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Im Gegensatz zu den meisten Visionen des Jüngsten Gerichts wird der Klimawandel wahrscheinlich für kleinere Wellen und ruhigere Meere sorgen

2020

Da sich immer mehr Treibhausgase in der Erdatmosphäre ansammeln, wird mit einem Anstieg des Extremwetters gerechnet. Wildes Wetter wie Hurrikane treiben große Wellen. Bedeutet das nicht, dass Sie einige unglaubliche Surfmöglichkeiten vorfinden, bevor Sie von den aufsteigenden, aufgewühlten Ozeanen der Erde überschwemmt werden?

Mark Hemer hat schlechte / gute Nachrichten für Sie. Wenn Sie nicht in Australien leben, ist die Antwort wahrscheinlich nein. Hemer ist Forscher am Ocean Atmosphere Climate Science Center des CSIRO und beschäftigt sich mit Wellen für den Lebensunterhalt. Und was wie ein relativ entspannter Auftritt erscheint, kann tatsächlich ein Minenfeld von Annahmen, fehlenden Daten und scheinbar endlosen Fragezeichen sein.

Das erste ist: Vergessen Sie die Monsterwellen, die normalerweise in Day After Tomorrow- Szenarien vorhergesagt werden. "Die Leute kommen zu dem Schluss, dass die Wellen größer und destruktiver sein werden", sagt Hemer. "Aber in Zukunft werden die meisten Menschen alles andere als das finden. Er sagt voraus, dass wetterbedingte Wellenhöhenerhöhungen nur in winzigen Abständen auftreten werden." Ein Großteil der Weltmeere wird in den kommenden Jahren wahrscheinlich viel kürzere Wellen und ruhigere Meere erleben - ein Bonus für Versender, nicht für Surfer.

"Ein großer Teil des globalen Ozeans wird voraussichtlich eine Abnahme der Wellenhöhe haben", sagt er. "Es ist wirklich nur der südliche Ozean, der eine Zunahme haben wird."

Der Ort, an dem sich die südlichen Teile des Atlantiks, des Pazifiks und des Indischen Ozeans treffen, ist die Heimat eines Gürtels westlicher Winde, die sich bei Erwärmung der Atmosphäre und der Ozeane nach Süden ausdehnen sollen. Mehr Wind bedeutet höhere Wellen, was zu potenzieller Erosion, Verlust des Meereslebensraums sowie zu Schäden an Mensch und Eigentum führen kann.

Die Vorhersage, wie sich Wellen später auswirken könnten, ist nur ein Teil von Hemers herausforderndem Job. Die Wellenwissenschaft kombiniert alles von der Klimatologie bis zum Ingenieurwesen, um herauszufinden, wie die Höllenwellen funktionieren. Es ist komplizierter als man denkt, denn Wellen sind nicht nur kurzlebig: Sie sind wirklich schwer zu messen.

"Sie haben ihre Herausforderungen", sagt Hemer. Das ist eine charakteristische Untertreibung eines Wissenschaftlers, der die beunruhigenden Phänomene untersucht, die seine Disziplin auf charmante Weise als "extreme Wellen" bezeichnet hat.

Eine durchschnittliche Meereswelle beginnt ihr Leben nicht als tödliche Wasserwand. Stattdessen beginnt es als eine Welle, die durch die Reibung zwischen Ozean und Himmel erzeugt wird. Einige Wellen kräuseln sich schließlich und platzen in einer Welle. Während sich die Energie, die die Welle antreibt, durch das Wasser bewegt, steigt und fällt die Oberfläche. Wenn das stürmische Wetter mitmacht, können sich extreme Wellen bilden, wie zum Beispiel eine 78-Fuß-Welle, die kürzlich die höchste jemals auf der südlichen Hemisphäre gemessene Welle wurde.

Aber für Wissenschaftler gibt es einen Haken. Wellen sind knifflige Bestien und schwer zu verfolgen und zu quantifizieren. Sie erscheinen nach dem Zufallsprinzip und dauern nur kurz an. Wenn Sie sich nicht mit ihrer Geschichte vertraut machen, können Sie nicht feststellen, ob sie tatsächlich höher oder häufiger werden. Das ist noch kniffliger, denn wer kann die Geschichte der Ozeanbewegungen verfolgen, die jeweils Sekunden dauern?

»Wenn Sie es mit anderen Klimavariablen vergleichen, haben wir wirklich keinen guten historischen Datensatz«, sagt Hemer. Ohne ein klares Bild der Vergangenheit bedeutet das Wort „extrem“ nichts, und es ist schwierig, herauszufinden, wo die Dinge von hier aus weitergehen könnten.

"Historisch" ist relativ, wenn es um Wellen geht. Die Menschen haben seit Jahrtausenden Wellen beobachtet, aber sie haben sie erst seit etwa 45 Jahren mit einem gewissen Grad an Beständigkeit aus dem Meer aufgenommen. Satelliten können auch Wellen beobachten, indem sie Radar aus der Umlaufbahn senden und die Höhe der Meeresoberfläche messen. Aber das machen sie erst seit ungefähr 30 Jahren. Obwohl Teile der Welt robuste Netzwerke von Bojen beherbergen, die Dinge wie Wind, Meerestemperatur, Ozeanrichtung und Geschwindigkeit messen, sind sie nicht so alt. Und obwohl historische Seeleute einige Daten über vergangene Wellen aufgezeichnet haben, ist es schwierig, ihre Beobachtungen in echte Daten umzuwandeln.

Wie können Wellenforscher also zuversichtliche Vorhersagen treffen?

»Wirklich nicht«, trauert Hemer. Ohne einen guten Datensatz ist die Vorhersage des zukünftigen Wellenverhaltens die Definition einer fundierten Vermutung.

COWCLIP oder das Coordinated Ocean Wave Climate Project ist ein Versuch, die Wahrscheinlichkeit zu erhöhen, dass die Vermutung erfolgreich ist. Hemer half bei der Gründung des Projekts, das sich mit der grausamen Arbeit beschäftigt, ein standardisiertes historisches Bild der Vergangenheit der Wellen zu finden. Das Ziel ist natürlich, ihre Zukunft klarer zu machen. Nachdem die Gruppe einen standardisierten Datensatz identifiziert hat, werden die Informationen verwendet, um fortlaufende Wellenprojektionen zu erstellen, die bei der Bewertung des Klimawandels helfen können.

Wenn Hemer etwas damit zu tun hat, könnten die Daten auch dazu beitragen, den Klimawandel zu verlangsamen. Er sieht Wellen als erneuerbare Energiequelle für Australien. Derzeit ist Wellenenergie teuer und ineffizient. Ein besseres Verständnis der Wellen könnte dies jedoch ändern. Um zu helfen, entwickelten er und seine Kollegen einen Wellenenergie-Atlas - eine Online-Ressource, die komplexe Wellenmodelle verwendet, um Menschen bei der Auswahl der besten Orte für Energieprojekte zu helfen. Wellen werden uns wahrscheinlich nicht retten (Australien, der Empfänger all dieser kranken Wellen, verbraucht einen Bruchteil der Energiemenge, die beispielsweise die Vereinigten Staaten verbrauchen). Aber vielleicht könnten sie helfen, das Gleichgewicht zwischen Sinken und Schwimmen zu finden.

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