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Kann die Infinite-Energy Black Box von Andrea Rossi die Welt antreiben - oder nur betrügen?

2021

Worrell, 2012 Von James Worrell

Am 14. Januar 2011 führte eine 61-jährige italienische Erfinderin namens Andrea Rossi eine spektakuläre Demonstration vor.

In einem Lagerhaus in Bologna schaltete er einen seltsamen Apparat ein, der aussah wie eine in Aluminiumfolie gewickelte Lammkeule. Er nannte es das "E-Cat-Kürzel für" Energiekatalysator ". Es enthielt eine Prise Nickelpulver, eine Prise Wasserstoffgas und einen Schuss eines geheimen Katalysators. Als die Mischung mit elektrischem Strom erhitzt wurde, kam es zu einer mysteriösen Reaktion Dabei wurde eine große Menge überschüssiger Wärme erzeugt - weitaus mehr, als eine bekannte chemische Reaktion erzeugen könnte. Die Wärme kochte Wasser in Dampf. Der Dampf konnte verwendet werden, um eine Turbine zu drehen, um Elektrizität zu erzeugen.

Rossi behauptete, es handele sich um eine Maschine, die eine bisher unbekannte Art von Kernreaktion nutzbar machte - eine Maschine, die billig und ohne radioaktive Nebenprodukte nahezu unendlich viel Energie produzieren könnte. Es würde die Ölfirmen aus dem Geschäft bringen. Dies würde es der Menschheit ermöglichen, den Weltraum billig zu erkunden. Es würde die Welt über Nacht verändern.

Eine handverlesene Zuhörerschaft von 40 Journalisten und Wissenschaftlern beobachtete eine Stunde lang Rossis E-Cat Gurgle Steam. Der Physiker Francesco Celani, der von Rom nach Bologna gereist war, brachte ein Spektrometer mit, um die Spitzen der Gammastrahlung zu messen, was beweisen könnte, dass Kernreaktionen tatsächlich Rossis Maschine antreiben; Rossi forderte Celani auf, es auszuschalten, damit er seine Geheimnisse nicht preisgibt.

Trotz der Ablehnung präsentierte Celani drei Wochen später auf einer Sondersitzung der 16. Internationalen Konferenz für Kaltfusion Beobachtungen von Rossis "Black Box", wie er es nannte. Er verteilte auch eine E-Mail, in der er schätzte, dass Rossis E-Cat produziert wurde 15 bis 20 mal mehr Energie als verbraucht.

Wenn es wahr wäre, wäre Rossis Erfindung ein Wunder - die grenzenlose Energiequelle, der die Physiker seit dem Beginn des Atomzeitalters nachgehen. Aber könnte es wahr sein? Könnte ein Einzelerfinder, der in einem Lagerhaus in Bologna arbeitet, wirklich ein Fusionsgerät gebaut haben, das den Planeten antreiben könnte?

* * *

Wissenschaftler sind seit mehr als einem halben Jahrhundert vom Versprechen kommerzieller Fusionskraft fasziniert. Während der Kernfusion verbinden sich leichte Atome zu schwereren Elementen; Dabei wird ein kleiner Massenanteil in Energie umgewandelt. Viel Energie. Fusion ist einer der mächtigsten Prozesse, die der Physik bekannt sind. "Heiße" Fusion, bei der sich Wasserstoffatome bei Temperaturen von zig Millionen Grad zu Helium und Tritium verbinden, bringt die Sonne zum Leuchten. Die Herstellung der 200-Millionen-Grad-Plasmasuppe, die für die Kernfusion auf der Erde erforderlich ist, erfordert enorme Energiemengen, weit mehr als Wissenschaftler aus Milliarden-Dollar-Maschinen herauspressen konnten, was die Heißfusion kaum mehr als teuer macht Laborexperiment.

Doch 1989 hielten Martin Fleischmann, ein Elektrochemiker an der Universität von Southampton in England, und Stanley Pons, ein Professor an der Universität von Utah, eine Pressekonferenz ab, um bekannt zu geben, dass sie Deuteriumkerne (ein schweres Isotop des Wasserstoffs) in Pons fusioniert hatten ein preiswertes Tischgerät - nicht bei Millionen von Grad, sondern bei Raumtemperatur. Ihr Experiment war täuschend einfach: Bringen Sie Elektroden an Palladium- und Platinstreifen an. Stellen Sie das Metall in ein Glas mit schwerem Wasser (Wasser, in dem die Wasserstoffatome durch Deuterium ersetzt sind). Lassen Sie einen elektrischen Strom durch. Die Kraft der Elektrolyse, so Fleischmann und Pons, packte Deuteriumkerne so eng in die Gitterstruktur des Palladiums, dass sie ihre natürliche Abstoßung überwinden und zu Helium verschmelzen konnten. In ging eine bescheidene Menge an Elektrizität; Es kam tausendmal mehr Wärme heraus, als irgendeine bekannte chemische Reaktion erzeugen könnte - genug Wärme, sagten Fleischmann und Pons, dass seine Quelle nuklear sein musste.

Forscher auf der ganzen Welt versuchten, ihre Ergebnisse zu reproduzieren. Während einige Erfolg behaupteten, scheiterten die meisten von ihnen. Sie sagten, Fleischmann und Pons hätten die Hitze falsch gemessen. Sie sagten, sie hätten das schwere Wasser in ihrer Zelle nicht gerührt. Als die negativen Berichte eingingen, wurden Fleischmann und Pons in der Presse angeprangert und von Gleichaltrigen denunziert. Monate später empfahl ein vernichtender Bericht des Energieministeriums, dass die Kaltfusionsforschung keine öffentlichen Mittel erhalten sollte. Seitdem ist es fast aus dem Mainstream der Wissenschaft verbannt.

