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Klimaveränderungen können Berge schneller zermürben, als sie gebaut werden

2019

Eine Frage, die Geologen und Bob Dylan schon lange verblüfft: "Wie viele Jahre kann ein Berg existieren, bevor er ins Meer gespült wird?"

Eine neue Studie zeigt nun, dass Änderungen des Klimas, insbesondere der Eiszeiten, einen Berg schneller zum Meer auswaschen können, als er von geologischen Kräften aufgebaut werden kann. Im Laufe der Jahre sind die St. Elias-Berge erodiert, wobei Gesteinserde und andere Sedimente aus den Bergen schließlich in den Tiefen des Golfs von Alaska landen. Die Forscher haben über ein Jahrzehnt lang in diese Sedimente gebohrt, um ein besseres Bild davon zu erhalten, wie sich die Erosionsraten im Laufe der Geschichte der Berge verändert haben.

"Sie entwickeln sich aktiv mit dem Klima der Erde und reagieren darauf."

In gewisser Hinsicht sind die Ergebnisse natürlich keine völlige Überraschung. Während es hier auf der Erde Berge gibt, die gerade wachsen, werden sie immer von erosiven Kräften angegriffen. Wind, Wasser, Eis und Schwerkraft ziehen und treiben die Masse eines Berges an und verwandeln allmählich selbst hohe Gipfel wie den Himalaya in sanft rollende Berge wie die Appalachen. Was vorher nicht klar war, war, wie schnell Erosion zerstören konnte, was Tektonik aufbaute.

Forscher, die an der neuen Studie arbeiteten, untersuchten das St. Elias-Gebirge in Alaska, das in den letzten 6 Millionen Jahren mehr oder weniger konstant gewachsen ist und durch die Kollision der pazifischen und nordamerikanischen tektonischen Platten in den Himmel gedrängt wurde . Und obwohl die Geschwindigkeit, mit der die Bergkette wuchs, konstant blieb, hat sich das Klima in dieser Region im Laufe der Jahre stark verändert.

Im Golf von Alaska stellten die Forscher fest, dass das Volumen der Sedimente, die aus den Bergen von St. Elias erodieren, vor etwa einer Million Jahren plötzlich zugenommen hatte. Während dieser Zeit durchlief die Erde eine kühlere Zeit, in der Eiszeiten häufiger waren. In den letzten Millionen Jahren, so schreiben die Autoren, hat die Erosion das Wachstum des Gebirges um 50 bis 80 Prozent übertroffen. Der Befund zeigt, dass Klimaveränderungen in einigen Fällen geologische Prozesse dramatisch verändern können.

„Die Menschen sehen Gebirgszüge oft als statische, unnachgiebige Teile der Landschaft, wie John Jaeger in einer Erklärung sagte.“ Unsere Arbeit hat jedoch gezeigt, dass sie sich aktiv mit dem Erdklima entwickeln und darauf reagieren, was nur zeigt, wie wirklich dynamisch und gekoppelt dieser Planet ist ist. "

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