmen Sie zum Beispiel eine einfache weiße Sauce aus Mehl und Butter. Sie müssen ständig umrühren Bei gleichmäßiger Hitze lässt man das Wasser in der Butter in die Stärkemoleküle im Getreide eindringen. "Dann erhält man diese Konsistenzänderung, bei der das Ganze zu einem kontinuierlichen Kolloid wird und die Stärkekörner gelatiniert sind. Das Ergebnis ist, dass es leichter sein wird, Wrangham zu verdauen, sagte. "Unser Körper bezahlt weniger Kalorien für die Verdauung."

Obwohl dieses Papier nicht direkt auf die Rohkostkultur eingeht, argumentiert Wrangham, dass Menschen nicht dazu geeignet sind, Rohkost zu essen. Sich von rohen Nahrungsmitteln zu ernähren, ist eine äußerst effektive Methode, um Gewicht zu verlieren, was an und für sich nahelegt, dass es für eine gesunde Entwicklung nicht ausreicht. Ihr Körper benötigt mehr Kalorien, als er verbraucht, und beginnt, Ihre Fettreserven als Ergänzung zu verbrauchen.

"Wenn du abnehmen willst, ist eine Rohkost das Beste, was du tun kannst - sie ist sehr ausgewogen in Bezug auf Vitamine und gut gemischt in Bezug auf Makronährstoffe. Aber du musst vorsichtig sein ... das ist der Beweis Ich bin ziemlich sicher, dass es wirklich gefährlich wäre, ein Kind auf eine rohe Diät zu bringen, sagte er. "Zum Teil aus diesem Grund freue ich mich, dieses Papier zu sehen, das die Bedeutung des Kochens für die Entwicklung des Gehirns betont. Ich hoffe, es wird Menschen abschrecken, die übermäßig begeistert von ihrer Rohkost sind. "

Das Papier wird heute in den Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlicht .

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