Trotzdem verfolgt eine Gemeinschaft von einigen hundert Forschern weiterhin die Energiequelle, die Fleischmann und Pons 1989 entdeckt haben wollten. Einige von ihnen arbeiten in staatlichen Labors, andere in privaten Einrichtungen. Einige führen Experimente in ihren Häusern durch. Aber sie nennen es keine kalte Fusion mehr. Das Feld hat mehr Aliase als P. Diddy: Kernwissenschaft über kondensierte Materie, gittergestützte Kernreaktion, chemisch unterstützte Kernreaktion. Der gegenwärtige Kunstbegriff ist die Niedrigenergie-Kernreaktion (LENR).

Die Identitätskrise rührt von der einfachen Tatsache her, dass Kaltfusionsforscher nicht verstehen, wie diese Reaktionen funktionieren. Alles, was sie wissen, ist, dass ihre Experimente neben Neutronenflüssen, Alpha-Teilchen, Transmutationen und anderen Signaturen der nuklearen Aktivität überschüssige Wärme erzeugen. Manchmal. Einige Experimente strahlen einen Hauch von Gammastrahlen aus. die meisten nicht. Einige zeigen Hinweise auf Transmutationsprodukte (ein Element verwandelt sich in ein anderes, was einen Austausch von Protonen und Neutronen erfordert); viele nicht. Man könnte ein einziges Watt anomaler Wärme erzeugen; eine andere könnte 200 Watt auspumpen. Es gibt viele Beweise dafür, dass etwas los ist. Was das ist, können nicht einmal die wahren Gläubigen mit Sicherheit sagen.

Energieversorgung

Andrea Rossi montiert in seinem Werk in Bologna Ein-Megawatt-Anlagen - Behälter, die mit 106 einzelnen Kaltschmelzmodulen gefüllt sind. Rossis australischer Lizenznehmer nimmt Vorbestellungen für 500.000 US-Dollar entgegen.

Viele LENR-Forscher sind sich inzwischen einig, dass die Rätselreaktion keine echte Fusionsreaktion ist. Dies ist eine vernünftige Schlussfolgerung. Die Kernfusion ist der Mechanismus, der der Wasserstoffbombe eine so schreckliche Sprengkraft verleiht. Wenn Fleischmann und Pons eine Kernfusion auf einer Tischplatte erreicht hätten, hätte die Strahlung wahrscheinlich jeden im Raum getötet. Neuere Theorien, wie eine, die 2005 von Allan Widom, einem Physiker an der Northeastern University, und Lewis Larsen, CEO des LENR-Startups Lattice Energy, vorgeschlagen wurde, legen nahe, dass durch eine komplexe Wechselwirkung von Wasserstoff und einem Wirtsmetall (Palladium, Nickel) Niederenergetische Neutronen werden von nahe gelegenen Kernen eingefangen und setzen Wärme frei, ohne gefährliche radioaktive Nebenprodukte zu erzeugen.

Was auch immer die spätere Erklärung sein mag, einige LENR-Forscher haben die Theorie beiseite gelegt, um sich jetzt auf die Kommerzialisierung ihrer Ergebnisse zu konzentrieren. Das trifft auf jeden Fall auf Andrea Rossi zu. Das wissenschaftliche Verständnis kann warten, bis er mit dem Versand von E-Cats an Home Depot beginnt.

Rossi ist jedoch nicht der beste Botschafter für ein Feld mit Glaubwürdigkeitsproblemen. In den 80er Jahren erfand er eine Maschine, die Haushaltsmüll und Industrieabfälle auf magische Weise in Öl verwandelte - nur dass sie keinen Tropfen verursachte. Undichte Lagertanks in Rossis "Giftfabrik", wie eine italienische Zeitung es nannte, enthielten 77.000 Tonnen Giftschlamm, dessen Beseitigung 50 Millionen US-Dollar kostete. Während der Ermittlungen wegen Umweltverbrechen wurde Rossi auch des Goldhandels angeklagt; er kam für sechs Jahre ins Gefängnis Sein Ingenieurstudium absolvierte er an der Kensington University, einer berüchtigten Diplom-Mühle, die 1996 vom Staat Kalifornien geschlossen wurde.

Die Kaltfusions-Gläubigen wussten von Rossis wechselvoller Geschichte, als er die E-Cat enthüllte, aber sie waren noch eine Weile bereit, sich daran zu beteiligen. Mahadeva Srinivasan, ein Nuklearphysiker und Mitglied des Teams, das Indiens erste Atombombe erschuf, lud Rossi zu einer internationalen Konferenz ein, obwohl Rossis Name noch nie in einem von Fachleuten begutachteten wissenschaftlichen Artikel erwähnt wurde. Ein bedeutender schwedischer Physikprofessor, der an einer Demonstration von Rossi teilnahm, erklärte öffentlich, dass das, was in der E-Cat vor sich ging, ein nuklearer Prozess sein müsse. Die NASA bot an, Rossis E-Cat zu testen (gegen Gebühr). Das US Naval Research Laboratory und die DARPA organisierten jeweils private Demonstrationen. Der Physiker Brian Josephson, der mit dem Nobelpreis ausgezeichnet wurde, hat ein Video auf YouTube hochgeladen und argumentiert, dass die E-Cat "der wichtigste technologische Fortschritt des Jahrhunderts sein könnte".

