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Bekämpfung der Zika-Verschwörungstheorien

2020

/ Flickr //www.flickr.com/photos/metatim/2518472842/

Das Zika-Virus breitet sich weiter aus. Erst in dieser Woche haben die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten ihre Reiseberatung um neue Länder erweitert. Die Gesamtzahl der Fälle wird auf 3 bis 4 Millionen geschätzt, obwohl diese Zahlen alles andere als sicher sind.

Es gibt viele andere Unbekannte über das Virus. Es gibt zum Beispiel Hinweise, dass dies mit einer Zunahme der Fälle von Mikrozephalie in Brasilien zusammenhängt (obwohl, wie Christie Aschwanden bei FiveThirtyEight betont, dieser Zusammenhang schwer zu beweisen sein wird). Und es gibt auch viele Verschwörungen, wie Sarah Zhang bei Wired betont: Einige behaupten, die Mikrozephalie-Fälle seien tatsächlich auf gentechnisch veränderte Mücken, Impfstoffe und sogar die Rockefellers zurückzuführen.

Die vielleicht explosivste dieser Verschwörungen ist die, die besagt, dass die Fälle von Mikrozephalie durch ein Larvizid namens Pyriproxyfen verursacht wurden (was übrigens in dem Bericht, der diese Verschwörung auslöste, falsch geschrieben ist - kein Vertrauensvotum für die Richtigkeit). . Der Bericht behauptet auch, dass das Larvizid von einer japanischen Tochtergesellschaft von Monsanto verkauft wird, was auch nicht stimmt. In Wirklichkeit ist Pyriproxyfen für den Menschen ziemlich harmlos. Es wirkt als Hormonstörer bei Insekten, einschließlich Zika-verbreiteter Mücken, und beschleunigt deren Entwicklung. Das japanische Unternehmen Sumitomo stellt die Chemikalie her, und das Unternehmen gehört nicht Monsanto (und übrigens ist Sumitomo "in diesem ursprünglichen Bericht auch falsch geschrieben).

Trotzdem hat die Verschwörung Beine, so wie es Verschwörungen über Monsanto tun, und seitdem haben Outlets wie On the Media, USA Today und andere (sowie Zhangs Stück) den Kontext für die Behauptung geliefert und sie gut entlarvt.

Aber diese Woche ist ein weiteres Stück herausgekommen, bei dem ich mich wundere, wie die Medien, insbesondere die Wissenschaftsjournalisten, darunter auch ich, solche Geschichten erzählen. Es ist ein Aufsatz von Maggie Koerth-Baker bei Aeon, der einige der Annahmen und Realitäten von Eltern untersucht, die den Impfstoff zögern. Diese Zeilen haben mich besonders beeindruckt:

»Ich glaube nicht, dass Experten die Debatte über Impfstoffe ignorieren wollen. Sie sind tief besorgt über die Auswirkungen der Impfstoffverweigerung auf die öffentliche Gesundheit. Sie sorgen sich um die Gesundheit ihrer einzelnen Patienten. Sie persönlich halten jedoch den Kompromiss zwischen dem geringen Risiko von Nebenwirkungen und dem großen Nutzen der Herdenimmunität für gerechtfertigt. Sie haben das vor langer Zeit entschieden, und dieser Glaube ist in jeden Aspekt ihrer Arbeit eingebaut. Wenn ich ehrlich bin, können viele von ihnen - viele von uns - leicht vergessen, dass unsere Perspektive auf den Kompromiss eine Überzeugung und keine beweisbare Tatsache ist. Wir sind unzufrieden mit der Vorstellung, dass Meinungen zu wissenschaftlichen Themen durch Philosophie, Politik und andere Dinge beeinflusst werden könnten, die sich nicht leicht quantifizieren lassen

Natürlich ist die Zika-Larvizid-Verschwörungstheorie nicht annähernd so etabliert wie die Impfstoff-Autismus-Verschwörung, die es schon viel länger gibt. Und wie Koerth-Baker betont, hat das Zögern bei Impfungen nicht unbedingt immer mit der ursprünglichen Autismusverschwörung zu tun, sondern mit allgemeineren Ansichten und Problemen. Wenn Sie jedoch tiefer in die Larvizidverschwörung schauen, können Sie zusätzliche Parallelen erkennen. Für mich scheint die Angst, die die Geschichte des Zika-Larvizids antreibt, in das Misstrauen gegenüber Big Ag und Pestiziden eingebettet zu sein, obwohl dies nicht einmal eine landwirtschaftliche Geschichte ist. Eine Menge Leute, die sich das Larvizid-Stück teilen, sind möglicherweise verschwörerische Aktivisten und andere, die beabsichtigen, eine ganz bestimmte Erzählung voranzutreiben, die mehr auf Politik als auf Wissenschaft basiert. Es kann aber auch vorkommen, dass viele Leute diese Geschichte einfach zu einer langen Liste von Gründen hinzufügen, aus denen sie sich über unser Lebensmittelsystem und den allgemeinen Umgang mit Chemikalien Sorgen machen.

Ich denke, wir sollten Verschwörungen entlarven - schließlich ist es eine schlechte Idee, sie ohne Realitätsprüfung im Internet herumzuschnüffeln. Es ist wichtig, die Aufzeichnung zu korrigieren. Ich habe meinen gerechten Anteil an solchen Geschichten geschrieben. Und wenn der wahre Täter der Mikrozephalie-Fälle tatsächlich Zika ist, dann ist es eine Schande, ein Produkt zu verunglimpfen, das dabei helfen könnte, die Mücken zu bekämpfen, die das Virus verbreiten.

Aber gibt es eine andere Art von Geschichte, die wir auch erzählen sollten? Hilft es, nur die Fakten zu präsentieren? Ich habe nicht unbedingt die Antworten - ich denke nur, dass es sich lohnt, darüber nachzudenken. Ich erinnere mich an einen Artikel in der Washington Post, der im vergangenen Dezember veröffentlicht wurde. Darin erklärte Caitlin Dewey, die eine Kolumne geschrieben hatte, warum sie das Projekt beendete. Sie sagte:

"Walter Quattrociocchi, der Leiter des Labors für Computergestützte Sozialwissenschaften am IMT Lucca in Italien, hat mehrere Jahre lang untersucht, wie sich Verschwörungstheorien und Fehlinformationen online verbreiten, und er hat einige meiner Befürchtungen bestätigt: Er erklärte im Wesentlichen, das Misstrauen gegenüber Institutionen sei so groß Gerade jetzt, und die kognitive Tendenz ist immer so stark, dass die Leute, die sich in betrügerische Nachrichten verlieben, häufig nur daran interessiert sind, Informationen zu konsumieren, die ihren Ansichten entsprechen - auch wenn sie nachweislich falsch sind. "

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