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Fahren Sie in diesem Vergnügungspark die schweren Maschinen, die Sie als Kind geliebt haben

2022

Fortunato

Die Bedienung eines Baggers ist insofern ähnlich wie das Fliegen eines Hubschraubers, als beide Hände und auch Ihre Füße unabhängig voneinander bedient werden müssen. Ich sage, dass ich noch nie einen Hubschrauber geflogen und fünf Minuten lang in einem Bagger gesessen habe, aber es ist definitiv mehr wie ein Hubschrauber zu fliegen als ein Auto zu fahren. Wann darf ich etwas zerdrücken?

Das sind die Gedanken, die ich in der klimatisierten Kabine eines 26-Tonnen-Komatsu PC210LC-10 habe, der auf einer Weide in Nordtexas im Leerlauf läuft, während Jason Nibbe über Funk ruhig in mein Headset spricht. Bevor Nibbe mir die Schlüssel für dieses leuchtend gelbe Tier übergab, bat er mich und einen anderen Kunden, sich ein kurzes Anleitungsvideo anzusehen, in dem die Grundlagen der Bedienung dieses Baggers sowie der Bulldozer und Radlader, die wir später fahren würden, demonstriert wurden. Nibbe sagt, ich soll die beiden Pedale ignorieren, von denen jedes mit einem der unabhängigen Stahlprofile der Maschine gekoppelt ist, und mich auf meine Hände konzentrieren.

Der Joystick auf der linken Seite steuert den „Knüppel“ und den „Schwung“, während der rechte den „Ausleger“ und den „Löffel“ steuert. Ich habe sie noch nie im Zusammenhang mit einem mechanischen Arm gehört, der so mächtig war, dass er laut General Manager David Beardsley "eine Straße herausreißen konnte, bevor die Bullen überhaupt wussten, was Sie taten."

Dieser Arm wird hydraulisch angetrieben und besteht aus drei Teilen, die Sie leicht mit einem menschlichen Glied gleichsetzen können. Der Ausleger ist der Teil von der Schulter bis zum Ellbogen, der Stock ist der Unterarm und der Eimer ist Ihre Hand. (Schwenken bezieht sich darauf, wie Sie die Kabine auf die tankähnlichen Stufen schwenken, damit Sie in einem 360-Grad-Kreis um das Fahrzeug herum arbeiten können, ohne die Ketten zu bewegen.)

Vor diesem Bagger war die größte Maschine, die ich in Betrieb genommen hatte, ein Kastenwagen von U-Haul. Ich habe noch nie einen Bobcat gefahren oder ein Loch mit etwas anderem als einer Schaufel gegraben. Doch kurz nach dem Starten des PC210 bewege ich souverän seinen 30 Meter langen Arm, reiße Brocken dicken braunen Tons auf und drehe die Kabine der Maschine natürlich mit hoher Geschwindigkeit herum, bis es soweit ist schwindlig, dass die Welt weiß wird.

»Bist du schon fertig?«, Fragt Nibbe, als ich den linken Hebel in die Neutralstellung zurückstelle, wodurch das Schwingen der Kabine gestoppt wird. Ich halte inne, um meine Sinne wiederzuerlangen, und drücke dann den Steuerknüppel ganz nach rechts, sodass sich die Kabine genauso schnell in die andere Richtung dreht.

Das ist akzeptabel bei Extreme Sandbox, einem Unternehmen, das vor fünf Jahren gegründet wurde, damit normale Leute wie ich dafür bezahlen können, an Maschinen herumzuschrauben, von denen wir seit unserer Kindheit geträumt haben. Es ist nicht alles umsonst. Die Ausbilder legen Wert auf Sicherheit, und vor allem geht es darum, eine Reihe immer schwierigerer Aufgaben zu erledigen, aber die Baggerkabinen schaffen es unendlich schnell! Und die Ausbilder verstehen, dass es etwas ist, was die Schüler nur haben müssen aus unseren Systemen. Sie machen alle den gleichen Witz, den Papa in den Unterrichtsstunden über die „optionale Erbrochenenversicherung“ gemacht hat.