Doch schon bald begann Rossi Verdacht zu erregen. Seit einer öffentlichen E-Cat-Demonstration im Oktober 2011 - seiner jüngsten und wahrscheinlich seiner letzten - hat er einen stetigen Strom widersprüchlicher Aussagen und unerfüllter Versprechen abgegeben. Er behauptet, eine hochmoderne E-Cat-Fabrik in Florida zu betreiben, aber das einzige Eigentum, das er besitzt, ist eine Eigentumswohnung in Miami, nur ein paar Blocks vom Strand entfernt. Er hat keine nachweisbaren Kunden oder Investoren. Er hat die Beziehungen zu Geschäftspartnern abgebrochen und jede Vereinbarung zum Testen der E-Cat gekündigt. Josephson hat kürzlich in seinem YouTube-Video einen Haftungsausschluss veröffentlicht, der besagt, dass er Rossis E-Cat nicht befürwortet. Einige von Rossis standhaftesten Anhängern - hauptsächlich Blogger mit sternenklaren Augen, die sich mit alternativen Energien beschäftigen - haben das Astroturfing für ihn online eingestellt.

Noch in diesem Sommer, als Rossis Geschichte gründlich entlarvt zu sein schien, machte er weiter merkwürdige Behauptungen über seine E-Cat. Er sah aus wie ein Betrüger, der sich bis zum bitteren Ende an seine Geschichte klammerte. Vielleicht hatte er sich sogar betrogen.

* * *

Als ich zum ersten Mal die Geschichte von Andrea Rossi hörte, war ich verblüfft, dass ihn jemand ernst nahm. Alles an ihm - seine offensichtlich gefälschte Website, seine ungeschickten Demonstrationen, seine Geschichte als verurteilter Betrüger - schrie Betrug. Ich wollte wissen: Wie könnte jemand ohne wirkliche Zeugnisse und mit einer Geschichte des Betrugs eine kleine Armee von Forschern zum Narren halten?

Also beschloss ich, einen Ausflug zu einer LENR-Konferenz am College von William und Mary in Virginia zu machen. Rund 50 Personen nahmen daran teil, darunter einige der besten Experimentatoren des Feldes und ein Kontingent der NASA. Die Atmosphäre war sympathisch, wie ein Klassentreffen einer kleinen High School.

Am ersten Tag saß ich in der Nähe eines großen Konferenzraums mit Blick auf ein Fußballfeld, auf dem Spieler in welkender Hitze trainierten. Ich habe versucht, aus Präsentationen über arkane LENR-Theorien und -Experimente etwas Verständnis zu gewinnen. Während einer Pause traf ich John Martin, einen Luft- und Raumfahrtingenieur am Langley Research Center der NASA. Ich fragte nach Rossi, deren Karriere Martin genau verfolgt hatte. Warum war Rossi so überzeugend? „Er ist ziemlich gut darin, Dinge zu verkaufen, sagte ein Martin.“ Die andere Sache ist, dass er sich einem der angesehenen Experimentatoren auf dem Gebiet verschrieben hat. Das war sein Ass im Deck, als er sich mit ihm verband. "

Dieser Ass war ein pensionierter Physikprofessor der Universität Bologna namens Sergio Focardi, bezahlter Berater von Rossi und Teilzeit-Fotoprofessor. Focardi war oft auf Rossis frühen Pressekonferenzen zu sehen, ein eulenhafter Mann mit dicken Brillen, der sich steif mit Rossis Arm um die Schultern posierte. In den 1990er Jahren hatte Focardi sich mit Francesco Piantelli zusammengetan, einem Biophysiker der Universität von Siena in Italien, der Experimente mit Nickel-Wasserstoff-LENR-Systemen durchgeführt hatte - dem Systemtyp, der Rossis E-Cat antreibt. Diese Legitimitätspyramide, die mit Piantelli begann, entschädigte Rossi für seine schwachen Zeugnisse.

Während einer weiteren Pause unterhielt ich mich mit Larry Forsley, Präsident der Firma JWK International und Mitglied eines Forschungsteams im Labor für Raumfahrtsysteme und Seekriegssysteme (SPAWAR) in San Diego. Ich hatte Forsley spöttisch lachen hören, als Rossis Name in einer Podiumsdiskussion auftauchte. Ich erwartete, dass er näher erläuterte, warum Rossi ein Betrüger war, aber er lehnte ab. "Rossi ist ein Idiot, sagte Forsley. Und doch:" Es ist durchaus möglich, ich halte es für sehr unwahrscheinlich, dass er es tatsächlich geschafft hat, Piantellis Arbeit zu vergrößern, sagte Forsley. "Es ist möglich."

Beim Mittagessen fragte ich Robert Duncan, Vizekanzler für Forschung an der Universität von Missouri, nach seiner Meinung. Duncan räumte ein, dass Rossi nicht die richtigen Zeugnisse besaß, sagte jedoch, dass Hunderte von LENR-Experimenten unbestreitbar übermäßige Hitze erzeugten. "Er könnte auf etwas sein, das empirisch ist, sagte Duncan.

Am letzten Konferenztag fasste Dennis Bushnell, Chefwissenschaftler am Langley Research Center, den Stand der LENR-Forschung zusammen. Jungs wie Rossi spielen eine entscheidende Rolle, zum Guten oder zum Schlechten. "Dies wird direkt von der Werkstatt, den Edison-Experimenten, zur Vermarktung gehen, wobei die Wissenschaft und die rigorose technische Forschung umgangen werden", sagte Bushnell Gütesiegel Dritter. Ich meine, das kann schnell gehen. Wenn wir jemals eine glaubwürdige Einschätzung im Kilowattbereich bekommen, "wird ein Kilowatt zehn 100-Watt-Glühbirnen antreiben", ändert sich die Welt über Nacht. "Bushnell machte eine Pause und nahm einen Schluck Wasser." Wir haben das so vermasselt Planet, sagte er und hob die Stimme. "Dies ist eines der wenigen Dinge, von denen ich weiß, dass sie für unsere Sünden büßen können."

