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Tiefseetourismus könnte bald ein Ding werden

2022

Stockton Rush will Entdecker in die Tiefsee bringen. Nicht nur wissenschaftliche Forscher oder Militärangehörige, sondern auch regelmäßige (wohlhabende) Reisende auf der Suche nach Entdeckungen. Aber nennen Sie sie nicht Touristen.

"Wir nennen sie Missionsspezialisten", sagt Rush. "Die meisten Menschen stellen sich Touristen als jemanden vor, der nur auftaucht, etwas unternimmt und dann mit einer Reihe von Bildern nach Hause geht. Rushs Kunden werden sich aus erster Hand mit der Erforschung des Ozeans befassen - ein Punkt, der übergangen ist." Gut im Explorers Club in New York, wo Rush einen Vortrag hielt.

Seine Firma OceanGate, Inc., befördert seit 2009 "Missionsspezialisten" und andere zahlende Kunden zu versunkenen Schiffen und Unterwasseroasen.

Es gibt viele U-Boot-Ausflüge für Touristen, darunter OceanGates Antipodes und Cyclops 1, aber keiner kann unter 6500 Fuß tauchen - weniger als die Hälfte der durchschnittlichen Tiefe des Ozeans. Aber wenn Cyclops 2 im November debütiert, wird es das "einzige in Privatbesitz befindliche Tauchboot der Welt sein, das in der Lage ist, 5 Besatzungsmitglieder in Tiefen von [13.000 Fuß] zu befördern."

Im Jahr 2018 soll Cyclops 2 54 Passagiere zur Titanic bringen, die sich etwa 12.500 Fuß unter der Atlantikoberfläche befindet.

Heutzutage gibt es nur vier Schiffe auf der Welt, die so tief tauchen können, und alle sind in staatlichem Besitz - was bedeutet, dass sie für kommerzielle Zwecke so gut wie verboten sind. Es gab ein paar private Ausflüge zur Titanic, aber diese Touren stützten sich auf die in russischem Besitz befindlichen Mir- U-Boote, die seitdem eingelagert wurden.

Die Menschheit hat nur etwa fünf Prozent des Ozeans erforscht, und die Bundesregierung unternimmt in diesem Jahr nicht viel, um Verbesserungen zu erzielen. Nur etwa 32 Millionen Dollar fließen in die Erforschung des Ozeans. (Im Vergleich dazu beläuft sich das Budget der NASA auf 19 Milliarden US-Dollar.) Rush glaubt, dass es Platz für eine kommerzielle Lösung gibt.

Um eine neue Ära menschlicher Erforschung der Ozeane einzuleiten, versucht er, zwei Mythen zu zerstreuen. Das erste ist, dass U-Boote gefährlich sind.

"In den letzten 35 Jahren hat es keine ernsthaften Verletzungen gegeben, und während des Gesprächs sind über 15 Millionen Menschen in Eile gegangen. Statistisch gesehen sind [Unterwasserfahrzeuge] die sichersten Fahrzeuge auf dem Planeten."

Er sagt, der zweite Mythos, dass die Erforschung der Tiefsee teuer ist, beruht auf der Tatsache, dass diese Fahrzeuge bisher von Regierungen und Universitäten gebaut wurden, teilweise als Prestigesymbole. Der Schwerpunkt lag auf der Fähigkeit, am tiefsten zu tauchen oder die meisten Proben zu entnehmen, anstatt Kosten und Einnahmen.

OceanGate versucht, die Erkundung der Ozeane billiger zu machen, und das Haupthindernis dürfte allen bekannt sein, die der privaten Raumfahrtbranche nachgehen: "Wie können Sie das Fahrzeug wirtschaftlich starten und zurückgewinnen?" Um Touristen ins All zu befördern, musste Jeff Bezos 'Blue Origin einen Weg finden, die Raumfahrt billiger zu machen, und zwar durch die Wiederverwendung von Raketen, um Startkosten zu sparen. (SpaceX rockt diese Strategie ebenfalls, allerdings mit weniger touristischem Fokus.)

Ein U-Boot zu starten und wiederzubekommen ist nicht ganz so komplex wie die Raketenforschung, aber ein großes U-Boot benötigt ein großes Schiff, um es zum Ziel und zurück zu bringen. Dies beruht normalerweise auf Schiffen, die speziell mit Kränen und A-Rahmen-Strukturen ausgestattet sind, um das U-Boot ins Wasser abzusenken, und die bei rauer See nicht gut funktionieren. Nachdem Sie bereits in die Mitte des Ozeans hinausgesegelt sind, bedeutet das wetterbedingte Absagen nicht nur eine Enttäuschung für die Kunden, sondern auch eine Verschwendung von Geld.

Um es billiger und einfacher zu machen, ins und aus dem Wasser zu kommen, hat OceanGate eine Art Anhänger namens Frau Lars (Mobiles Unterwasser-Start- und Wiederherstellungssystem) entworfen, um das Tauchboot hinter dem Schiff zu schleppen. Während des Abschleppens schwimmt das U-Boot in sicherer Entfernung vom Schiff über dem Wasser. Taucher steigen auf ein Schlauchboot, um das U-Boot zu betreten und zu verlassen. Dann überflutet Frau Lars ihre Flotationstanks mit Wasser. Sie sinkt 16 bis 32 Fuß unter der turbulenten Oberfläche, um das U-Boot abzufeuern, und trägt es nach Abschluss der Mission wieder an die Oberfläche zurück.

