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Coca-Cola finanziert die Gesundheitsforschung - und kann die Studien töten, die es nicht mag

2020

Coca-Cola hat in den letzten zehn Jahren Millionen von Dollar für wissenschaftliche Forschung ausgegeben, und die von ihnen bereitgestellten Mittel haben zu Hunderten von wissenschaftlichen Studien geführt. Im Jahr 2016 veröffentlichte das Unternehmen eine Liste von Forschungsgrundsätzen, die es nach Kritik an ihren Praktiken finanziert. Dazu gehört der Hinweis, dass Wissenschaftler "die volle Kontrolle über Design, Ausführung, Analyse und Interpretation von Forschung" haben.

Trotz dieser Liste enthalten Forschungsvereinbarungen zwischen Coca-Cola und akademischen Forschern häufig Bestimmungen, die es dem Unternehmen ermöglichen, die Ergebnisse der von ihnen finanzierten Studien zu überprüfen und in unterschiedlichem Maße zu kontrollieren. Dies geht aus einer Analyse hervor, die diese Woche im Journal of veröffentlicht wurde Öffentliche Gesundheitspolitik.

Ein Forscherteam reichte in den USA, in Australien, im Vereinigten Königreich, in Kanada und in Dänemark Anträge auf Informationsfreiheit ein, um Unterlagen über Coca-Colas Arbeit mit akademischen Einrichtungen zu erhalten. Bei diesen Anfragen wurden mehr als 87.000 Seiten Dokumente zurückgezogen, darunter fünf Forschungsvereinbarungen zwischen dem Unternehmen und den Universitäten.

"Solche Verträge gibt es nur selten, wenn Sie ihnen angehören.", Schrieb die Hauptautorin Sarah Steele, eine Politikforscherin in der Abteilung für Politik und internationale Studien in Cambridge, in einer E-Mail an Popular Science hat spezifiziert, wie seine Finanzierung anerkannt wird und welchen Einfluss es auf die Studien in verschiedenen Phasen hat. "

Die Vereinbarungen zeigten, dass Coca-Cola die Studien jederzeit beenden und vor der Veröffentlichung die Arbeiten überprüfen, kommentieren und um Überarbeitung bitten konnte.

Wissenschaftler, die von Coca-Cola finanziell unterstützt wurden, konnten laut der Analyse über die Vertragsbedingungen verhandeln, und die Autoren fanden in den von ihnen erstellten Dokumenten keine Beweise dafür, dass das Unternehmen tatsächlich Studien eingestellt hat, die ungünstig erschienen.

Für Michael Siegel, Professor für Community Health Sciences an der Boston University School of Public Health, widerspricht die Sprache in diesen Verträgen der Standard-Forschungsethik. "Zu sagen, dass das Unternehmen das Recht hat, die Präsentation von Forschungsergebnissen zu stören, dass sie Dinge ändern können, ist für mich ein Verstoß gegen die Forschungsethik", sagt er. Viele Universitäten würden das nicht zulassen. Meine Universität würde es mir nicht erlauben, einen solchen Vertrag zu unterzeichnen

Die Sprache in den von der Studie erhaltenen Verträgen ist ein konkretes und extremes Beispiel dafür, wie die Finanzierung der Industrie die Forschung beeinflussen kann, sagt Siegel. Es gebe aber auch subtilere Möglichkeiten, wie er feststellt, dass Unternehmen die Wissenschaft zu ihrem Vorteil nutzen - und wahrscheinlich sind sie alle Gründe dafür, dass Untersuchungen belegen, dass von der Industrie finanzierte Studien eher günstige Belege für diese Branche liefern als vergleichbare von der Industrie finanzierte Studien andere Mittel.

Die Finanzierung von Forschung kann ein PR-Schritt sein und Unternehmen Munition geben, um Studien oder Richtlinien, die für sie schlecht sein könnten, zurückzudrängen. »Sie tragen zur Vermarktung dieser Produkte bei, obwohl dies nicht Ihre Absicht ist«, sagt er.

Unternehmen können Forschungsgelder auch verwenden, um die Arten von Forschungsfragen zu verdrehen, die gestellt werden, schrieb Lisa Bero, Lehrstuhl für Medikamentenkonsum und Gesundheitsergebnisse an der Universität von Sydney, in einer E-Mail an Popular Science .

"Wir haben herausgefunden, dass Geldgeber ganze Beweismittel beeinflussen können, indem sie Forschungen unterstützen, die von den Schäden ihrer Produkte ablenken (z. B. die Finanzierung von Coca-Cola-Forschungen zu körperlicher Aktivität anstelle von Zucker)", sagte sie. "Auch wenn es logisch erscheint, dass Unternehmensinteressen Forschung fördern, die ihre Produkte begünstigt, kann dies zu einer unausgewogenen Evidenzbasis führen und möglicherweise nicht im Interesse der öffentlichen Gesundheit sein", sagte Bero.

Im Jahr 2015 wurde Coca-Cola wegen der Finanzierung von Studien kritisiert, die die Auswirkungen von zuckerhaltigen Getränken auf den Anstieg der Adipositasraten herunterspielen sollten. Erst im vergangenen Jahr wurde in einer großen Studie der National Institutes of Health untersucht, ob eine Portion Alkohol pro Tag gesundheitliche Vorteile bringt, nachdem die New York Times berichtete, dass der Großteil des Geldes, das die Studie finanzierte, direkt von den Unternehmen für alkoholische Getränke stammte .

In ihrer Arbeit forderten Steele und ihre Kollegen die Forscher auf, die Forschungsvereinbarungen mit den Unternehmen zusammen mit ihren veröffentlichten Forschungsergebnissen vorzulegen. "Ohne den Vertrag und die Rechte der Geldgeber zu kennen, ist es schwierig, den Einfluss zu beurteilen. Wir fordern daher Zeitschriften auf, Autoren zur Offenlegung von Forschungsvereinbarungen aufzufordern, damit die Leser ihren Einfluss auf Forscher und ihre Arbeit beurteilen können", sagte sie . Die Autoren fordern außerdem ein Register der von der Industrie finanzierten Studien, die vor Abschluss abgebrochen wurden.

Siegel sagt jedoch, er würde es gerne noch einen Schritt weiter gehen sehen. »Ich denke nicht, dass es ausreicht, eine bessere Berichterstattung zu haben. Ich denke, es sollte Richtlinien geben, die solche Dinge ausschließen “, sagt er. »Wenn es eine Bestimmung gibt, durch die Unternehmen eingreifen können, können Sie das nicht tun.«

Die Strategien, mit denen Unternehmen die Ernährungsforschung zu ihrem Vorteil verzerren und verschleiern, seien gut etabliert und ähnlich wie die von Tabakunternehmen. "Es ist auch eine wirklich gute Analogie, warum und wie sie in der Lage sind, die Forschungsagenda zu kontrollieren, die er sagt. Diese Kontrolle ist eine Möglichkeit, um zu verhindern, dass Gesetze und Vorschriften - wie zum Beispiel eine Sodasteuer - ihr Geschäft beeinflussen.

"Das ist letztendlich das Ziel", sagt Siegel. "Politik abzuwehren, die schädlich wäre."

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