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Drachenblut kann dazu beitragen, dass Wunden schneller heilen

2022

In einigen Mythen ist Drachenblut eine giftige, abscheuliche Substanz. In anderen hat es magische Eigenschaften, heilt Krankheiten und macht gewöhnliche Sterbliche unbesiegbar. Wenn es um das Blut von echten Komodo-Drachen geht, können beide Perspektiven einen Kern der Wahrheit enthalten.

Einem heute in Biofilms and Microbiomes veröffentlichten Artikel zufolge kann ein Peptid, das ein im Drachenblut gefundenes Molekül nachahmt, Bakterien töten und die Wundheilung beschleunigen.

Die Forscher testeten die Verbindung an Mäusen mit Hautläsionen und stellten fest, dass die von Drachen abgeleitete Behandlung dazu beitrug, dass sich die Wunden schneller schlossen. Wenn sich die Behandlung in Studien am Menschen als erfolgreich erweist, könnte sie eines Tages eine neue Waffe im Kampf gegen Antibiotika-resistente Bakterien, die langsam tödlich werden, sowie gegen Biofilme darstellen - harte Bakterienklumpen, die oft undurchlässig für Antibiotika sind.

Seit 2009 suchen Monique Van Hoek und Barney Bishop von der George Mason University nach neuen antimikrobiellen Wirkstoffen. Obwohl sich ihre jeweiligen Labors auf Bakteriologie und Biochemie konzentrieren, sind sie auch Bioprospektoren, die nach neuen medizinischen Verbindungen im Blut von Alligatoren und anderen antiken Organismen suchen.

Diese Studie begann, wie so viele große Abenteuer, mit ein paar Esslöffeln Komodo-Drachenblut. Die tapferen Angestellten der St. Augustine Alligator Farm und des Zoological Park in Florida haben einen Drachen in einen Käfig gerungen, damit ein Tierarzt Blut aus der Nähe seines Schwanzes schöpfen konnte - weit weg von seinem giftigen Mund. (Van Hoek und Bishop betonten, dass bei diesem Experiment keine gefährdeten Komodo-Drachen verletzt wurden.)

Bis vor kurzem dachten Wissenschaftler, Komodo-Drachen hätten Beute mit der bloßen Kraft ihres dreckigen Mundes getötet und ihr Abendessen durch einen Biss mit einer tödlichen bakteriellen Infektion infiziert. Der Gedanke wurde 2013 in Frage gestellt, als die Forscher keine Bakterien im Mund eines Drachen identifizieren konnten, die eine so schnelle und tödliche Infektion verursachen würden. Bishop weist jedoch darauf hin, dass die Studie an Zootieren durchgeführt wurde, wohingegen wilde Drachen wahrscheinlich mehr Mikroben ausgesetzt sind. Die Jury ist sich also noch nicht sicher, ob Komodo-Drachen die Macht haben, Instasepsis zu verursachen.

Van Hoek und Bishop argumentierten, dass Komodo-Drachen, wenn sie diese schädlichen Bakterien beherbergen, auch einen zusätzlichen Immunschutz haben müssen, um eine Infektion selbst zu vermeiden. Also scannten sie das Blut des Drachen und identifizierten Hunderte von Wirkstoffen mit potenziellen Fähigkeiten zur Bekämpfung von Mikroben. Von diesen stach ein Peptid namens VK25 heraus, sagt Van Hoek. Vorläufige Tests haben gezeigt, dass es Bakterien abtöten, Biofilme entfernen und die Heilung fördern kann.

Bei der Herstellung einer synthetischen Version des Peptids mit dem Namen DRGN-1 haben die Forscher die Struktur von VK25 leicht verändert, um dessen Wirksamkeit zu steigern. Dann testeten sie es gegen zwei Bakterien, die häufig Hautwunden infizieren: Pseudomonas aeruginosa und Staphylococcus aureus.

Sie platzierten einen Biofilm dieser beiden Bakterien über 6 Millimeter breite Hautwunden in Mäusen und maßen dann, wie gut die Wunden heilten, wenn sie mit DRGN-1 gegen VK25, LL-37 (ein antimikrobielles Peptid, das beim Menschen gefunden wurde) behandelt wurden. oder gar nichts.

Vier Tage nach der ersten Behandlung waren die mit DRGN-1 übergossenen Schnitte signifikant kleiner als die anderen. Am sechsten Tag waren die Bakterienzahlen in den DRGN-1- und LL-37-Gruppen signifikant niedriger als in den anderen. Und am 11. Tag waren die DRGN-1-Wunden vollständig verheilt, während die anderen dies nicht getan hatten.

Zusammengenommen legen die Ergebnisse nahe, dass DRGN-1 Bakterien abtötet, Biofilme abbaut und dem Körper hilft, schneller zu heilen.

"Es ist ein dreigliedriger Angriff, sagt Bischof.

Er und Van Hoek sind der Meinung, dass das Peptid eine hilfreiche Ergänzung für Cremes zur Behandlung von Hautverletzungen und Infektionen sein kann. Insbesondere könnte es schwer zu behandelnde Biofilme bekämpfen, die diabetische Fußgeschwüre und Dekubitus verursachen und tödlich sein können.

Aber es gibt noch viel zu tun, bevor dies möglich wird.

"Wir haben einige Sicherheits- und Wirksamkeitsstudien durchgeführt und laut Van Hoek gezeigt, dass es nicht toxisch ist. Jetzt müssen wir die Sicherheits- und Wirksamkeitsstudien ausweiten und auch Mittel für klinische Studien [am Menschen] beantragen."

Es ist ein langer Weg vom Labor zur Apotheke, und Medikamente, die in Mausstudien vielversprechend aussehen, wirken beim Menschen oft nicht. Leider gibt es keine Zaubertränke, auch wenn sie aus Drachenblut hergestellt werden.

Korrektur 13.04.2017: In einer früheren Version dieses Artikels wurde fälschlicherweise angegeben, dass Monique Van Hoek und Barney Bishop an der George Washington University arbeiten, obwohl sie an der George Mason University arbeiten.

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