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Schauen Sie sich diese neuen Flugsaurierknochen an

2020

Früher durchstreiften Dinosaurier die Erde, aber Pterosaurier beherrschten den Himmel. Obwohl Pterodaktylen in der Öffentlichkeit besser bekannt sind, sind Pterosaurier jedem vertraut, der auch nur Grundkenntnisse in Paläontologie besitzt. Wir wissen zwar, dass es Pterosaurier gibt, aber wir wissen auch relativ wenig über sie. Ihre fossilen Überreste sind außerordentlich selten, und wenn es um die Trias-Zeit in der prähistorischen Welt geht, haben wir nur beschissene, staubige Fragmente von nur 30 Pterosaurier-Exemplaren gefunden.

Nun, das ist alles, was uns übrig blieb. In einem neuen Artikel, der am Montag in Nature Ecology & Evolution veröffentlicht wurde, enthüllten Wissenschaftler eine Bombenentdeckung aus dem Steinbruch der Heiligen und Sünder im Nordosten Utahs: die 200 Millionen Jahre alten Knochen einer neuen Flugsaurierart, Caelestiventus hanseni, deren Gattung "himmlischer Wind" bedeutet . " Das seltene Exemplar ist der erste Pterosaurier der Trias, der in einer Wüste gefunden wurde, und ist bemerkenswerterweise für sein Alter ungewöhnlich intakt geblieben. Pterosaurier scheinen viel häufiger und vielfältiger gewesen zu sein, als wir dachten.

„Davon träumt man immer“, sagt Brooks Britt, Professor für Geowissenschaften an der Brigham Young University und Hauptautor der neuen Studie. „Flugsaurierknochen sind so ungewöhnlich. Du gehst da nicht raus und sagst, ich suche nach Pterosauriern im Felsen. Sie sind so ein kleiner Bestandteil der Biota, die erhalten bleibt. “

Pterosaurier waren in ihrer Blütezeit wahrscheinlich keine Seltenheit, aber wie Vögel und andere fliegende Wirbel hatten diese Kreaturen eine zarte Statur und leicht gebaute Knochen. "Ihre Körper verlieren sich leicht durch Konsum und Raub und verrotten einfach", sagt Britt. „Die Knochen sind in der Regel stark zerkleinert, und wenn nicht, sind sie möglicherweise stark verzerrt.“ Aufgrund des Mangels an intakten Exemplaren müssen wir noch viel über Pterosaurier lernen.

Der Steinbruch der Heiligen und Sünder ist voll von Tausenden und Abertausenden von Knochen aus der Trias-Zeit. Es gibt so viele, dass die Forscher sie nicht einzeln aus dem Boden schaufeln. Stattdessen schnitzen sie riesige Sandsteinblöcke aus und schnitzen sie ins Labor.

»Du arbeitest ziemlich blind, wenn du an einem Steinblock arbeitest«, sagt Britt. »Es gibt keine Möglichkeit, herauszufinden, was drin ist und ob es dort Knochen gibt.« Das Team fand mehrere frühe Krokodilskelette, bevor sie etwas fanden, das sie nicht erkannten Überreste eines Flugsauriers.

»Meistens findet man Flugsaurierknochen nur in Seen oder flachen Meeresgebieten«, sagte Britt. »Hier haben wir sie in einer damals großen Wüste gefunden. Es scheint, dass Flugsaurier zu ihrer Zeit tatsächlich ein gut angepasstes und ökologisch weit verbreitetes Tier waren.

Das Exemplar von Caelestiventus hanseni blieb in dreidimensionaler Anordnung intakt, da die Knochen im Sand versteinert waren. "Die meisten Skelette der kleinen frühen Pterosaurier werden durch die über ihnen abgelagerten feinkörnigen marinen Sedimente dramatisch zerkleinert, weil ihre Knochen innen hohl waren", sagt Fabio M. Dalla Vecchia, ein Pterosaurierforscher am Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont in Sabadell, Spanien, und ein Co-Autor der Studie. Sand komprimiert zum Glück nicht.

Anstatt nur einen einzigen Knochen von einem einzigen Körperteil zu haben, konnte das Team die erhaltenen Überreste eines Gesichts, des Schädels, des Unterkiefers und eines Teils eines Flügels untersuchen. Insbesondere der Schädel gibt den Forschern eine Vorstellung davon, wie das Gehirn aussieht, und lässt vermuten, dass frühe Pterosaurier eine scharfe Sicht hatten - aber einen matten Geruchssinn. Das Team fand auch Hinweise darauf, dass diese bestimmte Art Hautfalten unter dem Hals hatte, wie eine Art bizarren alten Pelikans, der möglicherweise als Beutel für die Aufbewahrung von Lebensmitteln oder als eine Art Anzeigefunktion verwendet wurde.

Caelestiventus hanseni sieht für einen Pterosaurier ungewöhnlich groß aus. Dalla Vecchia sagt, dass es eine Beziehung zum Dimorphodon, einem Pterosaurier aus der Jurazeit, hat. Beide gehören zur selben Familie der Dimorphodontidae, was darauf hindeutet, dass diese Flugsaurier das Ende des Massensterbens der Trias überstanden und die Grenze zwischen Trias und Jura überschritten haben.

Im Moment untersucht das Team jeden nicht zerkleinerten Knochen genauer, um nicht nur mehr über Caelestiventus hanseni zu erfahren, sondern auch um zu interpretieren, was bereits über andere Pterosaurierarten bekannt ist. Und dieses Wissen könnte tatsächlich genutzt werden, um Menschen zu helfen, effektiver durch die Luft zu fliegen.

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