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Das Leben in der Stadt schadet der psychischen Gesundheit in einer Weise, die wir gerade erst verstehen

2020

Wir wissen seit langem, dass die Umgebung, in der wir leben und arbeiten, sich auf unsere körperliche Gesundheit auswirkt - und dass wir durch Dinge wie Blei oder Luftverschmutzung, denen wir möglicherweise nicht einmal ausgesetzt sind, geschädigt werden können.

Es ist auch keine neue Idee, dass unsere physische Umgebung auch unsere geistige Gesundheit belastet. In den 1930er Jahren bemerkten zwei Soziologen ein auffälliges Muster unter den Menschen, die in Chicagos Asyl aufgenommen wurden. Die Rate der Schizophrenie sei ungewöhnlich hoch bei denjenigen, die in innerstädtischen Vierteln geboren wurden. Seitdem haben Forscher herausgefunden, dass psychische Erkrankungen aller Art in dicht besiedelten Städten häufiger sind als in grüneren und ländlicheren Gebieten. Tatsächlich schätzt das Zentrum für Städtebau und psychische Gesundheit, dass Stadtbewohner einem um fast 40 Prozent höheren Risiko für Depressionen, einem um 20 Prozent höheren Angstrisiko und einem doppelt so hohen Risiko für Schizophrenie ausgesetzt sind als Menschen, die in ländlichen Gebieten leben.

Ein Teil der Belastung für die psychische Gesundheit der Stadtbewohner ist auf soziale Probleme wie Einsamkeit und den Stress zurückzuführen, mit Tausenden oder sogar Millionen von anderen Menschen auf Trab zu leben. Aber die physische Natur der Städte scheint auch das emotionale Wohlbefinden ihrer Bewohner zu belasten. Das Leben in der Stadt bedeutet, mit Stressfaktoren wie Luftverschmutzung und Lärmbelästigung umzugehen, die durch Verkehr, Bauarbeiten oder Ihre Nachbarn verursacht werden. Erst in den letzten Jahren haben Wissenschaftler begonnen, die Mechanismen ernsthaft zu untersuchen, durch die die Exposition gegenüber verschiedenen Umweltstressoren unsere psychische Gesundheit schädigen kann, sagt Andreas Meyer-Lindenberg, Direktor des Zentralinstituts für psychische Gesundheit in Mannheim. "Es ist ein aufstrebendes Feld", sagt er.

Meyer-Lindenberg und seine Forschungspartnerin Matilda van den Bosch, eine Umweltgesundheitsforscherin an der Universität von British Columbia in Vancouver, überprüften kürzlich die wissenschaftlichen Beweise für diese und eine Reihe anderer physischer Stressfaktoren, um herauszufinden, ob sie zur Depression beitragen. Das Paar suchte nach Studien zu einer Vielzahl von Substanzen und Situationen, die Menschen im Alltag begegnen könnten. Sie stellten fest, dass viele dieser Faktoren in Städten zwar besonders häufig vorkommen, sich jedoch nicht auf städtische Umgebungen beschränken. Beispielsweise ist Luftverschmutzung nicht nur innerhalb der Stadtgrenzen anzutreffen. Eine weitere potenzielle Gefahr waren Pestizide, mit denen insbesondere Landarbeiter in Berührung kommen.

Ein wesentlicher Teil der Verbesserung unserer kollektiven psychischen Gesundheit wird jedoch darin bestehen, unsere Städte lebenswerter zu machen, sagt Meyer-Lindenberg. Er und van den Bosch veröffentlichten ihre Ergebnisse in diesem Jahr in der Zeitschrift Annual Review of Public Health . Mehr als die Hälfte der Weltbevölkerung lebt bereits in Städten und es wird erwartet, dass diese Zahl bis 2050 auf fast 70 Prozent ansteigt.

"Global werden wir immer urbaner, die Stadtteile öffnen sich und verändern sich", betont Marianthi-Anna Kioumourtzoglou, eine Assistenzprofessorin für Umweltgesundheitswissenschaften an der Mailman School of Public Health an der Columbia University studierte die Auswirkungen der Luftverschmutzung auf die psychische Gesundheit. "Wir sollten bewusst versuchen, dies so zu tun, dass das geistige Wohlbefinden gefördert wird."