Der 26-Tonnen-PC210 ist Ihr Mid-of-the-Road-Bagger. Es ist weder eine schwache Startermaschine noch ein Vollmetalldinosaurier. Meistens sehen Sie diesen Bagger auf einer normalen Baustelle. »Für einen neuen Betreiber ist das nicht so einschüchternd«, sagte Rich Smith, Vice President für Produkte und Dienstleistungen bei Komatsu, später. »Es ist groß genug, um beeindruckend zu sein, aber Sie müssen keine drei Meter hohe Leiter erklimmen, um in die Kabine zu gelangen.«

Trotzdem ist es groß; und es ist überraschend, wie mühelos sich das Manipulieren des massiven Arms und der Klaue anfühlt. Es gibt praktisch kein Feedback. Das Bewegen des Sticks ist dank einer Kombination aus elektronischer und hydraulischer Steuerung nicht körperlicher als das Spielen eines Arcade-Spiels. Ich hatte erwartet, dass ich irgendwie das Gewicht eines mit 500 Pfund Erde gefüllten Eimers spüren würde, um die Belastung zu spüren, aber ich fühle nichts. Das Gleiche gilt, wenn ich die Klaue in Ton schiebe, der fast so fest wie Beton ist.

Die Steuerung reagiert so schnell, dass Sie kleine, gleichmäßige Eingaben vornehmen müssen, die für Greenhorns (insbesondere männliche), die zu viel Kraft aufwenden, nicht sofort logisch sind, wodurch die gesamte Maschine zittert und ruckelt. Ausbilder nennen dies "Stechen" der Steuerelemente. Richtige Stockarbeit, sagt Nibbe, sollte wie eine Operation empfindlich sein

»Okay, Josh«, sagt er, nachdem ich zwei Löcher gegraben, einen Haufen gemacht und den Ausleger so hoch wie möglich gehoben hatte, um eine »Texas-Schmutzdusche« auf das Land zu regnen . »Sie sind seit zehn Minuten in dieser Maschine und wissen so viel über Ausgrabungen wie ich.«

Nibbe übertreibt. Er meint damit, dass jeder, der die Anweisungen im Klassenzimmer beachtet und dann ein wenig übt, grundlegende Operationen ausführen kann. Ich kann mich bewegen, den Arm positionieren, graben und Schmutz entsorgen - aber ich mache das langsam und unbeholfen. Erfahrene Bediener können mehrere Dinge gleichzeitig erledigen - beispielsweise beim Schwenken der Kabine graben. Sie sind auch viel schneller und geschmeidiger.

Langsam oder nicht, ich habe Spaß. Und anscheinend bin ich in Sicherheit. Wenn ich etwas Dummes oder Gefährliches getan hätte, hätte Nibbe den Kill-Schalter gedrückt, den jeder Ausbilder trägt.

"OK", sagt er. "Willst du ein Auto abholen?"

DIE GESCHICHTE VON EXTREME SANDBOX IST KURZ und vernünftig. Bereits 2009, als er noch Manager der Target Corporation war, fuhr Firmengründer Randy Stenger mit seinem 9-jährigen Sohn auf einer Baustelle vorbei. Der Junge starrte auf die schwere Ausrüstung, die im Dreck herumrollte, und fragte: Wäre es nicht lustig, mit diesen Dingen zu fahren? "

„Ja, das würde es“, antwortete Stenger und der Gedanke blieb hängen. Später erwähnte er es bei Bier seinem Bruder gegenüber. Sie verbrachten das nächste Jahr damit, die Idee in ein Geschäft zu verwandeln, und fast ein weiteres Jahr damit, nach Platz zu suchen. Sie eröffneten schließlich im April 2012 die erste Extreme Sandbox, drei gemietete Maschinen auf einem 10 Hektar großen Grundstück außerhalb von Minneapolis.