"Der schlimmste Ort auf dem Meer ist der Ort, an dem sich Luft und Wasser treffen", sagt Rush. Durch die Konstruktion der Plattform kann das U-Boot auch bei rauem Wetter eingesetzt werden, ohne sich Gedanken über die Schiffsliste machen zu müssen, während es das schwere Fahrzeug absenkt das Wasser oder das U-Boot, das ins Schiff kracht.

Da die Plattform hinter dem Schiff gezogen wird, muss Oceangate kein spezielles U-Boot-Startschiff chartern. Es kann mit jedem Schiff eingesetzt werden, das vor Ort verfügbar und für die am Standort zu erwartenden Bedingungen am besten geeignet ist. Das senkt die Kosten.

Das Design von Frau Lars basiert auf einer Plattform, die vom Hawaii Undersea Research Lab entwickelt wurde. OceanGate gibt jedoch an, die Plattform sicherer gemacht zu haben, da Taucher nicht mehr beim Start und der Bergung unterstützt werden müssen, was gefährlich sein kann Plattform mobiler.

OceanGate nutzt bereits Frau Lars und seine aktuellen U-Boote, um Entdecker unter Wasser zu bringen, um Sixgill-Haie zu filmen, das Wasser um Alcatraz zu erkunden und die ersten Sonarscans der Andrea Doria zu einem Ozeandampfer zu machen, der vor der Küste von Massachusetts versank und notorisch ist Für Taucher schwer zu erreichen.

Wenn Cyclops 2 startet, können Entdecker hydrothermische Quellen und berühmte Schiffswracks besuchen und dabei wissenschaftliche Daten sammeln, beispielsweise wie schnell Schiffe in verschiedenen Umgebungen zerfallen. Das 22 Fuß lange U-Boot wird eine 5 Zoll dicke Kohlefaserschale haben und in der Lage sein, auf 13.000 Fuß zu tauchen. Es kann nicht die tiefsten Teile des Ozeans erreichen, aber es erreicht zumindest die durchschnittliche Tiefe.

Das Debüt von Cyclops 2 ist für November dieses Jahres geplant, mit seinen ersten Einsätzen auf der Titanic im Jahr 2018. Der Titanic- Dienstplan für das nächste Jahr ist bereits gebucht, das Unternehmen nimmt jedoch Reservierungen für 2019 entgegen.

"[T] Heute sehen wir eine zunehmende Rolle in privaten und philanthropischen Organisationen, die Fortschritte in der Ozeanforschung und Ozeanforschung unterstützen. Alan Leonardi, Ozeanograph und Direktor des Büros für Ozeanforschung bei der National Oceanic and Atmospheric Administration, erklärte gegenüber Popular Science . Während er behauptet, dass öffentlich finanzierte Forschung wie die von NOAA weiterhin wichtig sein wird, und dass private Unternehmen dazu beitragen können, die Erforschung des Ozeans zu einer öffentlicheren Realität zu machen und die Hochsee-Technologie für jedermann erschwinglicher zu machen.

Leonardi bemerkte auch, dass es für OceanGate und andere, die es mögen, wichtig ist, schädliche Artefakte oder Unterwasserlebensräume zu vermeiden. "[M] Organisationen, die Citizen Science und Exploration fördern, arbeiten eng mit der NOAA und anderen Agenturen zusammen, um jeden zu identifizieren und zu ermutigen, auf eine Weise zu handeln, die die Gefahr von Schäden an den Objekten und Lebensräumen minimiert, die es wert sind, erforscht zu werden."

Ein Ausflug auf den Grund des Meeres wird nicht einfach oder billig sein.

Potenzielle Tiefseeforscher müssten "einen Antrag online ausfüllen und dann ein Interview führen und dann 105.129 US-Dollar zahlen", sagt Rush. "Das ist der inflationsbereinigte Preis der Vanderbilt-Suite" die erstklassige Suite auf der Titanic im Jahr 1912. "

Das Hauptkriterium bei der Bewerbung von OceanGate ist die physische Fähigkeit, sicherzustellen, dass die Kunden in die Boote und Hubschrauber ein- und aussteigen können, die die Passagiere zum Tauchplatz befördern. Und auch die Erfahrung auf See hilft. Danach umfasst die Ausbildung zum „Sendungsfachmann“ das Erlernen des Radarlesens, die Unterstützung bei der Kommunikation und das Fotografieren. "Viele der Aufgaben sind unkompliziert, können aber spannend sein", sagt Rush. "Es sind keine besonderen Kenntnisse oder Schulungen erforderlich."

Die Erforschung der Ozeane ist wahrscheinlich nicht jedermanns Sache, aber Rush glaubt, dass seine Missionen viel interessanter sein werden als das bloße Auf und Ab in einer Rakete, denn es gibt noch mehr zu sehen und zu tun.

"Es gibt eine enorme Nachfrage nach Reisen, die anders ist", sagt er. "Die Menschen möchten etwas Sinnvolles tun. Sie möchten etwas tun, das nicht nur anders ist, sondern einen Mehrwert bietet, für den sie einen Beitrag leisten."

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