Meyer-Lindenberg und van den Bosch stellten in ihrer Überprüfung fest, dass einige potenzielle Bedrohungen gründlicher untersucht worden waren als andere. Für einige, einschließlich Pollen, gab es noch nicht genügend Informationen, um einen überzeugenden Zusammenhang mit Depressionen aufzuzeigen. Das Team fand jedoch eine Reihe von Studien, die darauf hindeuten, dass Schwermetalle wie Blei, Pestizide, gebräuchliche Chemikalien wie Bisphenol A (BPA) und Lärmbelästigung zu Depressionen beitragen können, obwohl weitere Untersuchungen erforderlich sind, um dies zu bestätigen.

Noch zwingender waren die Beweise, die die Luftverschmutzung verurteilten. Diese besondere Bedrohung führt nicht nur zu Atemwegs- und Herz-Kreislauf-Problemen, an denen jedes Jahr Millionen von Menschen sterben, sondern erhöht auch das Risiko für eine Reihe von psychiatrischen Problemen. Eine schlechte Luftqualität wurde mit Depressionen, Angstzuständen und psychotischen Erfahrungen wie Paranoia und dem Hören von Stimmen in Verbindung gebracht.

In den USA sind die Emissionen vieler gängiger Schadstoffe in den Jahrzehnten seit Inkrafttreten des Clean Air Act stark zurückgegangen. Die Tatsache, dass die Niveaus gesunken sind, bedeutet jedoch nicht, dass sie sicher sind, sagt Kioumourtzoglou. "Wir alle atmen, also sind wir alle unfreiwillig ausgesetzt." Sie und ihre Kollegen haben herausgefunden, dass Frauen, die in stark verschmutzten Gegenden leben, häufiger als andere von Angstsymptomen berichten und Antidepressiva einnehmen.

Meyer-Lindenberg und van den Bosch beschäftigten sich auch mit dem möglichen Zusammenhang zwischen Stadtleben und Depression. "Städte sind ein interessanter Fall", sagt Meyer-Lindenberg. Im Durchschnitt haben Stadtbewohner Zugang zu einer besseren Gesundheitsversorgung und Bildung als andere Menschen. "Städte sind also gut für die meisten Aspekte des menschlichen Lebens. Nur die psychische Gesundheit zeigt die Kehrseite der Städte." Städtische Gebiete, so glaubt er, sind sowohl schädlich, weil es an Grün mangelt und das Vorhandensein besonders hoher Mengen toxischer Expositionen wie Luftverschmutzung.

Dies bedeutet nicht, dass Sie, wenn Sie neben einer Autobahn oder über einer Bar wohnen, zum Scheitern verurteilt sind, Depressionen oder Angstzustände zu entwickeln. Viele Menschen gedeihen in Städten. Geisteskrankheiten werden durch ein komplexes Gewirr von Genetik und Lebensumständen verursacht. Es ist selten möglich, ein einzelnes Problem herauszusuchen und es als Schuldigen zu bezeichnen, sagt Meyer-Lindenberg. Gefährdungen wie die Luftverschmutzung erhöhen vielmehr das Gesamtrisiko einer Person, insbesondere für diejenigen, die bereits aus anderen Gründen gefährdet sind. Wie stark unsere physische Umgebung dieses Risiko beeinflusst, haben Wissenschaftler noch nicht herausgefunden. Für Menschen in armen Gemeinden ist die Auswirkung jedoch wahrscheinlich besonders stark. Finanzielle Belastungen tragen nicht nur zur Depression bei, sondern auch einkommensschwache Stadtteile sind unverhältnismäßig stark von Luftverschmutzung, Lärm und Bleiexposition betroffen.

Wie genau diese Dinge das Gehirn auf Depressionen vorbereiten, ist nicht ganz klar. Einige Probleme, wie Lärmbelästigung und möglicherweise Pollen, verschlimmern sich so sehr, dass sie zu Depressionen beitragen können, indem sie unsere Stimmung ständig herabsetzen. Unsere Umgebung schadet uns auch in einer Weise, die wir uns nicht bewusst sind, etwa indem wir unsere Neuronen schädigen oder die Fülle chemischer Botenstoffe wie Serotonin verändern, so Meyer-Lindenberg. Luftverschmutzung und andere Substanzen können eine Entzündungsreaktion auslösen, die mit der Zeit das Gehirn schädigt, sagt Meyer-Lindenberg. Bei Kindern kann die Exposition gegenüber diesen Gefahren auch dazu führen, dass sich das Gehirn nicht normal entwickelt.

