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Bettwanzen können sich in neue Arten aufteilen

2020

lectularius

Die Bettwanze scheint ein neuer Trend zu sein. Auch wenn Sie nicht persönlich befallen wurden, war die Berichterstattung über das Comeback des Insekts in den Medien kaum zu übersehen.

Die Bettwanze ist jedoch ein uralter Schädling, und unser Leben ist seit Jahrtausenden miteinander verflochten. In den späten 1990er Jahren fanden Archäologen beispielsweise an einem ägyptischen Standort, der mehr als 3.300 Jahre zurückliegt, noch erhaltene Wanzenreste. Wanzenexperten gehen davon aus, dass unsere Beziehung zu den Schädlingen Zehntausende von Jahren zurückreicht.

Jetzt hat ein internationales Wissenschaftlerteam genetische Beweise zusammengestellt, die solche lang gehegten Ideen zur Entstehung der Bettwanze stützen. Nicht nur das, ihre Forschung deutet darauf hin, dass die gemeine Bettwanze (alias Cimex lectularius ) in einem frühen Stadium der Spaltung in eine völlig neue Spezies sein könnte. Die Zeitschrift Molecular Ecology veröffentlichte die Studie im Januar online.

Seit den 1960er Jahren haben Entomologen, die Bettwanzen untersuchen, angenommen, dass die Insekten aus Höhlen stammen, in denen sie sich von Fledermäusen ernähren. Als unsere Verwandten begannen, in diesen Höhlen Schutz zu suchen, richteten einige der Käfer ihre Aufmerksamkeit auf diese neue Nahrungsquelle. Schließlich trampten die Bettwanzen mit uns, als wir in immer raffiniertere Wohnungen zogen und uns letztendlich auf der ganzen Welt verfolgten, so wie sie es heute tun.

Im Jahr 2012 schlugen Wissenschaftler der Karlsuniversität in der Tschechischen Republik vor, die gemeinsame Bettwanze vor etwa 245.000 Jahren von ihrer Fledermaus zu trennen. Wenn dies bestätigt wird - und wenn unser Verständnis der Entstehung des modernen Menschen zutreffend ist - bedeutet dies, dass Bettwanzen etwa 45.000 Jahre älter sind als der Mensch.

Die tschechischen Wissenschaftler haben zusammen mit Forschern der University of Tulsa und der North Carolina State University DNA von 756 Bettwanzen gesammelt, die sowohl in Privathäusern als auch in Dachbodenschlägerquartieren in ganz Europa gefunden wurden. Die mit den Fledermäusen lebenden Käfer - Myotis myotis der Fledermaus mit den größeren Mausohren - wurden als Cimex lectularius und nicht als Fledermauskäfer, eine separate Art, bestätigt. Und obwohl die fledermausfressenden Käfer in denselben Gebäuden lebten wie die Menschen, blieben diese Käfer bei den Fledermäusen auf dem Dachboden. Mit anderen Worten, die Bettwanzen waren alle von derselben Art, aber ihre Nahrungsquelle war unterschiedlich: Entweder sie ernährten sich von Menschen oder sie ernährten sich von Fledermäusen. (Offenlegung: Ich habe geholfen, einige Bettwanzen für das Studium auf einem Dachboden außerhalb von Prag zu sammeln, während ich an meinem nächsten Bettwanzenbuch gearbeitet habe.

Die Forscher verwendeten drei Techniken, um die genetischen Beziehungen der Käfer zu untersuchen: Mitochondrien-DNA, die entlang der Mutterlinie übertragen wird und zeigt, wie sich Generationen im Laufe der Zeit verhalten. Mikrosatelliten, bei denen es sich um sich wiederholende Regionen genetischer Information in der Kern-DNA handelt, die dabei helfen, die Beziehung zwischen einzelnen Bettwanzen zu verfolgen. und spezifische Mutationen, die mit Insektizidresistenz verbunden sind.

Die mitochondriale DNA hat dazu beigetragen, die 245.000 Jahre alte Spaltung der Vorfahren zwischen Fledermaus- und Fütterungswanzen zu bestätigen, obwohl das Konfidenzintervall für den Zeitpunkt sehr groß ist - das tatsächliche Datum kann zwischen 98.000 und 866.522 Jahren liegen. Die Mikrosatellitendaten zeigten, dass die Insekten von jeder Nahrungsquelle verschieden waren, da es keine Hinweise auf Wechselwirkungen oder Zucht gab. Die Bugs, die Fledermäuse füttern, waren auch genetisch vielfältiger - als sich die Bugs, die Menschen füttern, von den Bugs, die Fledermäuse füttern, trennten, verursachten sie einen genetischen Engpass. Den Fledermaus-Fütterungswanzen fehlten insektizidbedingte genetische Mutationen, wahrscheinlich, weil sie nicht konsequent chemischen Behandlungen ausgesetzt waren (im Gegensatz zu Menschen-Fütterungswanzen).

"Ich denke, dies ist eine großartige Arbeit, die den früheren Vorschlag für eine unabhängige Evolution der mit Menschen und Fledermäusen verbundenen Bettwanzenlinien stützt", sagt Klaus Reinhardt, Evolutionsbiologe und Bettwanzenexperte an der Universität Tübingen, der nicht an der Studie beteiligt war. "Es wäre interessant zu verfolgen, ob dies daran liegt, dass sich die Käfer der beiden Linien nicht treffen oder ob sie sich treffen, aber keine Nachkommen hervorbringen."

Die Insekten scheinen zwar die gleiche Art zu sein, sind aber genetisch so unterschiedlich, dass die Forscher glauben, dass sich die Bettwanze in eine neue Art aufspaltet - eine, die für den Menschen einzigartig ist. „Der Prozess der beginnenden Speziation ist sehr faszinierend, aber voller Vorbehalte“, sagt Warren Booth, Molekularökologe an der Universität Tulsa und Hauptautor der Studie. „Hier scheinen die Insektenpopulationen sehr unterschiedlich zu sein, und die Wahrscheinlichkeit, dass sie in Kontakt kommen und sich auf ihren alternativen Wirt ausbreiten, ist gering. Als solches wird dies eine weitere Abstammungsdivergenz im Laufe der Zeit unterstützen. “

Booth und seine Kollegen fügen jetzt weitere Wanzenproben hinzu, die dazu beitragen können, den Zeitpunkt der Entstehung des Insekts genauer zu bestimmen und die genetischen Strukturen der Wanzen zu untersuchen, die die Fledermäuse füttern. Sie planen auch, die genetischen Muster in den vom Menschen gefütterten Käfern mit amerikanischen Bettwanzen zu vergleichen.

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