Zu meinem Erstaunen konnte ich nach drei Tagen, in denen ich jeden Kaltfusionsforscher im Haus befragte, keine einzige Person finden, die bereit war, Rossi als Betrüger zu bezeichnen. Der Konsens war, dass er etwas hatte, auch wenn er nicht verstand, warum es funktionierte oder wie man es kontrollierte. Je mehr ich lernte, desto verwirrter wurde ich. Konnte Rossi tatsächlich etwas Wirkliches haben? Der einzige Weg, um sicher zu wissen, war nach Italien zu gehen.

* * *

Als ich von der Konferenz nach Hause kam, schickte ich Rossi eine E-Mail mit der Adresse, die in seinem Blog unter dem verführerischen Titel Journal of Nuclear Physics angegeben ist. Letztes Jahr hat sich Rossi hinter den Kommentaren seines Blogs eingeschlichen. Von dort aus gibt er Hinweise auf neue Fabriken, antwortet den Fans und feuert auf die "Schlangen" zurück, wie er seine Kritiker oft nennt. Er antwortete am selben Tag und lud mich zu einer privaten Demonstration der E-Cat in seiner "Fabrik" in ein Bologna.

Als ich in Italien aus dem Flugzeug stieg, war das Wetter brutal heiß. Als ich mit angelegter Klimaanlage zu meinem Hotel fuhr, dachte ich an den Kohlenstoff, den mein Auto in die Atmosphäre pumpte, meinen kleinen Beitrag zur Wiederholung des Aussterbens der Permianer, vor dem Dennis Bushnell gewarnt hatte. Als ich in meinem Hotel ankam, schaltete ich meinen Laptop ein und überprüfte meine E-Mails. Es gab eine knappe Nachricht von Rossi, die unser Interview absagte. Keine Erklärung. Angesichts dessen, was ich über Rossis launisches Temperament gehört hatte, vermutete ich, dass so etwas passieren könnte, aber nicht bevor ich meinen Koffer ausgepackt hatte. Ich stürzte eine verwirrte Antwort ab und erhielt innerhalb einer Stunde eine Antwort:

Ich wiederhole, dass ich kein Interview veröffentlichen werde. ICH MUSS ARBEITEN UND HABE KEINE ZEIT, UM MIT FEINDEN, WETTBEWERBEN, ETC ZU POLEMIZIEREN. Die Ergebnisse meiner Arbeit werden von den Kunden beurteilt, nicht von den Chattern.

Ich schrieb zurück und erklärte, dass ich den ganzen Weg nach Bologna gekommen sei, weil mir gesagt worden war, dass er etwas Reales haben könnte, und ich wollte es selbst sehen. Dann googelte ich die Adresse seiner italienischen Firma EFA und fuhr in das mittelalterliche Labyrinth im Zentrum von Bologna. Ich fand Rossis Büro in einem alten dreistöckigen Gebäude in einer engen Kopfsteinpflasterstraße. Es sah nicht nach einem Geschäftssitz aus. Ich ging zu einer Theke in der Lobby und sprach mit einer Frau, die meinen Namen auf einen Zettel kritzelte und ihn in einen angrenzenden Raum brachte. Sie kam zurück, um mir zu sagen, dass Herr Rossi nicht verfügbar war und bald gehen würde. Ich parkte in der Nähe der Garageneinfahrt des Gebäudes und saß drei Stunden dort und trank Wasser. Rossi ist nie aufgetaucht.

Als ich ins Hotel zurückkehrte, bekam ich eine neue E-Mail von Rossi. Anscheinend hatte er die Feststelltaste wiederentdeckt - ein gutes Zeichen. Ein Informant hatte ihn darauf hingewiesen, dass ich mich mit einer "Bande" von Charaktermördern traf, die dafür bezahlt wurden, ihn zu verleumden. (Dies stimmte zum Teil. Ich hatte ein Treffen mit einigen LENR-Skeptikern von nahe gelegenen Universitäten vereinbart.) Er warf mir auch vor, ihn gegen seine "Feinde" auszuspielen, um eine "aufregende" Handlung zu erfinden. Wir haben bis spät in die Nacht E-Mails ausgetauscht, aber das Ergebnis war das gleiche - kein Interview.

Am nächsten Morgen erhielt ich eine kurze E-Mail von Rossi. "Sie haben mich von Ihrer Ehrlichkeit überzeugt, die er verkündet hat. Als meine Belohnung würde er mir ein Interview gewähren. Er hat es für denselben Tag und dieselbe Stunde angesetzt, an denen ich mich mit den Skeptikern treffen sollte.

* * *

Rossis Fabrik befindet sich in einem Lagerhaus am Stadtrand von Bologna inmitten einer sauberen Ansammlung von niedrigen Betongebäuden. Mit ausgestreckter Hand begrüßte er mich am Eingang. Sein schütteres Haar strich zurück, als hätte er den Tag in einem Schnellboot vor Miami Beach verbracht. Um den Kragen seines leuchtend roten Poloshirts baumelte eine Brille.

„Entschuldigung, wenn ich gestern ein Problem gemacht habe, sagte Rossi und drückte seine Handflächen zusammen.“ Ich hatte die Personen sehr, sehr, sehr feindselig, weißt du? Und deshalb war ich - vergessen wir es einfach. "

Er führte mich zur Rückseite des Lagers, wo ein E-Cat-Modul mit 10 Kilowatt (kW) - etwa so groß wie ein Fußschemel und mit Aluminiumfolie ummantelt - auf einem Prüfstand stand. Rossi erklärte, dass es drei Reaktionskammern aus rostfreiem Stahl von der Größe einer D-Zellen-Batterie enthielt. Jede Kammer enthält 100 g Nickelpulver, eine kleine Menge Wasserstoffgas und Rossis "geheimen Katalysator".

