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Besser wissen, eine Pest: Lyme-Borreliose

2021

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Lyme-Borreliose ist wieder in den Nachrichten, zum Teil, weil Sie die Krankheit im Sommer wahrscheinlicher bekommen. Aber was ist es?

Die Lyme-Borreliose wird durch den bakteriellen Spirochäten Borrelia burgdorferi verursacht, der mit dem Treponema pallidum- Bakterium verwandt ist, das Syphilis verursacht. Die meisten B. burgdorferi sind spiralförmig und können innerhalb weniger Tage nach der Infektion auf fast den gesamten menschlichen Körper zugreifen und sich wie verhängnisvolle Korkenzieher durch ihre Umgebung winden (weitere Informationen zur Bewegung der Bakterien finden Sie in diesem großartigen Post von Scientific American).

B. burgdorferi verbreitet sich durch Zeckenstiche - hauptsächlich schwarzbeinige Zecken, auch Hirschzecken genannt. Diese Art ist klein, besonders die Nymphen, weshalb es besonders schwierig ist, festzustellen, ob Sie gebissen wurden. Die Krankheit zirkuliert in Populationen von Hirschen und kleinen wilden Nagetieren, die als Reservoire dienen, und Zecken nehmen sie auf, wenn sie sich von infizierten Tieren ernähren. Wenn eine infizierte Zecke eine Person beißt, haben die Bakterien die Möglichkeit, in einen neuen Wirt zu springen.

Hier ist ein Foto von einer weiblichen Hirschzecke (und hier ist eine Seite mit mehr guten Fotos):

/ James Gathany; William L. Nicholson, Ph.D.

Zecken mit schwarzen Beinen kommen hauptsächlich an der Ostküste und im Süden vor, und eine verwandte Art befindet sich an der Westküste. Es ist jedoch wahrscheinlicher, dass es im Nordosten zu einer Lyme-Borreliose kommt, was zum Teil auf unterschiedliche Ernährungsgewohnheiten in verschiedenen Regionen zurückzuführen ist. Im Jahr 2012 stammten 95 Prozent der Fälle von Lyme-Borreliose aus 13 Staaten, hauptsächlich aus Neuengland und dem mittleren Atlantik.

Während des Fütterns rasten Zecken an ihrem Wirt ein - in diesem großartigen und schrecklichen Video finden Sie Einzelheiten. Eine Zecke muss in der Regel 36-48 Stunden lang an einem Wirt festgehalten werden, um B. burgdorferi zu passieren . Da Nymphen schwerer zu erkennen sind, haften sie normalerweise länger an und machen Sie mit höherer Wahrscheinlichkeit krank. Drei Tage bis zu einem Monat nach der Infektion bekommen manche Menschen einen Ausschlag in Form eines Bullauge, der sich bis zu einem Fuß im Durchmesser ausbreiten kann. In ihren frühen Stadien kann die Lyme-Borreliose auch Schmerzen, Schüttelfrost, Kopfschmerzen, Müdigkeit, Fieber und schmerzende Lymphknoten verursachen. Spätere Symptome können Bell-Lähmung, dh ein Verlust des Muskeltonus im Gesicht, sowie Arthritis sein. Einige Menschen leiden noch lange nach der Behandlung unter Müdigkeit und anderen Symptomen - in der Regel mit Antibiotika -, und einige behaupten, dass diese Symptome auf eine chronische Lyme-Borreliose hinweisen, obwohl die Diagnose umstritten ist.

Die schlechte Nachricht ist, dass sowohl Diagnose als auch Behandlung der Lyme-Borreliose schwierig sein können. Nicht alle Patienten bekommen den offensichtlichen Ausschlag, und da die Symptome von einer Person zur nächsten variieren und mit anderen Krankheiten übereinstimmen, werden nicht alle sofort getestet. Es gibt Diagnosetests, die relativ genau sind, obwohl sie nicht perfekt sind.

Aber die gute Nachricht ist, dass es relativ einfach ist, Lyme zu verhindern . Es ist am wahrscheinlichsten, dass Sie sich anstecken, wenn Sie sich in grasbewachsenen oder bewaldeten Gegenden auf der ganzen Welt aufhalten, in denen die Zecken häufig vorkommen. Wenn Sie viel im Wald unterwegs sind, zum Beispiel in Neuengland, können Sie langärmelige Hemden, Hüte und lange Hosen in Ihre Socken stecken (stilvoll!), Um Ihre Haut zu schützen. Verwenden Sie auch Insektenschutzmittel und halten Sie sich an DEET oder andere getestete Produkte aus der von der EPA empfohlenen Liste. Denken Sie daran, zu Hause zu duschen und Ihren Körper auf Zecken zu untersuchen. Lassen Sie Ihren Kopf und Rücken von einem Kumpel untersuchen.

Und wenn Sie eine Zecke finden, entfernen Sie sie so schnell wie möglich, um die Wahrscheinlichkeit einer Krankheitsübertragung zu verringern. Aber stellen Sie sicher, dass Sie es langsam und vorsichtig tun, idealerweise mit einer guten Pinzette, um sicherzustellen, dass Sie nicht den Mund in Ihrer Haut abbrechen. Yuck.

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Zusätzliche Lektüre:

Lyme-Borreliose, die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten

Wie viele Menschen bekommen Lyme-Borreliose? CDC

Encyclopedia of Pestilence, Pandemics and Plagues, hrsg. Joseph P. Byrne, 2008.

Der Aufstieg der Zecke, von Carl Zimmer, außerhalb Juni 2013.

Die Lyme-Kriege, von Michael Spectre, The New Yorker Juli 2013.

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