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Kaliforniens Leitungswasser könnte ein krebsartiger Schadstoffcocktail sein

2022

Im Rahmen eines Programms namens National Air Toxics Assessment (Nationale Lufttoxizitätsbewertung) untersucht die Environmental Protection Agency die Luftqualität im ganzen Land und berechnet das Krebsrisiko, das durch die kombinierte Menge von Chemikalien in der Luft entsteht. Es berücksichtigt die Wirkung des Einatmens einer Mischung aller Luftschadstoffe - denn so sind die Menschen in der realen Welt ihnen ausgesetzt.

Bei der Erforschung von Schadstoffen und Kontaminanten im Trinkwasser wurde jedoch immer nur eine Chemikalie untersucht: die Isolierung und die Untersuchung der Auswirkungen auf die Gesundheit. Wie bei der Luft sind die Menschen jedoch im wirklichen Leben diesen Chemikalien nicht ausgesetzt. Wenn sie ein Glas Wasser aus dem Wasserhahn trinken, enthält es alles, was das Wassersystem auf einmal enthält.

„Trinkwasser enthält oft mehr als eine Verunreinigung“, sagt Tasha Stoiber, leitende Wissenschaftlerin der Environmental Working Group. Um einen umfassenden Überblick über das Krebsrisiko eines Wassersystems zu erhalten, hat Stoiber eine kumulative Risikobewertung für die Wasserversorgung in Kalifornien durchgeführt, für die Daten zur Wasserversorgung leicht verfügbar sind. „Wenn wir nur über Trinkwasser nachdenken, spiegelt diese Art der Bewertung genauer wider, was Sie bei realen Belastungen sehen würden“, sagt sie.

Die in dieser Woche in der Fachzeitschrift Environmental Health veröffentlichte Analyse bezifferte die Anzahl zusätzlicher Krebsfälle, die von 2011 bis 2015 auf Leitungswasser in Kalifornien zurückzuführen waren. Sie analysierte die Informationen zu Kontaminanten, die ein Krebsrisiko darstellen, einschließlich Arsen und Nebenprodukte von Desinfektionsmitteln in 2.700 Wassersystemen im ganzen Bundesstaat. Die kombinierten Konzentrationen dieser Kontaminanten wurden geschätzt, um zusätzliche 15.449 lebenslange Krebsfälle oder 221 Fälle pro Jahr zu verursachen.

Laut Stoiber ist es wichtig zu wissen, dass die überwiegende Mehrheit der kalifornischen Wassersysteme die gesetzlichen Standards für Wasserverschmutzungen erfüllt. „Selbst auf dieser rechtlichen Ebene haben wir berechnet, dass unter diesen gesetzlich durchsetzbaren Standards immer noch ein gewisses Gesundheitsrisiko besteht“, sagt sie.

Die Studie zeigte auch, dass kleine Gemeinden den höchsten Belastungen durch Kontaminanten aus dem Wasser ausgesetzt waren. Die Wassersysteme, die zum Beispiel das höchste Krebsrisiko durch Arsenexposition aufwiesen, versorgten Gemeinden mit weniger als 1.000 Menschen.

"Ich bin sicher, dass es für kleinere Gemeinden, die von schlechter Wasserqualität betroffen sind, keine Überraschung sein wird", sagt Stoiber. "Sie haben nicht die Ressourcen, die größeren Gemeinden zur Verfügung stehen, um auf Trinkwasserprobleme zu reagieren."

Laut Stoiber besteht ein gewisses Maß an Unsicherheit bei diesen Berechnungen, da die Forscher nicht wissen, ob und wie die in die Bewertung einbezogenen Schadstoffe miteinander interagieren. "Das Risiko könnte größer sein, oder das Risiko könnte geringer sein", sagt sie. Der erste Schritt zum Verständnis eines Schadstoffs besteht darin, ihn isoliert zu untersuchen. Es ist ein langsamer und komplizierter Prozess, um herauszufinden, wie er durch eine andere Chemikalie verschlimmert werden könnte.

Die in Kalifornien angewendete kumulative Risikobewertung könnte nach Angaben von Stoiber problemlos auch auf andere Bundesstaaten übertragen werden. Und es wäre nützlich für die Politik: "Es könnte als Entscheidungshilfe verwendet werden", sagt sie. Die Vorteile der Reinigung der Wasserversorgung könnten unterschätzt werden, wenn die Gesamtmenge der Schadstoffe, die entfernt werden würden, nicht berücksichtigt wird, sagt sie. »Wenn Sie sich nur eine anschauen und die gesundheitlichen Vorteile einer solchen Beseitigung kennen, verpassen Sie die zusätzlichen Vorteile von gleichzeitig auftretenden Kontaminanten.«

Die Studie war ein erster Schritt, um die kumulativen Auswirkungen von Wasserverschmutzungen auf das Krebsrisiko zu untersuchen. Laut Stoiber ist in Zukunft noch viel zu erforschen, und das wird ein langer und langsamer Prozess sein diese Forschung in Vorschriften einbeziehen. "Wir hoffen natürlich, dass wir, sobald wir mehr Informationen erhalten, beginnen können, diese Arbeiten zu bewerten und zu überlagern, um Schadstoffe zu regulieren", sagt sie. "Wir hoffen, dass diese Art der Forschung ein Schritt ist, um den Dialog in diese Richtung zu eröffnen."

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