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Ihr Nachfolger zerstörte das Erbe dieser Pharaonin und bewahrte es für immer

2020

Die populärwissenschaftliche Reihe The Builders zeigt Ihnen die Hintergründe und Hinterlassenschaften der größten architektonischen Werke der Geschichte.

Auf einer Winterwanderung zur Upper East Side von Manhattan machte ich mich auf die Suche nach Raum 115 im Metropolitan Museum of Art, einer nordamerikanischen Heimat des ägyptischen Pharaos Hatschepsut. Ich ging zwei- oder dreimal an dem Felsvorsprung vorbei, bevor ich sie - wirklich Dutzende - endlich in einem gut beleuchteten Vorraum fand. Von einer Statue aus lächelten Hatschepsuts Kalksteinaugen katzenartig durch 3.400 Jahre Geschichte. Von einem anderen erregte eine pechschwarze Statue des sitzenden Pharaos, die aus dem rabenschwarzen Felsendiorit geschnitzt war, auch ohne Gesicht Aufmerksamkeit.

Aber die vielleicht faszinierendsten Artefakte waren jene, die den Pharao vorstellten, der versuchte, sie, ihren Neffen Thutmose III, an sich zu reißen. Bei der Betrachtung unterscheidet sich seine Form von der seiner Tante: Sein Gesicht ist flacher, breiter und männlicher. Aber die Unterschiede sind so gering, dass sie für ein ungeübtes Auge so gut wie nicht vorhanden sind. Ich schaute in seine Maske und erinnerte mich traurig an etwas, das Kara Cooney, eine Ägyptologin der UCLA, die sich mit der Schnittstelle von Geschlecht und Herrschaft befasst hatte, mir gesagt hatte: „Ihr Stil war so durchdringend, dass er einfach alles durchdrungen hat.“ Hatschepsut baute Thutmoses öffentlichen Auftritt auf, als er es war nur ein Junge. Er mag erwachsen geworden sein, die Macht gefestigt und sie systematisch ausgelöscht haben, aber er konnte sein eigenes Gesicht nicht abwaschen, und zu diesem Zeitpunkt war es bereits ein Avatar von Hatschepsut.

Zusammengenommen enthüllen die vielen Statuen, Tempel und Grabstätten der Hatschepsut die Geschichte eines Aufstiegs zu beispielloser Macht und die physische Propaganda, mit der sie so große Höhen erreichte. Diese Strategien zur visuellen Erkennung ihrer Statur werden bis heute angewendet.

Wie der Nil, von dem die Herrschaft der königlichen Familie abhing, wurde der Verlauf von Hatschepsuts Leben lange vor ihrer Geburt um 1500 v. Chr. Aufgezeichnet. Als älteste Tochter von König Thutmosis I. trainierte sie die begehrte Stellung der „Frau Gottes von Amen“, der persönlichen Priesterin des ägyptischen Hauptgottes. Wenn ihr Bruder Thutmose II den Thron bestieg, heiratete sie ihn und erfüllte ihre größte Pflicht: den nächsten Pharao hervorzubringen.

Aber irgendetwas hat diesen Plan gestört. In weiten Hieroglyphen starb Hatschepsuts Ehemann früh und warf Theben ins Chaos. Er hinterließ einen Erben, der einer Palastkonkubine geboren wurde. Nur ein Baby, Thutmose III. Brauchte einen Regenten, der an seiner Stelle regierte. Hatschepsut betrat diese günstige Kluft, deren Verfallsdatum durch die spätere Reifung des Jungen zum König gekennzeichnet war. Aber nach Jahren der Ko-Herrschaft mit ihrem Neffen erreichte sie etwas, das keine Frau zuvor hatte. Hatschepsut wurde Pharao, während ein anderer König bereits den Job hatte.

Im Dunst der Geschichte können wir nur die Faktoren ausmachen, die zu ihrem Aufstieg beigetragen haben. Sie hatte einen unanfechtbaren Stammbaum und eine wesentliche Stellung im religiösen Pantheon. Aber vielleicht war die wichtigste Zutat für Hatschepsuts erfolgreiche Machtübernahme das, was sie baute.

