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Machen Sie keine Angst vor der chinesischen Raumstation, die bald vom Himmel fällt

2020

Dieser Beitrag wurde aktualisiert.

Ja, die chinesische Raumstation Tiangong-1 stürzt unkontrolliert auf die Erde und wird irgendwann Ende März oder Anfang April den Planeten treffen - irgendwo nördlich des Bodens von Australien und südlich der Spitze der Vereinigten Staaten . Das derzeitige geschätzte Wiedereintrittsfenster ist der 30. März bis 2. April, was die Europäische Weltraumorganisation als "sehr variabel" bezeichnet. Der Satellitentracker Marco Langbroek hat sich eine ähnliche Zeitleiste ausgedacht. Und nein, nicht einmal die Besten und Klügsten können spezifischer werden. Die ESA aktualisiert die Schätzungen jeden Tag oder so, aber das Fenster wird nicht gerade linear schmaler:

Ich meine, wann haben Sie das letzte Mal den genauen Wiedereintrittspunkt für eine Raumstation berechnet, die seit zwei Jahren außer Kontrolle ist? Das Ding ist so unvorhersehbar, wie Weltraummüll nur sein kann.

Aber nein, du solltest dir keine Sorgen machen.

Bereits im Oktober veröffentlichte The Guardian eine Geschichte, in der ein Harvard-Astronom, Jonathan McDowell, vorhersagte, dass Tiangong-1 Ende 2017 oder Anfang 2018 aus der Umlaufbahn geraten würde, was den offiziellen Aussagen Chinas zu diesem Thema entspricht. Und die verrückten Schlagzeilen über Weltraummüll, der uns alle umbringt, haben seitdem nicht nachgelassen.

Bereits im Jahr 2016 gaben chinesische Beamte an, die Kontrolle über die Raumstation verloren zu haben, die schließlich aus dem Orbit geraten würde, auseinander brechen und größtenteils in der Atmosphäre des Planeten verbrennen würde.

Das einzig schwierige ist, dass wir nicht genau wissen, wann oder wo die Station ihren Orbit verlässt, und wir werden es wahrscheinlich erst einige Stunden später wissen, bevor sie in einem feurigen Ball zu verbrennen beginnt. Oh, und ja, einige größere Teile (wie ein paar hundert Pfund Metall) könnten den Rückfall auf unseren Planeten überleben.

Müssen Sie sich also Sorgen machen, von Weltraummüll ermordet zu werden?

Nochmals nein. Sogar McDowell ist nicht besonders besorgt über Tiangongs Wiedereintritt und weist darauf hin, dass das acht Tonnen schwere Raumschiff viel kleiner ist als andere Raumschiffe, die in den letzten Jahrzehnten vom Himmel gefallen sind.

Skylab, die vielen Salyut-Stationen und Mir waren alle größer als Tiangong-1. Mir, die größte, hat eine Masse von etwa 130 Tonnen und traf bei ihrem kontrollierten Abstieg in Richtung Pazifik keine Seele.

Ein kontrollierter Abstieg, bei dem Ingenieure die Raumstation definitiv zum Abbrennen über unbewohntem Land bringen könnten, wäre natürlich ideal. Die Tatsache, dass dies unkontrolliert ist, ist dennoch kein Grund zur Besorgnis. Skylab machte auch einen unkontrollierten Abstieg zur Erde und dieser 200.000 Pfund schwere Gigant traf niemanden. Teile davon fielen in das australische Outback, und obwohl einige Teile von ziemlich großen Trümmern über einen Teil des Kontinents verstreut waren, wurde niemand getroffen.

Tatsächlich ist in den 60 Jahren, seit Menschen Dinge in den Weltraum befördert haben, nur eine Person von Weltraummüll getroffen worden. Es war ein Raketensegment, das etwas größer war als eine menschliche Handfläche, und landete mit einem leichten Schlag auf Tulsa, der in Ordnung lebenden Lottie Williams 'Schulter.

Wenn Sie eher mit Statistiken zu tun haben, denken Sie so. Die Forscher haben berechnet, dass die Wahrscheinlichkeit, dass jemand von Weltraummüll getroffen wird, ungefähr 1 zu 3.200 beträgt. Wie groß ist die Wahrscheinlichkeit, dass Sie - eine einzelne Person auf diesem Planeten - von Weltraummüll getroffen werden? Das kommt einer Billion näher. Das ist noch weniger wahrscheinlich, als dass Sie im Lotto gewinnen oder vom Blitz getroffen werden. Tatsächlich schätzt die ESA, dass die Wahrscheinlichkeit, von einem Stück Tiangong-1 getroffen zu werden, 10 Millionen Mal geringer ist als die jährliche Wahrscheinlichkeit, vom Blitz getroffen zu werden.

Wenn Sie geografisch lieber daran denken, denken Sie daran, dass 71 Prozent des Planeten von Wasser bedeckt sind, was Tiangong-1 ein breites, größtenteils unbesetztes Zielgebiet bietet. Von den verbleibenden 29 Prozent der Erdoberfläche (Sie wissen, das Land, in dem wir leben und arbeiten) ergab ein Bericht aus dem Jahr 2008, dass nur 10 Prozent 95 Prozent der Weltbevölkerung beheimatet sind. Selbst wenn Teile der Station Land treffen, ist es sehr unwahrscheinlich, dass sie eine Person treffen.

Es gibt viele andere Krankheiten, die Sie befallen könnten, und Tonnen von seltsamen Unfällen, die Sie immer noch eher treffen als eine außer Kontrolle geratene chinesische Raumstation. Die Chancen stehen definitiv zu Ihren Gunsten ... diesmal.

Dieser Beitrag wurde ursprünglich im Oktober 2017 veröffentlicht. Er wurde aktualisiert.

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