Die E-Cat ist im Wesentlichen ein Boiler, aber der Mechanismus, der sie antreibt, ist ebenso mysteriös wie der Warpkern der Starship Enterprise. Rossi zufolge strahlen die Kernreaktionen im Inneren der E-Cat Gammastrahlen mit niedrigem Pegel ab. Die die Reaktorkammern umgebende Bleiabschirmung wandelt diese Gammastrahlen in Wärmeenergie um, die das Wasser erwärmt. Das ist bedeutend. Der Nachweis von Gammastrahlenemissionen könnte eines der großen Rätsel von LENR lösen: Wenn es sich wirklich um einen nuklearen Prozess handelt, wo ist die Strahlung? Rossi hat sich jedoch geweigert, unabhängige Messungen seiner Maschine zuzulassen, vielleicht weil er nicht immer weiß, ob er ein Kaninchen aus dem Hut oder eine Kobra ziehen wird. Im vergangenen Jahr demonstrierte er die E-Cat für eine Gruppe privater Investoren, die ein Engagement von bis zu 150 Millionen US-Dollar in Betracht zogen. Die E-Cat ging aus allen Nähten auseinander, zischte Dampf und spuckte Wasser. Rossi hat auch eine Dichtung gesprengt. Die Investoren konnten immer noch das Echo seiner Flüche hören, als sie aus seinem Lagerhaus rasten.

Rossi hatte den E-Cat eine Stunde lang aufgewärmt, was er für notwendig hielt, um die Atomreaktionen auszulösen. Das Modul wurde in die Wand gesteckt. Kritiker haben ihn dafür verurteilt, dass er es bei Live-Demonstrationen nicht herausgezogen hat, und seine Behauptungen über einen Energieüberschuss in Frage gestellt. Einige schlugen sogar vor, dass Rossi den E-Cat durch versteckte Drähte entsaftete. Um mir zu zeigen, dass er nichts zu verbergen hatte, umkreiste Rossi den Tisch und spannte methodisch ein Amperemeter um jedes Kabel.

"Null Ampere, sagte Rossi und zeigte mir die Anzeige des Amperemeter. Er klemmte sie wieder fest." Siehst du? Null Ampere. "

Er entkoppelte das Netzkabel des E-Cat mit einem Schnörkel und sprang zu einem Laptop. Die vom Computer protokollierten Temperaturdaten einer Sonde steckten oben auf dem E-Cat. Der Temperaturgradient auf dem Bildschirm des Laptops erreichte rund 140 ° C und blieb dort. Die E-Cat lief in einem von Rossi als "autarken Modus" bezeichneten Modus, was implizierte, dass die in ihr ablaufende Reaktion - was auch immer diese Reaktion sein mochte - genügend Wärme erzeugte, um sich selbst am Laufen zu halten. Die E-Cat lief bei 140 ° C, ohne Netzstecker Selbst wenn Rossi mir einen genauen Kalorimeterwert vorlegen würde, wäre es nicht genug zu folgern, dass seine Maschine eine Kernreaktion enthielt - ein Gerät von ungefährer Größe und ungefährem Volumen Das 10-kW-E-Cat-Modul müsste mindestens eine Woche lang autark betrieben werden, um die Möglichkeit einer exothermen chemischen Reaktion auszuschließen.

Rossi reckte sein viereckiges Kinn und verschränkte die Hände hinter dem Rücken. "Wir machen kein Wasser oder Laborexperiment, sagte er." Wir machen ein Industrieprodukt
Das geht auf den Markt, um echte Kilowattstunden zu machen. Das ist unsere Revolution. "

* * *

Rossis frühere Demonstrationen waren streng kontrollierte Angelegenheiten. Einen Monat nach der verpfuschten Investorendemo, als er seinen 1-Megawatt-E-Cat für die Öffentlichkeit herausbrachte, ließ er die Leute draußen in der Kälte stehen und lud sie nacheinander zu einem fünfminütigen Blick ein. Also war ich überrascht, als er mich alleine ließ, um stundenlang in seinem Lager herumzustöbern.

Es war drinnen stickig und gelegentlich kam Rossi aus seinem Büro, um mir etwas zu trinken oder eine Trittleiter zu stabilisieren, als ich auf der obersten Sprosse schwankte und Fotos machte. Ich kroch um jeden Zentimeter eines großen blauen Versandbehälters, in dem 106 miteinander verbundene E-Cat-Module untergebracht waren - eines von Rossis 1-MW-Anlagen. Ich hatte Bilder einer ähnlichen Einheit im Internet gesehen, aber Rossi sagte, dass eine Einheit an ein "Militärunternehmen" verkauft worden war.

Nachdem ich durch die Anlage geklettert war, traf ich Rossi in seinem Büro, einem kleinen grauen Raum, der nur mit einem Wandkalender mit einer blonden Frau im Bikini geschmückt war. "Vielleicht hast du uns Glück gebracht, sagte Rossi und schenkte mir eine Tasse Wasser ein, weil die heutige Zertifizierungsprüfung sehr gut war. War ziemlich endgültig."

Noch am selben Morgen habe die schweizerische Industriezertifizierungsgesellschaft SGS Sicherheitstests für die 1-MW-Anlage durchgeführt. Er hatte nicht das tatsächliche Papierzertifikat von SGS, um es mir zu zeigen (er erwartete, es im August per Post zu erhalten), aber er hatte eine neue Kundensorte von. Zwei weitere Pflanzen würden im September auf den Markt kommen.

