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Brennen der Knochen half zu beweisen, dass Frauen durch leuchtende Farbe vergiftet wurden

2022

Das Folgende ist ein Auszug aus The Radium Girls von Kate Moore.

Es war kurz nach neun Uhr morgens, als die Männer am 15. Oktober 1927 auf den Rosedale-Friedhof kamen. Sie gingen durch die Gedenkreihen, bis sie an einem bestimmten Grab anhielten. Sie bauten ein Zelt darüber und entfernten den Grabstein. Dann arbeiteten sie daran, den Sarg freizulegen und feuchte Erde aus dem Loch zu heben, bis sie eine unscheinbare Holzkiste enthüllten, in der Amelia "Mollie" Maggia stand - das Mädchen, so sagten die Leute, das an Syphilis gestorben war. Die Männer legten Seile darunter und befestigten dann stärkere Silberketten. Es wurde nur leicht angehoben, um es von Wasser zu befreien, das infolge der jüngsten Regenfälle in die Umgebung eingedrungen war. "Dann warteten sie auf das Eintreffen der Beamten. Berry hatte mit der Radiumgesellschaft vereinbart, dass sie alle um 3:30 Uhr zusammenlaufen würden Uhr genau.

Um 15 Uhr kamen die Spezialisten der Firma an Mollies Grab. Es gab sechs von ihnen, darunter Vizepräsident Barker und der allgegenwärtige Dr. Flinn. Vorsichtig hatte Berry dafür gesorgt, dass ein spezieller Ermittler bei den Aktivitäten am Morgen anwesend war. Er beobachtete nun die Männer der Kompanie genau, als sie sich vor dem Zelt bewegten. Wie angegeben, ging Berry um 15.30 Uhr mit Mrs. Hughes, Dr. Martland und einer Kohorte von New Yorker Ärzten zum Grab, die die Autopsie leiteten. Insgesamt waren dreizehn Beamte versammelt, um Mollies Exhumierung mitzuerleben.

Unter den Ärzten und Anwälten standen drei weitere Männer: James McDonald und James Larice, die Ehemänner von Mollies Schwestern, und ihr Vater Valerio. Die Familie hatte nicht protestiert, als Berry sie auf die Idee gebracht hatte. Mollies Leiche könnte den Kampf der Zifferblattmaler vor Gericht perfekt untermauern. Auch nach all den Jahren konnte sie ihren Schwestern noch helfen.

Nach der Ankunft von Berrys Team wurden Vorbereitungen getroffen, um den Sarg zu heben. Vorhänge wurden zugezogen und die gesamte Gruppe ging in das Zelt. Die Grabarbeiter hievten sich an Seilen und Ketten. Langsam hob Mollie die sechs Fuß an die Oberfläche. „Der Umkarton war in einem schlechten Zustand und konnte leicht auseinandergezogen werden. Der Sarg war ebenfalls bereit, auseinanderzufallen. «Trotz des trüben Herbsttages schien der Sarg in einem unnatürlichen Licht zu leuchten. es gebe "unverkennbare Anzeichen von Radium - das Innere des Sarges sei von der sanften Lumineszenz von Radiumverbindungen erleuchtet."

Jemand beugte sich über den glühenden Sarg und zog ein silbernes Namensschild aus dem morschen Holz. Amelia Maggia, lautete es. Sie zeigten es Valerio zur Identifizierung. Er nickte: Ja, das war der eine. Das war der, den die Familie für sein Kind ausgewählt hatte.

Sobald Mollies Identität bestätigt wurde, wurden die Oberseite und die Seiten des Sarges entfernt. Und da war sie. Da war Mollie Maggia vom Grab zurück, in ihrem weißen Kleid und ihren schwarzen Lederpumps, so wie sie an dem Tag angezogen war, als sie 1922 beerdigt wurde. „Die Leiche befand sich in einem guten Zustand“, stellten Beobachter fest Bewahrung. «Sie nahmen sie vorsichtig aus dem Sarg, legten sie vorsichtig in eine Holzkiste und brachten sie dann mit dem Auto in ein lokales Unternehmen. Um 16:50 Uhr würde ihre Autopsie beginnen. Um 16:50 Uhr hätte Amelia Maggia endlich die Möglichkeit zu sprechen.

Es gibt keine Würde im Tod. Die Ärzte begannen mit ihren Oberkieferknochen, die in mehreren Stücken entfernt wurden; sie hatten nicht die Notwendigkeit, dasselbe mit ihrem Unterkiefer zu tun, da er nicht mehr vorhanden war, da er im Leben herausgehoben worden war. Sie sägten durch ihren Rücken, ihren Kopf, ihre Rippen. Sie kratzten ihre Knochen mit einem Messer, um sie auf die nächsten Schritte vorzubereiten. Und es gab irgendwie eine Art rituelle Sorgfalt bei ihren ständigen Aufgaben, als sie „ihre Knochen in heißem Wasser wuschen, trockneten und zu grauer weißer Asche reduzierten“. Einige Knochen legten sie auf die Röntgenaufnahme Filmtest; andere zündeten sie zu Asche und testeten dann die Asche selbst auf Radioaktivität.

Als sie Tage später den Röntgenfilm überprüften, kam Mollies Nachricht von jenseits des Grabes. Sie hatte so lange versucht zu sprechen - jetzt hörte endlich jemand zu. Ihre Knochen hatten weiße Bilder auf dem Ebenholzfilm gemacht. Ihre Wirbel glühten in senkrechten weißen Lichtern, wie ein Regiment Streichhölzer, die sich langsam in Schwarz brennen. Sie sahen aus wie Reihen leuchtender Zifferblattmaler, die von der Arbeit nach Hause gingen. Die Bilder ihres Schädels, bei denen ihr Kieferknochen fehlte, ließen ihren Mund unnatürlich weit aufstehen, als würde sie all die Jahre nach Gerechtigkeit schreien obwohl sie hinausschaute, anklagend starrte und eine Lüge klarstellte, die ihren Namen geschwärzt hatte.

Die untersuchenden Ärzte sagten: "Keine Anzeichen einer Krankheit, insbesondere keine Anzeichen einer Syphilis."

Unschuldig.

"Jede und jeder Teil des Gewebes und Knochens wurde getestet", schlussfolgerten die Ärzte, "und gaben Hinweise auf Radioaktivität."

Es war nicht Amors Krankheit, wie die Klatschhändler anklagten. Es war Radium .

Auszug aus The Radium Girls von Kate Moore, veröffentlicht von Sourcebooks 2017. Veröffentlichung mit Genehmigung.

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