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Klimawandel und Überfischung stellen eine tödliche Falle für junge Pinguine dar

2020

Der Anblick von Käfern, Motten und anderen Fluginsekten, die um eine Straßenlaterne surren, ist ein Markenzeichen des modernen Lebens. Es ist auch eine ökologische oder evolutionäre Falle.

Das Licht zieht die Insekten an, indem es die Art und Weise nachahmt, wie sich das Mondlicht auf die Rutschbahnen, Pfützen und Wasserbecken, auf die sie angewiesen sind, um zu überleben, reflektiert. Die menschliche Einführung von künstlichem Licht verwandelt einen visuellen Hinweis, der besagt, dass "dies ein guter Ort ist, um ein Getränk zu sich zu nehmen oder Eier zu legen", in eine hinterhältige Todesfalle. Eine neue Studie in Current Biology legt nahe, dass gefährdete Pinguine in einem ähnlichen Netz gefangen werden.

Die von Richard Shirley, einem Ökologen und Naturschutzbiologen der University of Exeter, durchgeführte Studie untersucht jugendliche Pinguine aus acht Kolonien in drei Brutgebieten. Eine Brutregion befindet sich in Namibia und zwei in Südafrika, in den Provinzen Western Cape und Eastern Cape. Die Forscher verfolgten die Vögel in dem Alter, in dem sie sich selbständig machten - eine Zeit, die nicht immer viel wissenschaftliche Aufmerksamkeit erhält.

"Ein Großteil der Bemühungen zum Schutz der Natur konzentriert sich auf Brutstätten", sagte Lauren Culler, eine Ökologin am Institute of Arctic Studies der Dartmouth University, die nicht an der Studie beteiligt war. Aber wenn eine Bevölkerung in Schwierigkeiten ist, ist es wichtig zu wissen, was die Jugendlichen vorhaben.

Shirley und sein Team befestigten Platform Terminal Transmitters (PTT) an 43 jugendliche afrikanische Pinguine. Die PTTs senden regelmäßig Daten an Satelliten, sodass die Forscher die Bewegungen im Zeitverlauf verfolgen können. Die Forscher kombinierten die Verfolgungsdaten mit räumlichen Daten zu Wassertemperatur und Vegetation sowie zum bekannten Pinguinverhalten. Dabei konnten die Forscher eine ökologische Falle ausmachen.

Jugendliche afrikanische Pinguine reisen Tausende von Kilometern auf der Suche nach Gewässern mit kühleren Oberflächentemperaturen und reich an Chlorophyll a, das im Phytoplankton vorkommt, von dem kleine Fische wie Sardinen abhängen. Da jugendliche afrikanische Pinguine von Sardinen abhängig sind, suchen sie nach Lebensräumen, die Sardinen bevorzugen. Sie tun dies ohne Anleitung durch Erwachsene - die Erwachsenen bleiben zurück -, was darauf hindeutet, dass dies ein evolutionär angepasstes Verhalten ist und kein erlerntes.

Es ist eine Eigenschaft, die ihnen normalerweise hilft, satt zu bleiben. Aber wie unsere Straßenlaternen fliegende Insekten austricksen, haben die Veränderungen durch den Klimawandel und die Überfischung junge Pinguine mit gemischten Signalen zu tun. Selbst an Stellen mit kühlem Wasser und Anzeichen von reichlich Phytoplankton sind Fische oft schwer zu bekommen. Insbesondere die Überfischung hat nur weniger nahrhafte Arten wie Quallen zurückgelassen. Und darin liegt die Falle.

In menschlicher Hinsicht ist es so, als würde man ein Straßenschild für ein Buffet sehen, nur um vorbeizufahren und nichts als ein Stück Gras zu entdecken.

Die Forscher fanden heraus, dass bis zu 50 Prozent der jugendlichen afrikanischen Pinguine, die an diesen entblößten Nahrungsstellen ankommen, umkommen. Mit der Zeit wird dies ihre Fähigkeit beeinträchtigen, auf Artenebene zu überleben.

"Es ist ein weiteres Beispiel dafür, dass wir das Ausmaß der menschlichen Auswirkungen auf Ökosysteme nicht vollständig verstehen", sagte Culler.

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