Hatschepsut lernte von ihrem Vater , wie man die ideologische Waffe des Designs einsetzt. Thutmose I. war ein erfolgreicher König, gestärkt durch den Reichtum, den seine Soldaten aus Nubien, dem heutigen Sudan, gestohlen hatten. "Das Geld, das er aus diesen Kriegen mitbrachte, ermöglichte es ihm, Tempel zu bauen, wie es Hunderte von Königen vor ihm getan hatten. Cooney schreibt in ihrem Buch Die Frau, die der König sein würde: Hatschepsuts Aufstieg zur Macht im alten Ägypten, aber Thutmose I. baute seine Architektur in Stein, nicht nur Lehmziegel. " Als junges Mädchen hätte Hatschepsut "verstanden, wie Bauprogramme gleichzeitig als Arbeitsprogramme, Propagandamaschinen und Geschenke an die Götter funktionieren".

Sie begann als Regentin und setzte ihre 20-jährige Alleinherrschaft fort. Sie sammelte Spenden, um Tempel im ganzen Reich wiederherzustellen, bestätigte ihre Nähe zu den Göttern und schmiedete Allianzen mit mächtigen Priestern. Sie errichtete die ersten Obelisken seit Jahrhunderten und ließ eine Form wieder aufleben, die nach wie vor populär ist - zum Beispiel das Washington Monument in Washington DC. Zu Hatschepsuts Zeiten saßen einige Türme in den Zentren ihrer eigenen Städte, während Arbeiter andere im Herzen errichteten von Nubien, einem eroberten Land, aus dem Ägypten Sklaven und kostbare Mineralien wie Gold zog. Jeder war eine 90-Fuß-hohe Aussage: Denken Sie daran, wer Sie regiert.

Hatschepsut bedeckte auch das Land mit ihrem Gesicht. Zuerst teilte sie Bilder und Schnitzereien mit ihrem Neffen. Ihre Entscheidung, die beiden als Mitregenten nebeneinander darzustellen, war bereits radikal. Aber irgendwann hat sie den Jungenkönig komplett ausgeschaltet. Ihre steinkalten Ähnlichkeiten, von denen es Tausende gab, wurden zu „Chiffren zur schnellen Identifizierung“, sagt Cooney. Wie zeitgenössische Propagandaplakate "sind dies Dinge, die die Beherrschten sofort verstehen."

Die Skulpturen dienten nicht nur als einfache Denkmäler. Die Tatsache, dass sie es sich leisten konnte, Statuen in Auftrag zu geben, spiegelte ihren immensen Reichtum wider. Es zeigte auch ihren Zugang zu den Göttern; Die Ägypter sahen Statuen als Bindeglied zwischen Sterblichen und Gottheiten. Die Entscheidung der Hatschepsut, das traditionelle männliche Pharao-Gewand zu tragen, versetzte sie in eine ununterbrochene Kette von ererbter, von Gott gegebener Kraft, während die katzenartigen Augen sie von ihren Vorfahren unterschieden. Und Hieroglyphen, die ihre Rolle als Ehefrau von Amen erklärten - die die Westler nach der Transliteration des Rosetta-Steins im Jahr 1822 entschlüsseln konnten -, bestätigten ihren Status weiter.

Als Hatschepsut ihre Macht festigte, zeigte sie sich häufiger allein - ein König für sich (die alte ägyptische Sprache hatte kein Wort für Königin). Die berühmteste Figur, aus Kalkstein geschnitzt, zeigt sie in einem Nemes gekrönt mit einem Kopftuch, das das Gesicht des Anführers wie wellige Klammern umschließt. Ein Shendyt, ein Kilt, der normalerweise topless getragen wird, bedeckt ihren Schoß. In anderen Darstellungen trug sie den langen, falschen Bart des Pharaos.

Trotz dieser Symbole hoben die Künstler der Hatschepsut häufig das Geschlecht ihres Königs hervor. Ihre Taille ist schmal. Einige Skulpturen tragen verblasste gelbe Pigmente, die weibliche Farbe in der ägyptischen Kunst. Kuratoren des Metropolitan Museum of Art machen auf subtile Details in Plakaten neben ihren Reliquien aufmerksam; sie bemerken die Beine ihrer "langen Tänzerin" und die "ausgesprochen katzenartige Qualität" ihres Gesichts.

