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Fledermäuse helfen beim Anbau unserer Pflanzen, aber der Klimawandel bringt sie in Bewegung

2022

Lassen Sie uns zunächst auf die Mythen verzichten. Fledermäuse sind nicht blind. Sie fliegen nicht in deine Haare. Die überwiegende Mehrheit trägt keine Tollwut. Fledermäuse fliegen keine Mäuse. Nur eine Fledermaus - die Vampirfledermaus - trinkt Blut und es ist unwahrscheinlich, dass es deine ist. Schließlich, wenn jemand sagt, dass Sie Fledermäuse in Ihrem Glockenturm haben, ist es eine Beleidigung für Sie und Fledermäuse.

Fledermäuse verdienen Respekt. Wir brauchen sie. Sie ernähren sich von Insekten, die Ernten zerstören und Guano, einen hervorragenden Dünger, zurücklassen. Fledermäuse bestäuben auch Pflanzen wie Kakao, Banane, Mango und Agave. Die Vampirfledermaus produziert ein starkes Antikoagulans in ihrem Speichel, das in einem menschlichen Medikament verwendet wird, um Schlaganfälle zu verhindern. Oh, und sie sind zufällig die einzigen Säugetiere, die fliegen können.

"Jedes Mal, wenn Sie Maiskolben essen, können Sie Fledermäusen für ihre Rolle bei der Bekämpfung der Populationen der Maiskolbenmotte danken", sagte Phillip Stepanian, ein Meteorologe von Rothamsted Research, der die weltweit größte Fledermauskolonie in Bracken Cave im Süden untersucht Texas. "Auch wenn wir Sie nicht davon überzeugen können, dass Fledermäuse bezaubernd sind, ist es schwierig, ihre wichtige Rolle in der Landwirtschaft zu leugnen. Fledermäuse sind wirklich unbesungene Helden in unseren Lebensmittelproduktionssystemen, und es liegt in unserer Verantwortung, die Kräfte zu verstehen, die sie bedrohen. "

Der Klimawandel ist heute eine dieser Kräfte. Es veranlasst Fledermäuse - wie viele Tierarten in den letzten Jahren -, ihr Verhalten zu ändern, um sich an einen sich erwärmenden Planeten anzupassen. Diese kleinen Veränderungen senden Wellen durch die Ökosysteme.

"Ökosysteme sind ein komplexes Netz von Verbindungen, und es ist schwierig, eine Komponente des Systems zu ändern, ohne das größere System zu beeinträchtigen", sagte Stepanian. "Wenn wir eine Änderung im Verhalten der Fledermäuse beobachten, müssen wir uns fragen, ob dies eine Auswirkung einer anderen Änderung ist und ob dies zu zusätzlichen Änderungen an anderen Stellen im Ökosystem führt."

Daten von einem Wetterradar deuten darauf hin, dass Fledermäuse ungefähr zwei Wochen früher als 1995 aus Mexiko in die Bracken Cave abwandern und eher Mitte März als Ende März eintreffen. Laut einer neuen Studie in Global Change Biology, die von Stepanian und Charlotte Wainwright, ebenfalls eine Rothamsted-Meteorologin, verfasst wurde, sind einige von ihnen auch im Winter unterwegs, anstatt nach Süden zurückzukehren.

»Wenn das Radar Fledermäuse entdeckt, die aus der Höhle fliegen, dann deshalb, weil die Fledermäuse auf Insektenjagd gehen«, erklärte Stepanian. »Während des Winters würden wir nicht erwarten, dass viele Insekten herumfliegen. Deshalb ziehen die meisten Fledermäuse zurück in den Süden, wo die Temperaturen warm und die Insekten häufig sind. Wenn Fledermäuse früher im Frühjahr eintreffen oder über den Winter bleiben, bedeutet dies, dass sie genug Nahrung haben, um sich zu ernähren. «

Es ist wahrscheinlich, dass mehr Insekten den Winter überleben, was mehr ganzjährige Fledermausbewohner in Texas unterstützt, und dass die wärmeren Gesamttemperaturen diejenigen anregen, die nach Mexiko zurückkehren, um früher nach Texas zurückzukehren zu Stepanian.

Diese Einsicht in das Verhalten von Fledermäusen war eine überraschende Erkenntnis, da das ursprüngliche Ziel der Forscher darin bestand, herauszufinden, ob sie Fledermauspopulationen aus der Ferne überwachen konnten, ohne die Kolonie zu stören. Stepanian sagte, das Thema sei es wert, weiter untersucht zu werden.

"Wenn wir eine Änderung des Fledermausverhaltens beobachten, müssen wir uns fragen, ob dies eine Auswirkung einer anderen Änderung ist und ob dies an anderer Stelle zu zusätzlichen Änderungen führen wird", sagte er. „Werden sich Änderungen im Zeitpunkt der Fledermauswanderung auf ihre Fähigkeit auswirken, Schädlingspopulationen zu regulieren? Müssen die Landwirte durch den Einsatz von mehr Insektiziden kompensieren - und welche weiteren Auswirkungen hätte das auf das Ökosystem? Zu diesem Zeitpunkt wissen wir es noch nicht. “

Die Bracken Cave ist die Sommerresidenz von mehr als 15 Millionen mexikanischen Fledermäusen ( Tadarida brasiliensis ) und laut Bat Conservation International (BCI) die weltweit größte Fledermauskolonie, die die Höhle in der Nähe von San Antonio verwaltet. "Die Fledermäuse in der Bracken-Höhle sind ein unglaubliches Naturphänomen, und es ist faszinierend, wie wir mit Hilfe von Wetterradar die Veränderungen ihres Verhaltens im Laufe der Zeit überwachen können", sagte Winifred Frick, der Chefwissenschaftler von BCI.

In den letzten Jahren wurde die Höhle durch die Verstädterung immer stärker beansprucht. BCI kaufte 1992 das Land, in dem sich die Höhle befindet, und kaufte - mit Spenden seiner Unterstützer - weiterhin umliegendes Land, um die Fledermäuse und andere einheimische Arten vor dem Eindringen in Unterteilungen zu schützen.

"Das nächtliche Auftauchen von Fledermäusen aus der Bracken Cave ist ein wunderbarer Anblick", sagte Frick. „Millionen Fledermäuse fliegen aus der Höhle und fliegen in den Nachthimmel. Millionen von Fledermäusen massenhaft herausfliegen zu sehen, ist ein spektakuläres Ereignis, das schwer zu beschreiben ist, das Sie jedoch nie vergessen werden, wenn Sie es einmal gesehen haben. “

Stepanian stimmte zu. "Die Menschen begegnen Fledermäusen nicht oft, schon gar nicht so oft wie Vögel oder Schmetterlinge. Deshalb werden sie oft mit anderen mysteriösen Dingen konfrontiert, die in der Nacht herumtollen", sagte er. „Aber die öffentliche Wahrnehmung verändert sich. Wir haben oft keine Chance, das epische Ausmaß natürlicher Phänomene in unserem Alltag zu erleben, und es ist leicht zu vergessen, wie spektakulär unsere Welt ist.

"Diese Mega-Fledermauspopulationen im Süden der Vereinigten Staaten geben den Menschen Zugang zu einem Naturwunder", fügte er hinzu. "Nachdem wir Millionen von Fledermäusen gesehen haben, die in den Sonnenuntergang fliegen - so wie sie es seit Tausenden von Jahren getan haben -, ist es leicht einzuschätzen, wie wichtig sie sind."

Marlene Cimons schreibt für Nexus Media, eine syndizierte Nachrichtenagentur für Klima, Energie, Politik, Kunst und Kultur.

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