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'Chameleon'-Rebe sieht aus wie jeder Baum, den sie erklimmt

2021

E. Gianoliemail, F. Carrasco-Urra über Current Biology //www.cell.com/current-biology/abstract/S0960-9822(14)00269-3

Chamäleons sind nicht die einzigen Arten, die sich durch Mimikry auszeichnen, wie der Biologieprofessor Ernesto Gianoli in den gemäßigten Regenwäldern Chiles entdeckte.

Die holzige Rebsorte Boquila trifoliolata Boquila ist eine Kletterpflanze und kann die Blätter der tragenden Bäume nachahmen, wie es Gianoli und sein Schüler Fernando Carrasco-Urra in ihrer Arbeit beschrieben haben.

Gianoli stieß zum ersten Mal auf die Boquila-Rebe, als er an diesem Tag seinen üblichen strengen Feldarbeitsplan abbrach und sich für einen langsamen Beobachtungsspaziergang entschied: Er sah zwei verschiedene Stämme - einen viel dünneren -, deren Blätter exakt gleich waren, und erkannte, dass der dünnere Stamm war Laut National Geographic handelt es sich tatsächlich um eine Boquila-Rebe, deren Blätter mit denen der Nachbarn identisch waren.

Weitere Forschungen geben Aufschluss darüber, wie gut die Rebstöcke imitieren. Sie können in Bezug auf Größe, Form, Farbe und Ausrichtung den nächstgelegenen Blättern entsprechen und sogar eine stachelige Spitze bilden, wenn sie sich neben Blättern mit Wirbelsäulenspitzen befinden. Und ein einzelner Boquila-Strang kann mehrere verschiedene Blätter kopieren, wenn er von Pflanze zu Pflanze klettert.

„Sogar Orchideen, die bekanntesten Pflanzenimitatoren der Welt, ahmen nur ein bestimmtes Modell nach oder teilen nur das allgemeine Erscheinungsbild mehrerer ähnlicher Blumen“, sagt Anne Gaskett von der University of Auckland. "Diese Rebe scheint, abhängig von ihrem Wirt, viele spezifische Modelle zu imitieren - etwas, das wir bisher nur bei Tieren gesehen haben."

Wie ahmt die Rebe ihre Wirtsbäume berührungslos nach? Carrasco-Urra und Gianoli haben mehrere Hypothesen. Die Rebe kann Chemikalien in der Luft erkennen, die von den Bäumen freigesetzt werden, um zu entscheiden, welche Verkleidung sie annehmen soll. Oder die Rebe könnte Gene von ihren Wirtsbäumen entlehnen und verwenden - was erklären würde, warum sie das nächste Blatt nachahmt, auch wenn das Blatt nicht von dem Baum stammt, auf den die Rebe klettert. Gianolis Team untersucht den mysteriösen Boquila weiter.

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