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Ob Sie es glauben oder nicht, Sie werden es lieben, dieses Video über das Springen von Maden zu sehen

2020

Treten Sie beiseite, menschliche Turner: Eine winzige, beinlose Made hat Sie alle beschämt. Schauen Sie sich die majestätischen Purzelbäume von Asphondylia und Verzweiflung an. Sie ist Schönheit. Sie ist Gnade. Sie katapultiert sich aus der Gefahrenzone und fliegt bis zu 30-mal so weit wie ihr eigener Körper. Das ist ein Vielfaches der relativen Entfernung der Rekordspringer unserer eigenen Spezies, die mit einer Beschleunigungsrate erzielt werden, die zehnmal schneller ist als die anderer springender beinloser Insekten.

Die Tatsache, dass Gallmückenlarven Akrobaten sind, ist für die Menschen, die sie studieren, keine Neuigkeit. Die Insekten legen ihre Eier auf Goldrutenpflanzen und veranlassen diese Wirte, geschwollene Wucherungen, sogenannte Gallen, zu bilden. Im Idealfall halten sich junge Asphondylia- Maden (von denen dieser Sprössling nur eine von vielen bisher unbenannten Arten ist) sicher und behaglich in den botanischen Tumoren auf, die sie schützen und ihnen etwas zum Kauen geben, während sie wachsen. Einige Gallenwürmer springen nach unten und graben sich unter den Boden, um die Entwicklung zu beenden, aber diese Art zieht es vor, aus ihrer Gärtnerei als richtige Mücke aufzutauchen, die bereit ist, die Flucht zu ergreifen. Nur wenn sie von einer äußeren Kraft gestört werden - zum Beispiel von einem neugierigen Wissenschaftler -, können sie ihre fantastischen Leistungen aus der Luft entfesseln und sich von der Quelle ihrer Vertreibung katapultieren.

Tatsächlich brauchten die Autoren einer neuen Studie zu den Wrigglern drei Jahre, um sie auf frischer Tat zu ertappen. Michael Wise, ein Biologe am Roanoke College, der glaubt, dass dies alles "an das Fantastische grenzt", hatte nur eine Handvoll Beispiele beim Aufschneiden von Tausenden von Gällen gesehen Vielleicht macht es Ihnen bei Duke Spaß, diese kurzen und seltenen Flüge mit der 20.000-Bilder-pro-Sekunde-Videokamera und den Rasterelektronenmikroskopen ihrer Forschungsgruppe einzufangen, aber Asphondylia befindet sich erst im richtigen Entwicklungsstadium, um diese Sprünge für einen kurzen Zeitraum durchzuführen Jedes Jahr im August hatten die Forscher ein enges Fenster, in dem sie sie beobachten konnten: Nachdem sie jahrelang Maden gejagt hatten, die gerade erwachsen waren, und Techniken entwickelt hatten, um die winzigen Insekten vor der Kamera einzufangen, als sie in die Luft flogen, war es endlich soweit Habe das Material, das sie brauchten, um die wunderbare Mechanik zu zerstören.

Wie also lässt eine matschige kleine Larve ohne Beine - von Laborleiterin Grace Farley als "wie ein kleiner Puff Cheeto" beschrieben - ihren 0, 1-Zoll-Körper in nur 2, 5 Sekunden fast 5 Zoll hochschnellen? Ein entscheidendes Element ist eine Art virtuelles Bein, das die Maden für einen Moment erzeugen, indem sie sich in Ringe biegen. Im hinteren Teil der Schleife bildet sich Flüssigkeit, die beim Anschwellen des Körperteils Druck erzeugt. Wenn diese Energie freigesetzt wird, ist es, als hätte die Larve ein Bein, mit dem sie sich aufspringen kann. Bei genauerem Hinsehen sahen Patek und ihr Team jedoch etwas noch Interessanteres bei der Arbeit: Um diese Spannung aufzubauen, müssen die Larven in der Lage sein, ihr oberes und ihr hinteres Ende zusammenzuhalten. Als diese Bindung schließlich aufbricht, fliegen die wurmartigen Kreaturen. Untersuchungen mit einem Elektronenmikroskop ergaben winzige Grate an den Stellen, an denen die Verklebung erfolgt. Diese funktionieren möglicherweise wie Klettverschlüsse, oder sie verwenden Eigenschaften, die denen der Geckofüße ähneln, sind jedoch mit ziemlicher Sicherheit der Schlüssel für diesen Prozess. Und was für ein Prozess es ist: Laut einer Analyse des Co-Autors Greg Sutton von der University of Lincoln müssten die Maden 28, 75-mal so viel Energie verbrauchen, um beim Kriechen die gleiche Strecke zurückzulegen. Das ist der Unterschied zwischen einer Meile Joggen und einem ganzen Marathon. Die Art nutzt dieses kostengünstige Transportmittel nicht sehr oft, da sie in der Regel in ihren kuscheligen Gallen bleibt, bis sie Flügel hat. Es ist wahrscheinlich nur ein evolutionärer Überbleibsel aus einer Zeit, in der sie mehr Zeit am Boden verbracht haben, als es einige ihrer nahen Verwandten taten, aber es ist überraschend, dass ein so fähiger Springer die Notwendigkeit eines schnellen Sprungs aufheben würde.

Im Moment wissen wir nur, dass diese Art von Asphondylia ein mechanisches Wunder ist. Dieser bekommt definitiv eine 10/10 von den PopSci- Richtern.

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