Zunächst unterrichtete Stenger die Sitzungen selbst, nachdem er von seinem Gerätehändler einen Schnellkurs erhalten und stundenlang geübt hatte. Die Kunden nahmen an, dass er einen Hintergrund im Bauwesen hatte. "Auf keinen Fall", sagte er mit einem Grinsen, das er oft einsetzt. "Gibt dir das ein Gefühl des Vertrauens?"

Das Geschäft begann. Stenger stellte Mitarbeiter ein, darunter Nibbe, einen ehemaligen Maschinenbediener. Er mietete weitere Maschinen und errichtete eine 1.400 Quadratmeter große Einrichtung, die als Büro, Klassenzimmer und Lager für die Ausrüstung dient. Jeder Monat war geschäftiger als zuvor.

Das wundert mich nicht. Wer hat nicht den Drang verspürt, auf den Zaun einer Baustelle zu hüpfen und einen Kran zu entführen? Mein 6-jähriger Sohn Charlie liebte Bagger, noch bevor er sprechen konnte, und während seiner Kindheit suchte er sie besessen aus dem Autofenster und schrie jedes Mal „DIGGER!“, Wenn er einen sah. Sein 2-jähriger Bruder Nicky steht auf Muldenkipper und Bulldozer.

Ich habe sie gelesen, Gute Nacht, Gute Nacht, Baustelle wahrscheinlich 800 Mal, und ich weiß, dass ich Gesellschaft habe. Die Autorin Sherri Duskey Rinker sah zu, wie sich ihr eigener Sohn vor dem Schlafengehen über Lastwagen aufregte. Sie erfand eine ruhigere Geschichte darüber, wie Bagger, Muldenkipper und Kräne langsamer werden und nach Einbruch der Dunkelheit schlafen. Ihr Buch erhielt den ersten Platz auf der Bestseller-Liste der New York Times-Bilderbücher für Kinder, die von Millionen von Eltern wie mir gekauft wurden.

Wenn es so aussieht, als wären wir fest verdrahtet, um Maschinen zu lieben, dann vielleicht, weil wir es tatsächlich sind. "Es gibt eine tief verwurzelte Anziehungskraft auf Werkzeuge, die ursprünglich vor langer Zeit mit anthropoiden Primaten für die Objektmanipulation entwickelt wurden und die sich in unserer Hominin-Linie dramatischer entwickelten", sagt Thomas Wynn, Professor für Anthropologie an der Universität von Colorado und einer der weltweit Experten für den frühen Einsatz von Werkzeugen. „Menschen spielen gerne mit Werkzeugen“, sagt er.

Rob Shumaker, Direktor des Indianapolis Zoos und Spezialist für den Einsatz von Tierwerkzeugen, stimmt dem zu. Mit Werkzeugen zu graben, zu hämmern und zu hämmern, sagt er, „ist universell bei Menschenaffen, zu denen auch Menschen gehören. Der Einsatz von Werkzeugen ist grundlegend. Es ist unser Kern. “Offensichtlich gibt es einen großen Unterschied zwischen einem Felsen und einem Bagger, sagt Shumaker. "Aber ich denke, unsere Anziehungskraft auf dieses Zeug ist fast urtümlich."

Das ist das Gefühl, das ich von Tony Roberts bekommen habe, einem pensionierten Navy-Chef, der jetzt die Flugzeugwartung in Fort Worth unterrichtet und dessen Frau ihm zu Weihnachten eine Extreme Sandbox-Erfahrung gekauft hat. Roberts verbringt seine Tage damit, Flugzeuge auseinander zu reißen. Er fliegt sie aus Spaß, von Cessnas Single-Requisiten bis zu DC9s. Aber er war so aufgeregt über die Aussicht, Bulldozer über eine alte Pferdeweide zu fahren, dass er in der Nacht zuvor kaum geschlafen hatte und eine Stunde früher ankam. "Ich bin wirklich zur Marine gegangen, nur um Ausrüstung zu betreiben", gibt er zu.