Das ehrgeizigste Architekturprojekt der Hatschepsut war ihr eigener Totentempel. (Zur Zeit ihrer Herrschaft waren die Großen Pyramiden von Gizeh, Grabstätten für die Herrscher der dritten Dynastie von Eygpt, bereits 1.000 Jahre alt, und das Grab des Jungen König Tut lag 150 Jahre in der Zukunft.) sie wählte Deir el-Bahri. In den Bergen gegenüber der heutigen Stadt Luxor befand sich auch der vor über 500 Jahren erbaute Grabtempel von König Mentuhotep II. Hier wurde ihr Tempel zum Mittelpunkt des alten, weitläufigen Komplexes im Tal der Könige. "Ihre Konstruktionen sind bis heute das, was Sie als erstes auffällt, sagt Cooney.

Stark in seiner Symmetrie hat der Steintempel drei Stockwerke mit Kolonnadenterrassen, die direkt in die rötlichen Erdwände des Tals gehauen sind. Aber Hatschepsut wählte nicht irgendeinen Gauner: Ihr ewiger Ruheplatz befindet sich am Sitz eines heiligen Hügels, der der Göttin Hathor geweiht ist. Die gesamte Struktur ist darauf ausgerichtet, den Sonnenaufgang der Wintersonnenwende zu nutzen. An bestimmten Tagen scheinen die Strahlen durch einen Leuchtkasten und beleuchten die tiefsten Kammern des Bauwerks - und die darin verborgenen Götterbilder.

Durch den Bau in Hathors Hügel verband Hatschepsut ihre weltliche Herrschaft dauerhaft mit dem höheren Reich der Götter. Sie versicherte auch gegen ihre eigene Auslöschung, da niemand den Tempel zerstören konnte, ohne auch die Göttin zu beschmutzen. "Was wir erhalten haben, ist Perfektionismus", sagt Cooney. Aber das Furnier brach schnell.

Hatschepsut scheint dieses Wissen über die Verbindung von Autorität und Architektur an ihren Neffen Thutmose III weitergegeben zu haben. Nach seiner Machtübernahme hatte der junge Mann kein Interesse daran, neue Strukturen zu errichten. Er wollte die alten rausschmeißen.

Ungefähr 25 Jahre nach Hatschepsuts Tod im Alter von 49 Jahren zerstörte Thutmose III. Systematisch das Erbe seiner Tante und vergrub alle Beweise für sie im ägyptischen Sand. Er entfernte ihren Namen und die dazugehörigen Redewendungen wie "Frau von Amen" von Obelisken, Statuen und sogar dem Interieur von Deir el-Bahri. Arbeiter überklebten jeden Hinweis auf Hatschepsut, den sie fanden, und weihten schlampig Denkmäler für die Männer der 18. Dynastie ein. Sie brachen weibliche Darstellungen der Hatschepsut auseinander und warfen sie zu Hunderten in das, was Experten heute "das Hatschepsut-Loch" nennen, einen Müllhaufen außerhalb ihrer Schläfe.

Bei dem Versuch, Hatschepsuts Vermächtnis zu begraben, behielt Thutmose III es für immer bei. "Es sind die erfolgreichen Könige, die bauen", sagt Cooney, und es sind die erfolgreichen Könige, die zerstören. Thutmose hatte nicht die Macht, den Einfluss - oder die Bilder - seines Vorgängers auszulöschen. "[E] ven mit den Rissen und fehlenden Stücken", schrieb Catharine Roehrig, eine Ägyptologin von The Met, in einer E-Mail, "die rekonstruierten Statuen sind in einem besseren Zustand als andere, die im jährlichen Sandsturm aufgefallen sind und später angegriffen wurden in der ägyptischen Geschichte. "

In der Met zeigt sich der Erfolg der Hatschepsut. Obwohl Historiker nicht glauben, dass sie wusste, dass Thutmosis III. Versuchen würde, ihre Geschichte von der Erde zu wischen - ein solches Vergeltungsverhalten ist ungewöhnlich in dem Wenigen, das wir über die ägyptische Geschichte wissen -, schützte sie sich dennoch erfolgreich vor dem Auslöschen. Die Kunst, die sie in Auftrag gab und die Gebäude, die sie errichtete, erzählten eine Geschichte vor 3.400 Jahren. Durch ihre unheimlichen Selbsterhaltungstätigkeiten erzählen sie es bis heute.

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