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Der Klimawandel trägt zu psychischen Erkrankungen bei

2022

Der Klimawandel ist nicht nur schlecht für den Planeten und für unseren Körper. Laut einem neuen Bericht der American Psychological Association, Climate for Health und ecoAmerica ist der Klimawandel auch für unsere geistige Gesundheit schädlich.

„Wir sehen eine zunehmende Anzahl von klimabedingten Katastrophen, die sich auf die psychische Gesundheit auswirken“, sagt Studienautor Meighen Speiser, Chief Engagement Officer von ecoAmerica.

Der Bericht ist nicht der erste, der den Klimawandel aus gesundheitlicher Sicht angeht. Anfang des Jahres veröffentlichte das Konsortium der Medizinischen Gesellschaft für Klima und Gesundheit einen Bericht, in dem die vielfältigen Auswirkungen des Klimawandels auf die menschliche Gesundheit und das Wohlbefinden dargelegt wurden. Was diesen neuen Bericht einzigartig macht, ist seine enge Konzentration auf die psychische Gesundheit.

In dem Bericht werden die Auswirkungen auf die psychische Gesundheit in zwei große Bereiche unterteilt: akute Auswirkungen wie diskrete klimabedingte Schocks (wie Brände, Überschwemmungen und Stürme) und chronische Auswirkungen oder die allmählicheren Auswirkungen des Klimawandels auf unser Wohlbefinden.

Laut den Autoren des Berichts ist es wichtig, dass bis zu vierzig Prozent der Menschen, die eine Katastrophe durchleben, eine Art Psychopathologie durchmachen. Dies umfasst Angstzustände, Depressionen, Stimmungsstörungen und PTBS. Dem Bericht zufolge erfüllte eine von sechs Personen, die in Gebieten lebten, die vom Hurrikan Katrina betroffen waren, die Kriterien für eine PTBS. In ähnlicher Weise haben sich Selbstmord und Selbstmordgedanken in diesen Regionen mehr als verdoppelt, und 49 Prozent der Menschen entwickelten Angstzustände oder Stimmungsstörungen wie Depressionen.

Das Problem ist nicht nur die Katastrophe selbst - die meisten von uns können mit einer einzigen Stressquelle fertig werden. Aber in Katastrophensituationen vermehren sich Stressfaktoren schnell. Möglicherweise haben Sie nicht nur Ihr Zuhause verloren, sondern auch Ihren Job und vielleicht sogar die breitere Gemeinschaft, auf die Sie sich normalerweise verlassen haben, um Unterstützung zu erhalten. Und unter Klimawandel-Szenarien könnte es bedeuten, dass Sie dauerhaft von zu Hause ausgeschlossen sind.

"Eines der Dinge, von denen wir wissen, dass sie mit dem Klimawandel zusammenhängen, sind die Auswirkungen auf Orte", sagt Susan Clayton, Professorin für Psychologie am College of Wooster. „Körperliche Orte sind für Menschen wichtig, insbesondere für Privathaushalte. Sich bewegen zu müssen, wird sich emotional auswirken. “

Chronische Effekte sind schwerer vorstellbar, aber nicht weniger gefährlich. Wenn sich das Klima zum Beispiel weiter ändert, werden viele Orte für längere Zeit wärmer sein - jeder, der diesen ungewöhnlich warmen Winter erlebt hat, kennt dies aus erster Hand. Wenn das Wetter jedoch zu schlecht wird, ziehen wir uns in Innenräumen zurück, was es (auch in diesem digitalen Zeitalter) schwieriger macht, dringend benötigte soziale Netzwerke aufzubauen und zu pflegen. In ähnlicher Weise deuten Studien darauf hin, dass mit steigenden Temperaturen auch unsere Gemüter dies tun, was den Zusammenhalt der Gemeinschaft weiter gefährden kann.

"Unangenehme Hitze erschwert es uns, unsere eigenen gewalttätigen Impulse einzudämmen, was zu vermehrten Selbstmorden und Selbstmordversuchen sowie zu Verbrechen führt."

Clayton ging auch auf ein weniger häufig diskutiertes Phänomen ein: Solastalgie oder die Belastung durch Umweltveränderungen, die sich auf die Menschen auswirken, in denen sie leben. Joni Mitchells Lied "Big Yellow Taxi", das davon handelt, dass alle Bäume in einem Baummuseum eingesperrt sind, könnte als Beispiel für Solastalgie angesehen werden. Es ist ein Gefühl, das sich nicht nur auf Baumstämme und Hippies erstreckt Landwirte, Lineman, Outdoor-Enthusiasten - wer eine Beziehung zur Natur gepflegt hat, leidet unter einem spürbaren Verlustgefühl, wenn sich diese verändert.

Der Bericht geht nicht nur auf das Problem ein, sondern schlägt auch eine Lösung vor: Stärkung der Widerstandsfähigkeit der Bevölkerung in einer Weise, die die Probleme des Klimawandels angeht, einschließlich der Katastrophenvorsorge. Der größte Nachteil ist jedoch, dass der Klimawandel aus dem einen oder anderen Grund eine zunehmende Quelle für psychischen Stress darstellt.

"Wir beginnen zu verstehen, dass der Klimawandel ein Faktor sein kann, der in der Vergangenheit nicht gewürdigt wurde, aber es ist sicherlich ein Faktor [für das geistige Wohlbefinden], den wir uns Sorgen machen müssen, um in Zukunft voranzukommen" sagt Howard Kurtzman, der amtierende Geschäftsführer der American Psychological Association für Wissenschaft.

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