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Gehirn-Scan zeigt, dass das Nachdenken über Mathematik so schmerzhaft ist wie ein heißer Ofenbrand, wenn Sie besorgt sind

2021

Sind Sie der Typ von Person, der eine Taschenrechner-App bereit hält, mit der Sie Restauranttipps und Verkaufsrabatte finden können? Macht dich das obige Bild nervös? Hast du eigentlich Angst vor Mathe? Es ist in Ordnung! Es ist dein Gehirn, das dir einen Streich spielt.

Im mathematisch ängstlichen Gehirn löst der bloße Gedanke, nach X zu suchen, nach einer neuen Studie die gleiche neurologische Reaktion aus wie die Erwartung von körperlichen Schmerzen. Mathe tut wirklich weh - oder zumindest Vorfreude auf Mathe. Eigentlich tut die Arbeit nicht annähernd so weh.

Sian Beilock, Professor für Psychologie an der Universität von Chicago und Experte für mathematische Ängste, hat in der Zeitschrift PLoS One einen neuen Artikel veröffentlicht, der dieses Phänomen erklärt. "Für jemanden, der Mathe-Angst hat, löst die Erwartung, Mathe zu machen, eine ähnliche Gehirnreaktion aus, als wenn er Schmerzen verspürt - sagen wir, er verbrennt sich die Hand auf einem heißen Herd, sagte sie.

Beilock und Ian Lyons, ein 2012 promovierter Psychologe an der Universität von Chicago, arbeiteten mit 28 Erwachsenen, von denen 14 keine Angst vor Mathematik haben und 14 Mathematikangst haben. Die Forscher maßen die Angst ein, indem sie die Reaktion der Patienten auf Situationen wie das Erhalten eines Mathematiklehrbuchs oder das Gehen zum Mathematikunterricht maßen. Dann saßen die Freiwilligen in einem funktionierenden MRT-Gerät, das einen Blick auf ihre Gehirnaktivität ermöglichte, während sie mathematische Probleme und Worträtsel lösten.

Sie wurden gebeten, Gleichungen zu verifizieren, zum Beispiel, ob dies richtig ist: (12 x 4) - 19 = 29. Ihnen wurden Worträtsel gezeigt und sie mussten feststellen, ob das Umkehren von Buchstaben in einem Wort (wie yrestym) ein richtig geschriebenes Wort ergab. Der Schlüsselfaktor: Vor jeder Aufgabe würde ein gelber Kreis oder ein blaues Quadrat anzeigen, ob ein mathematisches Problem oder ein Wortproblem folgen würde.

Die fMRT-Scans zeigten, dass die hintere Insula, eine Region des inneren Gehirns, die mit der Registrierung direkter Bedrohungen für den Körper und dem Erleben von Schmerzen verbunden ist, umso mehr aktiviert wurde, je höher die mathematische Angst einer Person war. Interessanterweise gab es keine Schmerzreaktion, als die Leute tatsächlich die Probleme machten.

Es ist nicht das erste Mal, dass Wissenschaftler neuronale Schmerzreaktionen bemerken, die durch das Nachdenken über etwas ausgelöst werden. Frühere Forscher haben beispielsweise physiologische Schmerzen als Reaktion auf soziale Ablehnung festgestellt. Dafür besteht jedoch ein starker evolutionärer Druck - Menschen sind soziale Wesen -, während Mathematik eine relativ junge Erfindung ist.

"Dies bedeutet, dass jede beobachtete Beziehung zwischen mathematischer Angst und Schmerz wahrscheinlich mehr von den eigenen Gefühlen und Sorgen in Bezug auf Mathematik (dh ihrer psychologischen Interpretation oder Antizipation des Ereignisses) abhängt als von etwas, das der mathematischen Aufgabe selbst innewohnt, die Beilock und Lyons schreiben.

Die Ergebnisse liefern eine mögliche physikalische Erklärung dafür, warum Menschen mit mathematischen Ängsten dazu neigen, mathematische und mathematikbezogene Situationen zu vermeiden, so die Autoren. Sie sind neurologisch veranlagt, Mathematik, Mathematikunterricht oder sogar ganze mathematikbezogene Karrierewege zu meiden. Das kann ich voll und ganz bezeugen. Ich erzähle den Physikern oft, dass ich ihr Kollege gewesen wäre, wenn mich Differentialgleichungen nicht in der Highschool auf den sicheren Hafen der Worte geführt hätten. Jetzt schäme ich mich ein bisschen weniger dafür. Danke, Wissenschaft!

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