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Jocelyn Bell Burnell hat zehn Jahre nach ihrem Nobelpreistrend drei Millionen Dollar für ihre Arbeit gewonnen

2022

Obwohl das Nobelpreiskomitee sie 1974 beschimpfte, ist das Genie der Astrophysikerin Jocelyn Bell Burnell in den letzten Jahren nicht unerkannt geblieben. „Ich denke, ich habe es sehr gut gemacht, keinen Nobelpreis zu bekommen, sagte sie kürzlich zu The Guardian .“ Wenn du einen Nobelpreis bekommst, hast du diese fantastische Woche und dann gibt dir niemand etwas anderes. Wenn Sie keinen Nobelpreis erhalten, erhalten Sie alles, was sich bewegt. Fast jedes Jahr gibt es eine Art Party, weil ich eine andere Auszeichnung habe. Das macht viel mehr Spaß. "

Jetzt hat der Entdecker von Pulsaren - superdichten Himmelsobjekten, die sich im Weltraum drehen und Signale erzeugen, die wie Sterne aussehen, die ein- und ausgeblendet werden - den mit 3 Millionen US-Dollar dotierten Durchbruchspreis gewonnen, den größten finanziellen Preis auf diesem Gebiet.

Und sie gibt alles, um die Vielfalt in der Wissenschaft zu unterstützen.

1967 arbeitete Bell Burnell im Cambridge-Labor von Antony Hewish, mit dem sie ein Radioteleskop gebaut hatte, um seltsame kosmische Phänomene zu beobachten, die damals als Quasare bekannt waren. Als sie ein seltsames Funksignal sah, das schnell verschwand, behielt sie die Daten im Auge, bis es wieder passierte. Hewish wies das Signal als Beweis dafür zurück, dass Quasare eigentlich nur Überreste menschlicher Funkwellen waren, doch Bell Burnell drängte weiter. Irgendwann wurde klar, dass sie etwas völlig Neues gefunden hatte: die Objekte, die wir jetzt Pulsare nennen. Das sagen die Leute beim Breakthrough Prize dazu:

Die Untersuchung von Pulsaren hat zu einigen der strengsten Tests der Allgemeinen Relativitätstheorie und den ersten Beobachtungsnachweisen für Gravitationswellen geführt. Bei einem der aufregendsten astronomischen Ereignisse der letzten Zeit wurde das Zusammenwachsen von zwei Neutronensternen in Gravitationswellen von LIGO und in einem breiten Spektrum elektromagnetischer Wellen von einer Vielzahl anderer Observatorien beobachtet. Solche Koaleszenzen - Hypernovae genannt - sind eine der Hauptquellen für schwere Elemente wie Gold, die so sehr Teil unseres täglichen Lebens sind.

Während sie sich schnell drehen, senden Pulsare Radiowellen, sichtbares Licht, Röntgen- oder Gammastrahlen aus wie ein Leuchtturmstrahl, der den Himmel fegt. Es war diese Art von Funkemission, die Bell Burnell entdeckte. Die Regelmäßigkeit dieser Impulse macht Pulsare zu außerordentlich genauen natürlichen Uhren - genau auf einen Teil von tausend Billionen genau -, was bedeutet, dass ein Pulsar, der heute aktiv ist, seit dem Zeitalter der Dinosaurier nur um etwa eine Sekunde langsamer geworden ist. Aufgrund dieser Eigenschaften haben Pulsare Astrophysikern geholfen, unsere Galaxie und das sichtbare Universum abzubilden.

Doch als der Nobelpreis 1974 diese Entdeckung ehrte, erhielt Hewish stattdessen den Ruf. Als Leiter des Labors, das die fantastischen Ergebnisse veröffentlichte, wurde er für den Fund verantwortlich gemacht. Bell Burnell hatte ihre Promotion erst ein Jahr nach dem Erkennen des Pulsars abgeschlossen - und war gerade 31 Jahre alt, als Hewish die Auszeichnung erhielt -, und der Nobelpreis geht im Allgemeinen an ältere, erfahrenere Empfänger. (Es ist anzumerken, dass die wissenschaftlichen Preise in der Vergangenheit fast ausschließlich an Männer vergeben wurden.) Bell Burnell hat diese Entscheidung stets mit Gunst getroffen und in einer Rede von 1977 sogar die Wahl des Ausschusses verteidigt.

Darüber hinaus erhielt sie zahlreiche weitere Auszeichnungen: Sie war Präsidentin der Royal Astronomical Society, die erste Frau, die zur Präsidentin der Royal Society of Edinburgh gewählt wurde, und sie ist eine Dame (das weibliche Äquivalent dazu, vom britischen Empire zum Ritter geschlagen zu werden). um nur einige ihrer ehren zu nennen.

Dies ist das vierte Mal, dass der Special Breakthrough Prize von Leuten aus dem Silicon Valley, darunter Sergey Brin und Yuri Milner in Fundamental Physics, mit einem Scheck über 3 Millionen US-Dollar dotiert wird. Bell Burnell spendet den gesamten Betrag an das britische Institute of Physics. Sie sagt, dass das Geld verwendet wird, um Flüchtlinge, Minderheiten und Frauen vor Ort zu unterstützen, um "unbewusste Vorurteile" zu bekämpfen.

"Ich will oder brauche das Geld nicht selbst und es schien mir, dass dies vielleicht die beste Verwendung war, die ich verwenden konnte, sagte sie der BBC.

In der Tat, sagt Bell Burnell, glaubt sie, Pulsare nur aufgrund ihres Minderheitenstatus auf dem Gebiet der Astrophysik entdeckt zu haben. Als junge Frau (und Nordländerin) hatte sie das Bedürfnis, so viel härter zu arbeiten, um sich ihren Platz zu verdienen. Diese Hartnäckigkeit ließ sie immer wieder über Pulsardaten nachdenken, die ihr Berater anfangs entlassen hatte.

"Ich habe die Vermutung, dass Minderheiten einen neuen Blickwinkel auf die Dinge werfen, und das ist oft eine sehr produktive Sache, die sie der BBC sagte." Im Allgemeinen kommen viele Durchbrüche vom linken Feld.

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