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DNA von Grund auf neu

2020

DNA liefert den genetischen Code für alles, von Bakterien bis hin zu Blauwalen, durch Kombinationen von nur vier DNA-Einheiten oder Basen. Nun hofft der Chemiker Floyd Romesberg vom Scripps Research Institute in San Diego, das Potenzial der Biologie zu erweitern, indem er dem Mix weitere Basen hinzufügt.

Romesbergs Team gab kürzlich bekannt, dass es zwei künstliche DNA-Basen, Alpha und Beta, erfolgreich hergestellt hat, die mit Standardlabortechniken repliziert werden können. Die Manipulation von DNA auf diese Weise ist ein Meilenstein für die Synthese von exotischem genetischem Material, das mit einem breiteren Spektrum von Elementen reagiert als echte DNA.

Die erste Verwendung für die Basen könnte in DNA-Strichcodes erfolgen. Da die Natur Codes, die ausschließlich aus Alpha und Beta bestehen, nicht ändern kann, können diese superspezifischen Etiketten verwendet werden, um Produkte auf ihrem Weg von der Fabrik zur Registrierkasse zu verfolgen. Romesberg stellt sich ein Jahrzehnt vor, in dem er den genetischen Code von Bakterien manipuliert, um bessere Medikamente oder sogar künstliche Proteine ​​herzustellen. (Bisher funktionieren die Basen nur in Bakterien, sodass die menschliche Augmentation vom Tisch ist.) Oder Alpha und Beta könnten helfen, Nanomaschinen für die Arzneimittelabgabe zu konstruieren. "Das ist wie ein Sprung von der Steinzeit in die Bronzezeit", sagt Romesberg. "Es braucht Zeit, um herauszufinden, wie man Metall am besten einsetzt."

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