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Sind Iapetus 'Berge aus dem All gefallen?

2021

Wenn Sie zum Äquator des Saturnmondes Iapetus wandern könnten, würden Sie einen seltsamen Anblick finden: eine plötzliche Bergkette, die mehr als 19 Kilometer hoch aus dem Boden ragt. Bilder des Cassini-Raumschiffs zeigen, dass der Kamm eine Breite von knapp 19 Kilometern hat und sich über mehr als 1300 Kilometer entlang der Mondmitte erstreckt. Aber woher kam dieser schmale Kamm? Iapetus scheint keine Anzeichen von Vulkanismus oder geologischer Aktivität zu haben, die solche Spitzen erzeugen könnten.

Wissenschaftler haben vermutet, dass die Bergkette nicht von Kräften innerhalb von Iapetus stammt, sondern vom Himmel gefallen ist. In einer neuen Studie, die online in arXiv veröffentlicht wurde (aber noch nicht begutachtet wurde), erstellten die Forscher 3D-Bilder der Peaks und arbeiteten mit Cassini-Daten. Sie fanden heraus, dass die meisten der dreieckigen Spitzen in der Nähe ihres "Ruhewinkels" waren, dem festen Winkel, den ein Material erreicht, wenn es erodiert und in Richtung Boden fällt. Diese Idee lässt auf einen "exogenen" Ursprung schließen (dh von außerhalb des Mondes). "Der Nachweis von Neigungswinkeln in der Nähe des Ruhewinkels macht den Fall eines exogenen Ursprungs plausibler, den sie geschrieben haben. Vermutlich hätten die Spitzen eine andere Form oder eine größere Vielfalt von Formen, wenn sie durch Kräfte innerhalb von Iapetus erzeugt würden.

Die Arbeitshypothese ist, dass das Material, das sozusagen vom Himmel gefallen ist, durch einen Aufprall auf einen großen Planetenkörper entstanden ist, wie die Kollision, die wahrscheinlich unseren Mond erzeugt hat. Dieses Material bildete dann einen Ring um Iapteus, der sich als instabil erwies, und fiel darauf zu, wodurch der Kamm entstand, den wir entlang seines Äquators sehen. Eine Kollision würde auch dazu beitragen, zu erklären, warum Iapetus eine schiefe Umlaufbahn hat, und könnte dazu beitragen, zu erklären, warum eine Seite immer vom Saturn abgewandt ist.

Falls Sie sich fragen, wie die Spitzen auf Iapetus mit denen auf der Erde oder anderswo in unserer planetarischen Nachbarschaft verglichen werden, finden Sie hier eine hilfreiche Anleitung zu den Bergen unseres Sonnensystems.

[über Medium]

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