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Bestimmte Arten von Vaginalbakterien können das HIV-Risiko tatsächlich erhöhen

2022

Wissenschaftler fangen gerade erst an herauszufinden, wie die Bakterien, die in, auf und um uns herum leben, unsere Gesundheit beeinflussen können - und die Vagina bleibt eines der mysteriösesten menschlichen Mikrobiome. Untersuchungen haben ergeben, dass bestimmte Vaginalbakterien ihre Wirte tatsächlich anfälliger für HIV machen können.

In einer Studie, die am Dienstag in der Fachzeitschrift Immunity veröffentlicht wurde, untersuchten Wissenschaftler Bakterien aus den Genitaltrakten junger, gesunder Frauen in Südafrika und verfolgten diese Frauen im Laufe der Zeit. Frauen, deren Bakteriengemeinschaften von Mikroben dominiert wurden, von denen bekannt ist, dass sie Entzündungen hervorrufen, erkranken mit viermal höherer Wahrscheinlichkeit an HIV als Frauen, die Bakterien beherbergen, die traditionell mit einem gesunden vaginalen Mikrobiom assoziiert sind.

Forscher halten einen Genitaltrakt normalerweise für gesund, wenn er stark von Lactobacillus crispatus, einer Art von Bakterien, bevölkert ist, die Entzündungen lindern (einige Mitglieder der Lactobacillus- Gruppe kommen auch im Darm oder in fermentierten Lebensmitteln wie Joghurt vor). Diese Idee stammt jedoch aus Studien, die hauptsächlich an weißen Frauen in Industrieländern durchgeführt wurden, und diese Ergebnisse gelten möglicherweise nicht für alle.

"Gesunde junge Frauen in dieser afrikanischen Gemeinschaft, die wir untersucht haben, haben viel vielfältigere [bakterielle] Gemeinschaften in ihrem Genitaltrakt", sagt Co-Autor Douglas Kwon, Immunologe am Ragon Institute in Cambridge, Massachusetts. Einige dieser Bakterien verursachen Genitalentzündungen. er und seine kollegen berichteten im jahr 2015.

Für die neue Arbeit verfolgte das Team 236 Frauen, die an einem Armutsbekämpfungsprogramm teilgenommen hatten. Nur ungefähr 10 Prozent dieser Frauen hatten ein Lactobacillus- dominiertes vaginales Mikrobiom. Andere hatten vielfältigere Bakteriengemeinschaften. Ihre Genitalien trugen auch aktivere weiße Blutkörperchen. Als Kwon und seine Kollegen die in Mikrobiomen ohne Lactobacillus gefundenen Bakterienarten in Mäuse transplantierten, trugen die Tiere bald auch mehr dieser Zellen zur Schau.

Einmal geweckt, können diese Arten von weißen Blutkörperchen (CD4 + T-Zellen genannt) andere Immunzellen vor Gefahren warnen. Sie könnten denken, dass dies ein guter Weg wäre, um HIV zu verhindern - es gibt dem Körper mehr Soldaten, um Invasoren abzuwehren. Leider infiziert HIV diese Immunzellen tatsächlich.

„Wenn Sie mehr von diesen Zellen dort haben und sie stärker aktiviert sind, gibt es wesentlich mehr Brennstoff für das Feuer, so dass, wenn ein Funke landet, die Chance größer ist, dass es Kwon fängt, sagt Kwon.

Das Team stellte mit Sicherheit fest, dass die Probanden mit den unterschiedlichsten vaginalen Mikrobiomen ein höheres Risiko für eine HIV-Infektion hatten. "Sie haben nicht nur mehr Entzündungen, sondern sie erkranken sogar viermal häufiger an HIV als Frauen, die die Art von Lactobacillus- dominierenden, " klassisch gesunden "Vaginalgemeinschaften haben, sagt Kwon.

Es ist unklar, warum einige Vaginas - alle anscheinend gesund - eine größere Vielfalt an Bakteriengemeinschaften aufweisen als andere. "Es hing nicht mit sexuellem Verhalten oder demografischen Merkmalen zusammen, wie dem Alter der Frauen, der Anzahl der Freunde oder der Art des Geschlechts, das sie hatten", sagt Kwon. Genetik oder Diät mögen eine Rolle spielen, aber die Forschung hat diese Verbindungen noch nicht gestützt.

Afrika südlich der Sahara, in dem die untersuchten Frauen lebten, war von HIV und AIDS stärker betroffen als jede andere Region der Welt. Wenn verschiedene vaginale Mikrobiome verschoben werden können, um von Lactobacillus befallen zu werden, können Frauen weniger anfällig für HIV werden. "Sie könnten die Entzündung und damit die HIV-Infektion bei Frauen verringern", sagt Kwon. "Wir halten das natürlich nicht für absolut schützend, aber es scheint ein geringeres Risiko zu beinhalten als diese vielfältigeren Gemeinschaften."

Dies wird schwierig sein, obwohl die Untersuchung des Darms darauf hindeutet, dass das normale Mikrobiom einer Person nach jeder Art von Störung zurückprallt.

Viele Techniken zur Minderung des HIV-Risikos, wie die Verwendung von Kondomen, die Aufforderung an einen Partner, sich testen zu lassen, oder die Einschränkung von Sexualpartnern, liegen jedoch nicht vollständig in den Händen von Frauen. »Manchmal sind sie finanziell von ihren männlichen Partnern abhängig, die sie gefährden.«, Sagt Kwon. "Das war eine echte Motivation für den Versuch, die Biologie [der HIV-Übertragung] zu verstehen und neue biologische Interventionen zu schaffen, um diesen Frauen zu helfen, die Kontrolle über ihr Risiko zu übernehmen."

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