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Crowdfunding ist gut für die Wissenschaft. Platz verkaufen ist nicht.

2021

Im Oktober 2012 gaben Schweizer Astronomen bekannt, dass sie einen erdgroßen Planeten in der Umlaufbahn um den kleineren Stern des binären Alpha-Centauri-Systems gefunden haben. Der Tradition folgend gaben die Wissenschaftler, die den Planeten entdeckten, ihm eine alphabetische Bezeichnung: Alpha Centauri Bb, nach dem Namen des Sterns. Auf der Suche nach einem denkwürdigeren Spitznamen veranstaltete das Start-up Uwingu einen öffentlichen Namenswettbewerb. Für Namensvorschläge wurden 4, 99 US-Dollar und für die Abstimmung 99 Cent berechnet. Ein Teil des Erlöses floss in Forschung und Lehre.

Die Kampagne war ein Erfolg - Tausende von Menschen nahmen daran teil -, aber sie wurde auch von der Internationalen Astronomischen Union (IAU) angezündet, die seit 1919 als Schiedsrichter für Himmelsnamen fungiert. Die IAU bestand darauf: „Solche Pläne haben keinen Einfluss auf die offizielle Benennung Prozess. “Die Organisation trat in diesem Frühjahr erneut gegen Uwingu an, als das Unternehmen eine Kampagne zum Verkauf von Namenszertifikaten für Krater auf dem Mars startete, um den ersten detaillierten Atlas des Planeten zu erstellen.

Crowdfunding kann ein mächtiges Werkzeug sein. Es erschließt Werte, auf die Wissenschaftler sonst keinen Zugriff hätten - besonders wichtig in Zeiten knapper werdender Budgets. Teile des Wissenschaftsbudgets der NASA sind allein in diesem Jahr um 10 Prozent geschrumpft. Crowdfunding ist ebenso kritisch wie die Begeisterung der Öffentlichkeit für Forschung.

In den letzten Jahren haben sich eine Reihe von Wissenschaftlern großen Crowdfunding-Plattformen wie Indiegogo und kleineren wissenschaftsspezifischen zugewandt. Auf Experiment.com wurden bisher beispielsweise 150 Forschungsprojekte gefördert. In dieser Hinsicht hat Uwingu etwas vor. Es hat bereits mehr als 50.000 US-Dollar unter anderem für die International Dark Sky Association, das Galileo Teacher Training Program und Explore Mars bereitgestellt. Aber so hilfreich Uwingu für die Wissenschaft sein kann, es ist auch eine Bedrohung.

Uwingu ist ein glaubwürdiges Unternehmen mit der bewundernswerten Mission, die Öffentlichkeit mit der Wissenschaft zu verbinden. Aber als Privatunternehmen ist es das Hauptziel, Geld zu sammeln. Derzeit gibt es keine Regeln, die beispielsweise eine Pizzakette oder einen Milliardär daran hindern, Namensrechte im Weltraum aufzukaufen. Und wer sagt, dass sein Erfolg keine weniger als glaubwürdigen Nachahmer anzieht? Die IAU kämpft seit Jahrzehnten und aus gutem Grund gegen die Benennung von Stars. Standardisierte Nomenklaturen begrenzen Verwirrung und sind der Grund, warum die IAU in erster Linie organisiert. Wir kennen es vielleicht als den Big Apple oder die Stadt, die niemals schläft, aber auf offiziellen Karten ist es immer New York.

In den letzten sechs Jahren haben Wissenschaftler mehr als 1.790 Exoplaneten entdeckt, von denen noch Tausende bestätigt wurden. In unserem eigenen Sonnensystem werden die Ergebnisse der ersten Missionen zu Pluto, dem Asteroiden Ceres und einem Kometen ab Herbst dieses Jahres eintreffen, was die Benennung von Standards umso wichtiger macht.

Der bisherige Erfolg von Uwingu zeigt jedoch, dass in diesem Prozess ein Platz für die Öffentlichkeit vorhanden ist. Die IAU versucht bereits, die Menge zu binden: Letztes Jahr arbeitete sie mit dem gemeinnützigen SETI-Institut zusammen, um Aliase für zwei neue Monde von Pluto zu erbitten. Der nächste Schritt wäre die Zusammenarbeit mit Unternehmen wie Uwingu, um öffentliche Ideen zu sammeln und zu überprüfen. Uwingu wiederum könnte Wettbewerbe und Crowdfunding als Mechanismus zur Unterstützung neuer Forschungen nutzen. Tatsache ist, dass die IAU und Uwingu einander brauchen. Und die Weltraumwissenschaft braucht sie beide.

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der Juli-Ausgabe 2014 von Popular Science. *

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