"Wir werden eine 1-Megawatt-Anlage in Europa an ein nichtmilitärisches Unternehmen liefern, und Rossi sagte höchstwahrscheinlich in den USA, dass er nur die Namen seiner Kunden veröffentlichen würde", wenn die Anlage konsolidiert genug ist, um dies nicht zu ermöglichen die Schlangen, um darauf zu schießen. "

Das schien unwahrscheinlich, aber es war nicht unmöglich. Für 1, 5 Millionen US-Dollar können australische Kunden über die Website des Lizenznehmers von Rossi in Australien eine 1-MW-Anlage bestellen, um ihre Krankenhäuser, Sportstadien oder Schwimmbäder zu beheizen. Käufer vorsicht gilt. Auch wenn SGS die Sicherheit des E-Cat tatsächlich bestätigt hat, hat kein unabhängiger Dritter seine tatsächliche Funktionsfähigkeit bestätigt. Nicht, dass Rossi diese Gelegenheit nicht gehabt hätte. Zweimal wandte er sich an die Universität von Bologna und die NASA, um die E-Cat zu testen. Beide Male zog er sich zurück. "Die NASA wollte das Gerät nur unter seiner Aufsicht testen, sagte John Martin von Langley. Ein Team von Ingenieuren traf Rossi im Marshall Space Flight Center der NASA, um das Testverfahren zu besprechen. Sie versicherten ihm, dass sie keine proprietären Geheimnisse preisgeben würden." "Wir schließen einfach Dinge an, testen, was rein und was raus geht, und lassen es eine Weile laufen, und das hat Martin gesagt. "Und er ist zurückgetreten. Es ist wirklich seltsam."

Als ich Rossi nach diesen abgebrochenen Versuchen der unabhängigen Überprüfung fragte, unterbrach er mich. "Bestätigung, sagte er, ich hätte es vorgestern." Er schien genauso überrascht zu sein wie ich über diese Enthüllung.

Ich drängte ihn für Details. Zum ersten Mal in unserem Gespräch, in dem er jede Frage mit höflicher Offenheit und Humor beantwortet hatte, geriet Rossi ins Stocken. Er nannte Namen von Personen, die an dem Test beteiligt waren, ihre Zugehörigkeit und Fachgebiete und schwieg, als ob er es nicht gewohnt wäre, während des Tests Einzelheiten zu nennen. Das trockene Rasseln der Zikaden drang durch den Spiegel. Rossi entschuldigte sich für seine "Freudschen Fehler". Er kehrte in ein bekanntes Muster von vagen Umschreibungen zurück und erklärte, dass "eine wichtige Universität" den "Hot Cat" als Super-Hochtemperatur-Industriegerät validiert habe. Ich bat darum, Testdaten zu sehen, aber er lehnte es unter den Bedingungen der Geheimhaltungsvereinbarung ab, die er geschlossen hatte Ich habe unterschrieben, um der "wichtigen Universität" das ausschließliche Recht zu geben, den Bericht zu veröffentlichen - möglicherweise in der von ihm vorgeschlagenen wissenschaftlichen Zeitschrift Nature .

"Wann könnten sie das tun?" Ich sagte. "Sechs Monate? Ein Jahr?"

"Noooo Rossi runzelte die Stirn." Maximum, bis September. "

Er versprach, mir eine Kopie des Berichts zu schicken.

* * *

Ich habe nie herausgefunden, wer mich zu Rossi verpfiffen hat, aber ich habe es geschafft, einen Termin mit dem Rädelsführer der Skeptiker-Gang, Ugo Bardi, zu vereinbaren. Bardi ist Professor für physikalische Chemie an der Universität von Florenz. 1989 forschte er in der Elektrochemie am Lawrence Berkeley National Laboratory in Kalifornien, als Fleischmann und Pons die Entdeckung der Kaltfusion ankündigten. Die Nachricht begeisterte ihn, aber sein Forschungsdirektor tat es als Scherz ab. Bardi machte sich trotzdem daran, den Fleischmann-Pons-Effekt nachzubilden. Sein Experiment funktionierte nicht und wie Tausende anderer Wissenschaftler, die es ebenfalls versuchten und scheiterten, vergaß Bardi prompt die kalte Fusion. Dann fing Rossi Anfang 2011 an, die Dinge aufzurütteln. Bardi und seine Kollegen glaubten, dass etwas in der Geschichte steckt. "Für eine Weile muss ich zugeben, dass ich eine Revolution im Kopf hatte, die mir sagte, dass dieser Typ vielleicht etwas Besonderes erfunden hat, was Bardi gesagt hat. Er lächelte reumütig." Es ist ein Betrug. Es funktioniert nicht. "

"Wie kannst du dir so sicher sein?" Ich sagte.

"Der Energiebedarf ist enorm", sagte Bardi. "Sie stellen keinen Warmwasserboiler für Ihr Badezimmer her." Sie haben eine Atomwaffe. "Dies war das Standardargument gegen Fleischmanns und Pons 'Idee der Kaltfusion. Es war jedoch kein schlüssiges Argument gegen energiearme Kernreaktionen, was (zumindest nach den im Umlauf befindlichen Theorien) nicht der Fall sein sollte Für Bardi war dies eine Unterscheidung ohne Unterschied. Für ihn ist alles eine kalte Verschmelzung. Es war ihm egal, wie viele Forscher sagten, sie hätten Ergebnisse erzielt. Diese Leute, sagt er, sind es sich etwas vormachen.

„Viele Leute sagen, ich habe fliegende Untertassen gesehen", sagte Bardi achselzuckend. „Aber das heißt nicht, dass es fliegende Untertassen gibt."

Am nächsten Tag fuhr ich mit einem Zug nach Rom, um mit zwei weiteren LENR-Skeptikern zu sprechen, Giancarlo Ruocco, Direktor des Fachbereichs Physik an der Universität Rom, La Sapienza, und Associate Professor Antonio Polosa. An der Wand hingen Sepia-Fotografien berühmter La Sapienza-Wissenschaftler. Jedes Mal, wenn ich eine Frage stellte, funkelte mich Enrico Fermi im trüben Licht an.

