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Bei bestimmten Witterungsbedingungen ist es wahrscheinlicher, dass Sie einen Klapperschlangenbiss bekommen

2021

Wenn Sie jemals in der Wildnis des Westens der USA gewandert sind oder auf Wanderwegen unterwegs waren, wurden Sie mit ziemlicher Sicherheit vor giftigen Schlangen gewarnt. Eine neue Studie legt nahe, dass Sie sich in Zeiten der Dürre möglicherweise besser in die Wildnis wagen sollten. In den Ergebnissen, die am Dienstag in der Zeitschrift Clinical Toxicology veröffentlicht wurden, analysierte ein Team von Wissenschaftlern die in ganz Kalifornien gesammelten Schlangenbissdaten aus 20 Jahren, um festzustellen, dass Regenfälle mit einem Anstieg der Schlangenbisshäufigkeiten beim Menschen korrelieren aggressiver während Trockenperioden.

In der Dürre von 2015 rannte Grant Lipman, Professor für Notfallmedizin an der Stanford University, durch die Berge von Santa Clara in Kalifornien, als er ein Warnschild für Klapperschlangen bemerkte, das er noch nie zuvor gesehen hatte. „Drei Meilen später sah ich eine große Klapperschlange, die über dem Weg lag, sagt er." Eine Woche später sah mein Gefährte dasselbe, als er auf einem Trail in einem anderen Gebiet lief. "

Er begann zu überlegen, warum es während einer Dürre zu mehr Schlangenbissen kommen könnte. "Die populäre Presse war gespickt mit Artikeln und Veröffentlichungen über die Zunahme von Schlangenbissen während der Dürre. Es gab jedoch keine Wissenschaft in Nordamerika, die zeigte, dass dies wahr ist." Lipman und seine Kollegen machten sich an die Arbeit, um die Auswirkungen und die Beziehung von Extremen zu untersuchen Wetterereignisse auf Schlangenbissen und was dies für die menschliche Gesundheit bedeutete.

Sie untersuchten 5.365 Fälle von Klapperschlangenbissen, die zwischen 1997 und 2017 dem kalifornischen Giftkontrollsystem gemeldet wurden, und verglichen diese Vorfälle mit Klimadaten, die von der NASA und dem National Drought Mitigation Center erhoben wurden, um Temperaturmuster, Niederschläge und Dürreindikatoren zu untersuchen.

Unter Verwendung eines Vorhersagealgorithmus, der beurteilte, wie sich der Klimawandel auf die Krankheits- und Verletzungsraten auswirken kann, stellten Lipman und sein Team fest, dass jede Zunahme der Niederschläge um 10 Prozent über einen Zeitraum von 18 Monaten in Kalifornien zu einem Anstieg der Schlangenbisse um etwa 4 Prozent führte. Darüber hinaus erreichten Schlangenbiss-Meldungen in den Jahren 2015 und 2016 einen Tiefpunkt, als der Staat mit einer besonders schlimmen Dürre konfrontiert war.

Caleb Phillips, Co-Autor der Studie an der Universität von Colorado, fügt hinzu, dass das Team zwar die üblichen Variablen (wie ungewöhnliche Veränderungen der Bevölkerung oder Wetterereignisse) kontrollierte, aber nicht in der Lage war, Veränderungen wie Trends in der Erholung im Freien zu kontrollieren. Es ist jedoch wichtig, sich daran zu erinnern, dass die Daten nur gemeldete Bisse enthalten und dass 4 Prozent zwar klein erscheinen können, in gemeldeten Fällen jedoch immer noch einen zweistelligen Unterschied bedeuten. Ein Klapperschlangenbiss kann tödlich sein, wenn keine angemessene Behandlung gefunden wird und der Genesungsprozess seine eigene Belastung mit sich bringt.

Noch wichtiger ist, dass die Ergebnisse eine konventionelle Annahme über Wildtiere auf den Kopf stellen - eine Annahme ohne wirklichen wissenschaftlichen Hintergrund. Die ursprüngliche Theorie besagt, dass eine Dürre weniger verfügbares Futter bedeutet und Schlangen (und andere wild lebende Tiere) dazu motiviert, wilder zu werden und mit mehr Hartnäckigkeit zu jagen. Stattdessen sehen wir das Gegenteil: Größere Niederschläge führen zu mehr Gebüsch und Flora, was mehr Nahrung für Nagetiere und andere Beute liefert, was in der Tat zu mehr Nahrung für Schlangen führt. Aber mehr Nahrung für Schlangen bedeutet mehr Schlangen, die mehr Schlangenbisse anregen würden. Laut Lipman ähnelt dieser Trend früheren Schlussfolgerungen bei der Untersuchung von Wettermustern und Nagetierpopulationen, die für die Ausbreitung des Hantavirus verantwortlich sind.

"Die Schlussfolgerungen stimmen genau mit den erwarteten überein", sagt William Hayes, ein Biologe an der Loma Linda University in Kalifornien, der nicht an der Studie beteiligt war "Besonders Schlangenbabys, um Schlangenbisse zu verursachen." Hayes, der zuvor in einer Zeitung aus dem Jahr 2010 den Mythos "mehr Dürre, mehr Schlangenbisse" entlarven wollte, erklärte, dass 82 Prozent der Klapperschlangenbisse in Südkalifornien von jungen Schlangen verursacht werden. Die normalerweise im Herbst geboren werden, wenn der nordamerikanische Monsun endlich abfällt.

Dennoch betont Hayes, der die Schwere und Behandlung von Schlangenbissen eingehend erforscht hat, dass die Ergebnisse die Bedrohung, die Klapperschlangen darstellen oder nicht darstellen, nicht überproportional auslassen sollten. "Klapperschlangen sind schüchterne, neugierige, nicht konfrontative Wesen, die nichts mit uns zu tun haben wollen", sagt er. "Sie reagieren auf uns mit Angst und verteidigen sich, indem sie nur als letztes Mittel beißen." Die Wahrscheinlichkeit, einen giftigen Schlangenbiss in den USA zu überleben, liegt nahe bei 99, 9%, obwohl Sie schwere Körperverletzungen erleiden und eine Krankenhausrechnung in Höhe von einer halben Million Dollar in die Wege leiten könnten. "

Im weiteren Sinne ist die Studie ein weiterer Hinweis darauf, wie die globale Erwärmung direkte und vorhersehbare Auswirkungen auf Verletzungen von Menschen hat. Die Komplexität des Klimas kann dazu führen, dass der nordamerikanische Monsun bis in den Winter hinein reicht oder dass die Sturmsysteme an der Westküste zunehmen. Oder vielleicht wird die Dürre noch schlimmer, was eine gute Nachricht für die Vorbeugung von Schlangenbissen ist, aber das räuberische Verhalten bei anderen Tieren verschlimmern könnte. "Es gibt einige Leugner des Klimawandels, aber ich habe noch nie von einem Leugner des Schlangenbisses gehört", sagt Lipman, der denselben Algorithmus in zukünftigen Studien zur Ausbreitung der Lyme-Borreliose und anderer aufkommender Tropenkrankheiten verwenden möchte . "Hoffentlich können Studien wie diese die Menschen wecken, dass unsere Maßnahmen, die den Klimawandel befeuern, messbare Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit haben."

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