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Der Klimawandel ist unvermeidlich - aber nicht so, wie die WPA denkt

2021

Haben Sie es jemals vermieden, etwas zu tun, das ein schlimmes Ergebnis verhindern könnte, indem Sie die Auswirkungen dieser Aktionen auf dieses Ergebnis heruntergespielt haben - und gleichzeitig die Unvermeidlichkeit dieses Ergebnisses beklagt haben? Dies scheint die Trump-Regierung zu rechtfertigen, strengere Kraftstoffeffizienzstandards für Autos einzufrieren, die Treibhausgase reduzieren und den Klimawandel mildern würden. Auch wenn der Klimawandel durch die Treibhausgase verursacht wird, die wir beim Verbrennen fossiler Brennstoffe in die Luft bringen und die Temperaturen bis zum Ende dieses Jahrhunderts gefährlich ansteigen lassen, macht es der Regierung keinen Sinn, vorbeugende Maßnahmen zu ergreifen, da die Vorteile zu gering sind.

Aber das wäre eine irreführende Schlussfolgerung, sagt Janet McCabe, ehemalige stellvertretende Verwaltungsassistentin für das Amt für Luft- und Strahlenschutz bei der Environmental Protection Agency unter Obama und Professorin an der Indiana University.

Die Eindämmung von Treibhausgasen ist eine massive internationale Anstrengung, die es erfordert, den Verbrauch fossiler Brennstoffe auf vielen Wegen zu senken, sagt McCabe. "Es gibt keine einzige Sache, die hier die Antwort sein wird."

Während Autos mit einer besseren Kraftstoffeffizienz kaum eine Silberkugel sind, stammen 28 Prozent der gesamten Treibhausgasemissionen in den USA aus dem Verkehrssektor, 60 Prozent davon aus Personenkraftwagen und 23 Prozent aus mittelschweren und schweren Lastkraftwagen. Ein typischer Personenkraftwagen stößt laut EPA jedes Jahr ungefähr 4, 6 Tonnen Kohlendioxid aus, obwohl diese Zahl von der Kraftstoffart, dem Kilometerstand pro Gallone und der Anzahl der gefahrenen Kilometer pro Tag abhängt. Und die Laufleistung kann durch Innovationen in der Technologie verbessert werden, die durch strengere Kraftstoffnormen vorangetrieben werden

Unter der Obama-Regierung einigten sich die National Highway Traffic Safety Administration, die Environmental Protection Agency, Autohersteller und Umweltverbände darauf, die Kraftstoffeinsparung schrittweise zu erhöhen, so dass Autos bis 2025 durchschnittlich 54 Meilen pro Gallone erreichen und damit den Gasverbrauch und das nachfolgende Treibhausgas senken Emissionen.

Dann ging die Trump-Regierung einen anderen Weg: Sie zog die USA aus dem Pariser Abkommen heraus, einem internationalen Pakt zur Bekämpfung des Klimawandels. Die Regierung hat seitdem daran gearbeitet, die Energieentwicklung auf Kosten von Maßnahmen voranzutreiben, die die klimawärmenden Emissionen von Kraftwerken, Öl- und Gasanlagen und Autos verringern würden.

Und obwohl Wissenschaftler des Bundes internationalen Prognosen zustimmten, dass der Klimawandel bis zum Ende dieses Jahrhunderts zu einem Anstieg der durchschnittlichen Oberflächentemperaturen um bis zu sieben Grad Fahrenheit führen könnte, schloss die Nationale Behörde für Straßenverkehrssicherheit im Jahr 2000 Der gleiche Bericht besagt, dass Autohersteller nicht gezwungen werden sollten, sparsamere Autos zu entwickeln. Ihr Grund: Die Klimaauswirkungen verlorener Verbesserungen des Kraftstoffverbrauchs "wären gering, würden global auftreten und würden die Vereinigten Staaten nicht überproportional beeinträchtigen."

Angesichts der enormen Menge an Treibhausgasen, die auf der ganzen Welt ausgestoßen werden, würde man nicht erwarten, dass sich eine einzige Klimapolitik, selbst größere, auf globaler Ebene registriert, sagt McCabe. "Es ist einfach nicht angebracht, die Auswirkungen einer einzelnen Politik mit den globalen Klimaauswirkungen zu vergleichen. Die Tatsache, dass eine einzelne Aktion gemessen werden kann, um die Auswirkungen auf eine globale Metrik zu zeigen, ist ein Hinweis darauf, dass die Aktion ist in der Tat sinnvoll und bedeutend. "

Aber vielleicht beunruhigender als die daraus resultierende Politik ist die implizite Rechtfertigung: Der Klimawandel ist unvermeidlich. Warum also versuchen? Zwar findet der Klimawandel jetzt statt und wird auch weiterhin Teil unserer Zukunft sein, doch Wissenschaftler sagen, dass wir ihn durch Maßnahmen wie die Reduzierung der Kohlendioxidemissionen von Autos verlangsamen oder sogar stabilisieren können. Aber die Zeit ist entscheidend. Jüngste Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass wir die Chance, die globale Erwärmung unter das 2-Grad-Celcius-Ziel des Pariser Klimaabkommens zu halten, beinahe verpasst haben. Es ist wahrscheinlicher, dass die globalen Temperaturen bis 2100 um 2 bis 4, 9 Grad Celsius steigen werden.

Eine viel heißere Zukunft wäre verheerend für die Umwelt und die öffentliche Gesundheit, insbesondere für Menschen, die in tropischen und warmen Klimazonen leben. Die Nahrungsmittelproduktion sinkt, das Süßwasser sinkt, der Meeresspiegel steigt, Korallenriffe sterben, und tödliche Hitzewellen, Waldbrände und Wirbelstürme verstärken sich, wenn sich der Planet erwärmt. Wir können entweder etwas tun, um den Übergang zu dieser neuen Realität zu verlangsamen - wir haben mehr Zeit, uns anzupassen und zu überleben - oder helfen, einen tödlichen Prozess zu beschleunigen, für den wir uns entschieden haben, der unvermeidlich ist.

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