Ich fragte Ruocco, ob er versucht habe, den Fleischmann-Pons-Effekt zu replizieren. Er schüttelte den Kopf. Ich begann zu fragen, ob ihm die Arbeit vieler LENR-Wissenschaftler bekannt sei

Ruocco hob die Hand. "Warum sagst du Wissenschaftler?" sagte er und beantwortete dann seine eigene Frage. Er bestand darauf, dass größtenteils unabhängige "Garagenforscher" in der LENR arbeiteten, keine Wissenschaftler, und das war für ihn in Ordnung, solange sie kein öffentliches Geld für ihre Experimente verschwendeten oder seine Zeit verschwendeten, indem sie ihn baten, ihre Ergebnisse zu widerlegen. Lassen Sie uns über einige dieser Ergebnisse sprechen, sagte ich und spielte den Anwalt des Teufels. Ich warf Tonhöhe für Tonhöhe, um LENR zu unterstützen, und sie schlugen sie höflich, aber fest weg. Anomale Hitze? "Nur normale Chemie." Widom-Larsen-Theorie? Ein "Flickenteppich" von Theorien, die "lokal vernünftig", aber insgesamt falsch waren. Trotzdem haben Ruocco und Polosa, so selbstsicher sie waren, als wir über Theorie sprachen, bestimmte LENR-Experimente nicht widerlegt. Sie schienen sich ihrer nicht einmal bewusst zu sein.

"Stellen Sie sich vor, sie hätten etwas finden können, sagte sogar die kleine Polosa und bezog sich auf die Physiker, die zuerst versuchten, Fleischmanns und Pons 'Experiment zu wiederholen."

"Einige Leute habe ich gesagt.

"Absolut!" Sagte Polosa und stellte dann fest, dass er mir zustimmte. „Nein, aber das ist der Punkt, den er gesagt hat.“ Es ist anders. An diesem Punkt muss man sich die Qualität der Menschen ansehen. "Letztendlich kam es Ruocco und Polosa darauf an. Wenn" herausragende "Physiker wie Carlo Rubbia, ein Nobelpreisträger, Pate von CERNs Large Hadron Collider, Befürworter der Kaltfusionsforschung in Italien, konnte nicht nachweisen, dass die Kaltfusion real war. Welche Chance hatten "Garagenforscher"?

"Also verschwenden sie alle ihre Zeit?" Ich sagte.

"Ja, sagte Polosa genau."

"Sie meinen es nicht ernst, wenn sie eine Art Religionsarbeit verrichten, anstatt Wissenschaft zu betreiben", sagte Ruocco einmal. "Sie glauben an etwas und wollen das demonstrieren."

Als ich zum Bahnhof zurückging, erinnerte ich mich an etwas, was Ugo Bardi gesagt hatte, dass kalte Fusion ein "Zusammenprall der Absoluten" sei. Die Beschreibung könnte leicht auf die Einstellungen von Wissenschaftlern auf beiden Seiten der Kluft zutreffen. Jeder glaubt, der andere sei falsch; Jeder glaubt, die empirischen Beweise seien auf seiner Seite. In diesem starren Kontext hatte Rossis unberechenbares Verhalten eine kluge Logik. Das einzige, was ihn im Spiel hielt, war seine schlauen Fähigkeiten, die Schnittstelle zwischen Wissenschaft und Glauben zu überbrücken.

* * *

Zwei Wochen nachdem ich Rossi getroffen hatte, schickte er mir einen 15-seitigen "technischen Bericht" per E-Mail, in dem ein Test dokumentiert war, der an der Hot Cat durchgeführt wurde. Der Bericht enthielt Fotos der Hot Cat und Berechnungen ihrer thermischen Energieabgabe. Die Daten waren "sehr vertraulich, die Rossi schrieb, aber er gab mir die Erlaubnis, " zu sagen, dass mit diesen Ergebnissen ein Drittanbieter-Validierungstest durchgeführt wurde ".

Tage später gab er in seinem Blog Hinweise darauf, dass Teile des Berichts "irgendwann in einer wissenschaftlichen Zeitschrift veröffentlicht werden". E-Cat World, eine von Dutzenden Websites, die Klatsch und Tratsch aus Rossis Blog veröffentlichen, unterstellte, dass das Magazin Populärwissenschaft sein könnte. Es schien ein ungeschickter Versuch zu sein, seine Testdaten in diesem Magazin zu waschen.

Stattdessen entfernte ich alle identifizierenden Informationen und schickte den Bericht an einen Experten der NASA, der Erfahrung mit der Durchführung von Validierungstests durch Dritte hat. Während der NASA-Experte die Ergebnisse des Berichts nicht vollständig widerlegte, entsprachen die Testprotokolle und Schlussfolgerungen nicht den Standards einer glaubwürdigen Bewertung durch Dritte. Das Ergebnis war nicht überraschend, aber ich war trotzdem enttäuscht. Ein kleiner Teil von mir wollte, dass Rossi mein Misstrauen widerlegt.

Der Direktor des Hot-Cat-Tests, ein pensionierter Colonel und Freund von Rossi, hat die Testergebnisse eine Woche, nachdem Rossi sie mir geschickt hatte, im Internet veröffentlicht. Der begeisterte Colonel "konnte nicht umhin, über dieses Ereignis und die bemerkenswerten Ergebnisse zu sprechen, die Rossi in seinem Blog mitteilte. Rossi nutzte die Gelegenheit, um eine weitere große Ankündigung zu machen: Die Universität Bologna würde einen neuen unabhängigen Test der Hot Cat durchführen und die Ergebnisse veröffentlichen Als ich mich mit Dario Braga, Vizerektor für Forschung an der Universität Bologna, in Verbindung setzte, bestritt er eindeutig jegliche offizielle Beziehung zwischen der Universität und Rossi: "Mir ist nicht bekannt, dass unsere Wissenschaftler mit Herrn Rossi in Bologna zusammenarbeiten Ein formal korrekter Weg, sagte Braga. "Ich weiß nicht, wie Mr. Rossi das sagen kann."

