https://bodybydarwin.com
Slider Image

Korallenriffe könnten mehr Probleme haben, als wir dachten

2022

Warnung: Korallenriffe reagieren möglicherweise viel empfindlicher auf die globale Erwärmung als ursprünglich vorhergesagt.

Einer neuen Studie in Scientific Reports zufolge starben vierzig Prozent der Korallen in einem abgelegenen Riff im Südchinesischen Meer an den Folgen einer moderaten Erwärmung des Ozeans, die durch die örtlichen Witterungsbedingungen verstärkt wurde. Durch die Analyse der Bleichgeschichte der Kerne lebender Korallen gelangten die Forscher zu dem Schluss, dass das Ereignis das schwerste und massivste seiner Art in den letzten 40 Jahren ist.

Im Juni 2015 war der Wind im Südchinesischen Meer ungewöhnlich ruhig. Als Reaktion auf einen pazifischen El Niño war der offene Ozean um das Dongsha-Atoll-Riff ungefähr zwei Grad wärmer als normal. Das Wasser direkt über dem Riff war jedoch noch heißer: Ohne die Monsunwinde, die normalerweise das Wasser bewegen, um die Temperatur des Riffs auf dem offenen Meer zu halten, stieg es zusätzlich zu der Anomalie um zwei Grad um weitere vier Grad.

"Es gibt im Grunde genommen ein riesiges Schwimmbecken an diesem wirklich flachen Riff, das nur in der Sonne brennt", sagt Tom DeCarlo, Mitautor der Zeitung. DeCarlo ist derzeit wissenschaftlicher Mitarbeiter an der University of Western Australia, hat das Studium jedoch während seines Doktorandenprogramms an der University of Western Australia absolviert Woods Hole Oceanographic Institution.

„Wir haben also gesehen, dass dieses Hitzeereignis auf lokaler Ebene am Riff so extrem war, dass es innerhalb weniger Wochen fast die Hälfte der Korallen tötete“, sagt DeCarlo. Das ist ziemlich schnell im Vergleich zu einem durchschnittlichen Korallenbleichereignis.

Der Befund passt gut zum Gesamtbild der Korallen, die von der globalen Erwärmung bedroht sind. Diese Studie hat jedoch gezeigt, dass "Korallenriffe sich nicht wie das offene Meer verhalten", sagt Co-Autorin Anne Cohen, Professorin an Woods Hole.

"[A] eine relativ kleine Änderung der Temperatur des offenen Ozeans kann unter bestimmten Umständen zu einer großen Erwärmung des Riffs führen, viel mehr als man von einer Erwärmung des offenen Ozeans erwarten würde", sagt Cohen.

Die Prognosen, wie sich Korallenriffe im nächsten Jahrhundert entwickeln werden, basieren jedoch auf Daten des offenen Ozeans, sagt DeCarlo. „Wenn Sie diese lokalen Effekte über den globalen Erwärmungstrend legen oder hinzufügen, überschreiten Sie die Schwelle, die die Korallen einnehmen können“, sagt DeCarlo.

DeCarlo fügt hinzu, dass die Menschen die lokalen Bedingungen noch nicht auf organisierte Weise in das globale Klimamodell einbezogen haben. "Man kann die Temperaturen der Korallenriffe auf einer sehr kleinen lokalen Skala sehr gut berechnen", sagt DeCarlo. "Jemand tut dies auf dem Dongsha-Atoll", sagt DeCarlo und baut Modelle auf, die darauf basieren, wie das Wasser um das Atoll fließt und welche Energie von der Sonne kommt.

"Es ist möglich, dieses lokale Modell in ein größeres Klimamodell zu integrieren, sagt DeCarlo." Man könnte nicht sagen, dass es im Juni 2030 ein Bleichereignis geben wird. Man könnte sagen, basierend auf dem, was wir vom großräumigen Klima erwarten, gibt es möglicherweise eine gewisse Wahrscheinlichkeit, dass es Bleichereignisse auf diesem Riff gibt, abhängig von den Wetterbedingungen. "

Die globale Erwärmung gefährdet die Korallenriff-Ökosysteme weltweit. Mit zunehmender Temperatur vertreiben Korallen die symbiotischen Algen, die in ihren Zellen leben. Sobald die Korallen die Algen verlieren, die normalerweise Photosynthese betreiben und ihnen Energie zuführen, werden sie gebleicht, verhungern und sterben schließlich ab.