Die Vorstellung, dass so viele Dinge, denen wir im Alltag begegnen, unser geistiges Wohlbefinden gefährden könnten, ist alarmierend. Unsere körperliche Umgebung kann aber auch unsere geistige Gesundheit nähren. Es gibt viele Studien, die belegen, dass unser Risiko für Depressionen und andere psychiatrische Störungen durch - Sie haben es erraten - Kontakt mit der Natur verringert wird. Die Menschen sind in der Natur körperlich aktiver, und die Sehenswürdigkeiten, Geräusche und Gerüche von Grün und Ozeanen beruhigen uns und geben unserer Stimmung einen Schub.

In einem Experiment stellten Wissenschaftler fest, dass Menschen nach einem Spaziergang durch die Natur weniger anfällig für Wiederkäuer sind. Die Tendenz, über die eigenen Fehler und Probleme nachzudenken, ist ein häufiges Merkmal von Störungen wie Depressionen und Angstzuständen. Der Naturspaziergang beruhigte auch die Aktivität in verschiedenen Hirnregionen, die an Wiederkäuen beteiligt sind, und reagierte auf Bedrohungen unseres Zugehörigkeitsgefühls oder auf Gefühle, die wir als sozialer Fehltritt empfunden haben. Eine dieser Hirnregionen - bekannt als der perigene vordere cinguläre Kortex, der an der Regulierung unserer Emotionen beteiligt ist - könnte der Schlüssel zum Verständnis sein, wie unsere Umwelt unsere geistige Gesundheit schädigen oder fördern kann, glaubt Meyer-Lindenberg.

"Viele der Risikofaktoren, die wir untersucht haben, treffen tendenziell dasselbe Gehirnsystem, wie er sagt. Er und seine Kollegen haben festgestellt, dass dieser Teil des Gehirns besonders stark auf sozial belastende Situationen bei Menschen reagiert, die in Städten aufgewachsen sind Dieser Bereich scheint auch von einer Reihe von Genen beeinflusst zu werden, die mit der Anfälligkeit für Depressionen und andere psychiatrische Erkrankungen in Verbindung gebracht wurden, was darauf hindeutet, dass dies für unsere geistige Gesundheit wichtig sein könnte.

Fast jeder fünfte Erwachsene in den USA lebt mit einer psychischen Erkrankung, während Depressionen von der Weltgesundheitsorganisation als die weltweit häufigste Ursache für Behinderungen angesehen werden. Deshalb ist es für uns von entscheidender Bedeutung, mehr darüber zu erfahren, wie die Welt um uns herum unsere geistige Gesundheit gestaltet, sagt van den Bosch. Sie hofft, dass diese Informationen den politischen Entscheidungsträgern Anreize geben werden, die Beschränkungen der Luftverschmutzung und anderer schädlicher Produkte der menschlichen Industrie weiter zu verschärfen.

„Wir wissen, dass viele dieser Dinge schlecht sind, und brauchen wir wirklich mehr Beweise? Die Antwort scheint ja zu sein “, sagt van den Bosch. Auch wenn sich die Auswirkungen auf unser Gesamtrisiko für psychische Erkrankungen als gering herausstellen, sagt sie: "Es wird immer noch einen enormen Einfluss auf die Gesundheit der Bevölkerung haben."

Kioumourtzoglou hofft auch, dass in der Forschung untersucht wird, ob Bewegung, Zeit in der Natur oder andere Maßnahmen die Risiken ausgleichen können, die Luftverschmutzung und andere Gefahren für unsere geistige Gesundheit darstellen. Was auch immer diese Schritte sind, sie werden wahrscheinlich nicht für alle einfach oder praktisch sein. Deshalb ist es auch wichtig, in unseren Städten, in denen viele Gefahren am stärksten konzentriert sind, viel Grün zu verbreiten. Parks und Straßenbäume geben den Stadtbewohnern nicht nur eine belebende Dosis Natur, sondern helfen uns auch, Lärm zu dämpfen und Schadstoffe zu absorbieren.

Wir können unsere Städte nicht einfach platt machen und zu bewaldeten Utopien umbauen, gibt Kioumourtzoglou zu. Wir können jedoch die Umweltgesundheit berücksichtigen, wenn wir neue Stadtteile planen und bestehende renovieren. „Manchmal dauert es eine Weile, bis neue und sicherere Vorschriften in Kraft treten - und wir müssen wissen, was wir in der Zwischenzeit tun können, um uns zu schützen“, sagt sie.

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