Wenn die Geschichte ein Anhaltspunkt ist, wird kein solcher Bericht erstellt. Rossi wird die Torpfosten zurücksetzen - das einzige, was er konsequent tut - und seinen Tag der Abrechnung für ein paar Monate vorwegnehmen, und dann noch ein paar Monate danach, bis er schließlich in einer Rauchwolke von der Bühne verschwindet und sein Schwarz nimmt Box mit ihm.

* * *

An meinem letzten Tag in Italien besuchte ich Francesco Celani, einen starken LENR-Experimentator, der am Nationalen Institut für Kernphysik (INFN) arbeitete. Er holte mich am Bahnhof ab, fuhr mich zum INFN-Komplex in Frascati, reichte den bewaffneten Wachen meinen Pass und ging zu einem weißen Metallschuppen auf einem windigen Hügel neben einer Reihe von Olivenbäumen. Celani stellte seine eigenen LENR-Zellen her und der Boden war mit Metallspänen übersät. Dutzende Glaszylinder jeder Größe und Form bedeckten die Tischplatten.

"Careful Celani said, gripping my arm as I brushed past a lab table very hot."

He pointed to a narrow glass cylinder that resembled an oversize hypodermic needle resting on its side. It had been running for six weeks straight, Celani said. He called it his "special reactor." Kneeling down for a closer look, I could feel the heat coming off it. It was difficult to fathom that nuclear reactions thousands of times more energetic than any known chemical reaction were occurring on the hair-thin wire coiled inside the gas-filled cylinder. Celani had been experimenting with constantan wire, a nickel-copper alloy, for almost a year. He kept detailed records of various preparations, which involved roughing up the wire's smooth surface so that it had a spongelike quality that absorbed hydrogen atoms more efficiently. It took two days for hydrogen to "load" into the wire's atomic lattice and begin producing excess heat. Around 5 to 10 watts, nothing like the numbers Rossi was getting, Celani said, but he could switch the cell on and off and get excess heat every time. Most important, Celani wasn't working in secrecy. Any scientist could replicate his experiment, no belief required. He opened his logbook to show me a "very nice correlation" between a decrease in resistivity of the wire and an increase in heat production.

"I think there is no mistake in the instruments Celani said, smiling impishly. "Anyway, always possible."

Celani would soon be taking his special reactor to Austin, Texas, where he would demonstrate it at an annual developers conference hosted by National Instruments (NI), a billion-dollar manufacturer of virtual instrument controls and monitoring equipment found in almost every major research lab in the world. NI had invited Celani and a handful of other LENR researchers to present at the event. They had also invited a few LENR firms; Rossi's is no longer the only company racing toward commercialization. The Greek technology firm Defkalion, for example, which started out as Rossi's first big licensee before splitting off, would be in Austin to discuss its own LENR device based on Rossi's nickel-hydrogen E-Cat reactor. The meeting was the biggest news in the LENR community since Rossi arrived on the scene. Many were treating it as a coming-out party. At last they were getting the respect they felt they deserved, and they owed some of that to Rossi. While Rossi wasn't invited, his talent for self-promotion got the attention of NI's CEO, James Truchard, who decided to give LENR a closer look.

When I spoke to Truchard in August, he said that he was impressed by the "absolutely precise and well-described" experiments conducted by Celani and others in the field. "I think we are just on the edge Truchard added, stopping short of an endorsement of LENR. "And this could happen tomorrow or 10 years from now, because I don't know when the spark will come. But we are, I believe, close."

I asked Celani why he thought NI had invited him to the conference. He stopped what he was doing and looked around the chaos of his lab, as if searching for the answer among all the defunct LENR cells he'd built to replicate various experiments dating back to the early days of cold fusion, experiments that helped push the field, watt by watt, closer to legitimacy. "I don't know Celani said, and burst into laughter.

Steve Featherstone wrote about the ongoing cleanup at Chernobyl for the July issue.

Worrell, 2012 Worrell

No one knows, but the cold-fusion faithful have three leading theories.

The Fleischmann-Pons Effect
Martin Fleischmann and Stanley Pons weren't sure what caused the anomalous heat in their experiments, but their best guess was nuclear fusion at room temperature. They proposed that their experiment packed deuterium nuclei into the palladium lattice with enough force to overcome electrostatic repulsion the "Coulomb barrier" between the nuclei. Once the nuclei penetrated the Coulomb barrier, the strong nuclear force welded them together, releasing heat.

Peter Hagelstein's Phonon Theory
Hagelstein, a professor of electrical engineering at MIT, believes that the deuterium nuclei in the reaction combine to form helium, but not in the way scientists currently understand fusion. When the deuterium nuclei fuse, the reaction doesn't release energetic nuclear radiation; instead, energy is distributed as phonons (vibrations of a metal lattice) back into the palladium, which keeps the reaction going.

Widom-Larsen Theory
Allan Widom and Lewis Larsen propose that neutrons catalyze nuclear reactions. First, electrons orbiting outside nuclei get heavier through interactions with electromagnetic field fluctuations; the electrons react with protons, creating neutrons that are captured by nearby nuclei. The process triggers transmutation reactions (one element changing into another element), releasing gamma rays that get converted into heat.

This article appeared in the November 2012 issue of Popular Science.

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