Wissenschaftler haben eine Vorstellung davon, wie hoch die Temperatur sein muss, damit Korallen in großem Maßstab absterben. "Der Pariser Klimavertrag sprach von Bleichtemperaturen, die deutlich unter 2 Grad Celsius ansteigen, und das angestrebte Ziel ist es, sie langfristig unter 1, 5 zu halten, sagt Mark Eakin, Koordinator von NOAA's Coral Reef Watch.

"Diese Studie ist hilfreich, um sicherzustellen, was passieren kann. Wenn Sie 1, 5 oder 2 Grad Erwärmung zulassen, können Sie einen lokalisierten Zustand haben, der den Stress auf Korallen dramatisch erhöht und eine schwere Bleich- und Sterblichkeitsrate aufweist." sagt Eakin.

"Wir müssen wirklich hart arbeiten, um die CO2-Emissionen und die langsame Erwärmung des Ozeans zu reduzieren und schließlich die Erwärmung des Ozeans umzukehren, wenn möglich", sagt Cohen. Es ist jedoch auch dringend erforderlich, Korallenriffsysteme zu identifizieren, die die Erwärmung des Ozeans überstehen können. "

In ihrer Studie zum Dongsha-Atoll zeigten Korallenarten unterschiedliche Bleich- und Mortalitätsreaktionen auf den extremen Temperaturanstieg. "Wir haben alles gebleicht gesehen, sagt DeCarlo, aber nach sechs Wochen haben sich einige Arten erholt, andere nicht." Das ist eigentlich ziemlich typisch. Es gibt eine verzweigte Koralle namens Acropora, die sehr schnell wächst. Sie werden oft Bilder von ihnen sehen. Sie bilden wirklich große Dickichte und die schwersten Äste, erklärt DeCarlo. "Sie wurden am härtesten getroffen. Sie hatten die höchste Sterblichkeit." Es gibt auch die Porites- Korallen, die "eher felsige, nur massive Korallen sind", sagt DeCarlo. Sie sind gebleicht, aber sie sind nicht gestorben.

In Zukunft hofft Cohen, Korallenriffe zu finden, die bessere Überlebenschancen haben. "Wenn wir Riffe finden, die gegen Erwärmung sehr tolerant sind, können wir mit der Regierung zusammenarbeiten, um zu versuchen, diese Riffe vor anderen Aktivitäten zu schützen, die ihnen schaden können", sagt sie.

»Alle Riffe brauchen Hilfe«, fügt Cohen hinzu. »Aber wir können nicht jeden schützen, weil es nicht praktisch ist, jedes einzelne Riff zu schützen«, sagt sie. "Eine Möglichkeit, darüber nachzudenken, und dies ist nur eine Möglichkeit, darüber nachzudenken. Wenn sich das Meer erwärmt, haben die Riffe, die mit der Erwärmung umgehen können, bessere Überlebenschancen, also sollten wir es tun." Helfen Sie ihnen, so viel wir können. «

Korallenriffe brauchen alle Hilfe, die sie bekommen können. Es gibt ein globales Bleichereignis, das seit Juni 2014 stattfindet. Es dauert jetzt 33 Monate und es dauert noch an, sagt Eakin von der NOAA Coral Reef Watch. "Und in den Great Barrier Reefs kommt es zu starken Bleichprozessen. Dies ist ein Problem, das viele Gebiete auf der ganzen Welt betrifft."

Eine Anleitung für Anfänger zum Schmetterlingsbeobachten

Eine Anleitung für Anfänger zum Schmetterlingsbeobachten

Warum (fast) jeder sich beim Sport dehnen muss

Warum (fast) jeder sich beim Sport dehnen muss

Ein klappbarer, verstellbarer Telefonständer für 79 Prozent Rabatt?  Ich würde es kaufen.

Ein klappbarer, verstellbarer Telefonständer für 79 Prozent Rabatt? Ich würde es kaufen.