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Klarer Sommerhimmel lässt Grönlands Eisschild noch schneller schmelzen

2020

Grönland ist vielleicht auf dem Weg, seinem Namen gerecht zu werden - und das ist keine gute Sache.

Seit 18 Millionen Jahren werden die riesigen Weiten der größten Insel der Erde (nein, Australien zählt nicht dazu) von dem treffend genannten Greenland Ice Sheet bedeckt, einer kolossalen Masse von mehr als zwei Kilometern Dicke, die 1, 7 Millionen Quadratkilometer bedeckt. Seit 1990 haben Wissenschaftler jedoch festgestellt, dass das Eis, das normalerweise im Sommer schmilzt und in den kälteren Monaten wieder gefriert, im Jahresverlauf schneller und früher schmilzt. In einer kürzlich in Science Advances veröffentlichten Studie haben Forscher der Universität Bristol eine unerwartete Quelle für diese erhöhte Schmelze gefunden: das Sonnenlicht.

Richtig, mehr Zeit in der Sommersonne zu verbringen, ist nicht nur ein schlimmer Sonnenbrand für Grönland. Die Eisdecke verliert an Masse, während sie schmilzt, und vieles davon: Nur ein Prozent weniger Wolkendecke kann dazu führen, dass 27 Gigatonnen der grönländischen Eisdecke schmelzen und sie in den Ozean fließen. (Als Referenz entspricht dies der jährlichen Wasserversorgung der USA.)

Das Forscherteam blickte zum Himmel, um die Ursache für das beschleunigte Schmelzen besser zu verstehen. Sie kombinierten Beobachtungen von Wettersatelliten mit einem komplexen Klimamodell, bei dem Faktoren wie Temperatur, Luftfeuchtigkeit und Meereis zur Beschreibung von Änderungen der Wolkendecke herangezogen wurden.

Die Satelliten zeigten, dass die Wolkenbedeckungsfläche im Sommer zwischen 1982 und 2009 um mehr als 84 Prozent abgenommen hat, und die Modelle schätzen, dass die Wolkenbedeckung seit 1995 kontinuierlich um ein Prozent pro Jahr abgenommen hat. Dies ist keine Vorhersage, sagt JL Bamber, der leitende Autor der Studie und ein Professor an der Universität von Bristol - es ist eher wie eine historische Prognose.

Da die sommerliche Wolkendecke seit Jahrzehnten abnimmt, verglichen die Forscher diese Veränderungen mit der Menge an schmelzendem Eis. Es gab einen Zusammenhang, und sie stellten insbesondere fest, dass die Zunahme der Sommerschmelze in den letzten zwei Jahrzehnten von einer Zunahme der kurzwelligen Sonnenstrahlung auf die Erde infolge der geringen Wolkendecke begleitet war. Diese Fülle an Sonnenstrahlung liefert mehr Energie, so dass das Eis schneller schmelzen kann.

Die traditionelle Erklärung für die Eisschmelze war die Temperatur: Die Welt wird wärmer. Die Temperatur spielt wahrscheinlich immer noch eine Rolle, sagt Bamber, aber es ist nicht der einzige Charakter in dieser eisigen Geschichte.

Es gab viele Studien, die zeigten, dass die Temperaturen in der Arktis Bamber gestiegen sind, sagt. Die Wissenschaft vermutet, dass dies der dominierende Faktor für die Eisschmelze ist. Wir fanden jedoch heraus, dass vermehrtes Sonnenlicht die Hauptrolle spielt. “Er fügt hinzu, dass das Sonnenlicht etwa zwei Drittel der Eisschmelze verursacht, während der Temperaturanstieg für das andere Drittel verantwortlich ist.

Die Forscher wollten auch wissen, warum die Wolkendecke abnimmt. Sie stellten fest, dass großräumige Änderungen des Wetters, insbesondere die Störung von oszillierenden Systemen mit hohem und niedrigem Druck, mit einer verringerten Wolkendecke verbunden waren. Die Verbreitung dieser Hochdrucksysteme (ein schöner Tag für jemanden, der kein Meteorologe ist) würde wiederum die Menge der Sonnenstrahlung erhöhen, die die eisige Oberfläche der Insel erreicht und die Eisschmelze beschleunigen.

„Es ist eine sehr interessante Entdeckung, sagt Ralf Bennartz, ein Professor an der Vanderbilt University, der nicht an der Studie beteiligt war.“ Meiner Ansicht nach ist es wichtig, dass diese Wolken nicht auftauchen und sich aus dem Nichts auflösen. Sie sind eingebettet in größere Veränderungen der atmosphärischen Zirkulation. "

Aber was bedeutet das für den Rest der Welt? Nun, wenn das Eis schmilzt, muss es irgendwohin gehen; es fließt in den Ozean. Laut Bamber ist Grönland derzeit die größte einzelne Quelle für zusätzliches Meerwasser (mit einem Anteil von 4.000 Gigatonnen geschmolzenem Eis seit 1995), und es ist noch viel Eis übrig, um den globalen Meeresspiegel um mehr als 20 Fuß zu erhöhen.

"Selbst eine kleine Änderung des Eisvolumens in Grönland wird sich auf den Meeresspiegel auswirken", sagt Bamber.

Bennartz glaubt, dass die wichtige Forschungsfrage jetzt ist, wie sich diese Muster ändern werden, wenn sich das Wetter weiter ändert. Die Studie stellt fest, dass die sich ändernden Wettermuster mit der globalen Erwärmung zusammenhängen. Wenn die aktuellen Trends nicht unterbrochen werden, könnte die Eisschmelze den Meeresspiegel weiter ansteigen lassen.

"Wird es die Auswirkungen der Erwärmung verstärken?" Fragt Bennartz. "Wird das irgendwann aufhören oder wird es so lange dauern, bis wir einen Punkt erreichen, an dem es wolkenfrei in Grönland ist?" Basierend auf den Ergebnissen dieser Studie würde dies eine große Oberflächenschmelze verursachen.

Es ist schwer zu sagen, ob diese Veränderungen der Wolkendecke gemildert werden können, sagt Bamber. Hoffen wir, dass Grönland vorerst wolkigere Tage vor sich hat (damit wir nicht alle unter Wasser landen).

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