Im Jahr 2015 rief Stenger einen Produzenten von Shark Tank an und stieg in die Show ein. Sowohl Mark Cuban als auch Kevin O'Leary nahmen das Konzept sofort an. Sie beschlossen, sich für eine Investition in Höhe von 150.000 US-Dollar für 15 Prozent des Unternehmens zu engagieren.

Stenger ist in diesem Raum nicht einmal allein. Tatsächlich schlug ihn sein Hauptkonkurrent in den USA fünf Jahre vor der Markteinführung. Das wäre Dig This aus Las Vegas, gegründet von Ed Mumm, einem Zaunbauer, der zum ersten Mal einen Bagger fuhr, während er sein eigenes Haus baute, und verrückt danach wurde. »Mir ist klar geworden, dass, wenn es mir so gut gefallen hat, was ist mit all den anderen Leuten, die nie die Chance bekommen?«, Sagte er zu mir. Mumm sah sich um, um zu sehen, wer noch die Idee hatte, und sah nur einige gescheiterte Einzelstücke und das Diggerland in Großbritannien.

Diggerland hatte vier Standorte in ganz Großbritannien, war jedoch nach Mumms Einschätzung zu familienorientiert. Es waren hauptsächlich Minimaschinen und spielereienähnliche Bagger zu sehen, die für Kinderfahrten umgebaut wurden. Er wollte größere Ausrüstung. Mumm eröffnete zuerst in Colorado und zog dann mit einem Marketing-Slogan, auf den er immer noch sehr stolz ist, nach Las Vegas: „Es gibt eine neue Art, sich in Las Vegas schmutzig zu machen ... sogar Ihre Frau wird es mögen Eine angenehme Überraschung: Fast die Hälfte seiner Kunden waren weiblich. »Ich habe auch nicht mit so vielen Ingenieuren gerechnet«, sagt Mumm. "Sie sind einfach fasziniert von solchen Dingen". Viele von uns werden wohl nie richtig erwachsen. «

Bisher sind Stenger und Mumm freundliche Rivalen, aber das könnte sich ändern, wenn die zweite Ausgrabungsstätte im Mai in der Metropolregion Dallas-Fort Worth eröffnet wird. Los followAngeles wird dem folgen. (Diggerland hat jetzt auch einen US-amerikanischen Standort in den Vororten von Philadelphia in New Jersey.)

Mumm ist in Vegas und zieht viele Junggesellenabschiede sowie Firmengruppen für Kongresse in die Stadt. Auch für Stenger sind die Gruppen riesig und machen etwa die Hälfte seines Geschäfts aus. Sie folgen einem anderen Programm als einzelne Klienten und machen normalerweise eine Art Teambuilding-Übung oder Wettkampf nach dem Standardunterricht. In Texas gibt es eine ganze hintere Weide mit Felsbrocken und Schotterhaufen, auf der die Ausbilder Kurse veranstalten. Möglicherweise muss ein Team eine „Garage“ aus Dreck und Steinen bauen und ein zerstörtes Auto über das Feld und auf von den Ausbildern zerstörten „Straßen“ hineinfahren. Bevor ein Team irgendetwas bauen kann, muss es möglicherweise Felsbrocken bewegen oder Löcher füllen. Es geht darum, alle Geräte zu benutzen.

»Als wir anfingen, waren die HR-Leute nervös«, sagt Stenger. Sie stellten sich Schreibtischjockeys vor, die auf Diesel getrunken und auf teure Maschinen gestoßen waren, die das Geld der Firma kosten. Ich habe ihnen gesagt, dass dies sicherer ist als Bowling. Wir setzen sehr große Geräte auf einer sehr soliden Basis ein. Es ist praktisch unmöglich, einen umzudrehen. Sie könnten es nicht tun, wenn Sie wollten. «

DIE NEUESTE MASCHINE IN TEXAS IST EIN RADLADER. Ein Fahrzeug mit einem riesigen Eimer vorne, um Schmutz und anderes Material auf der Baustelle zu bewegen. Es funktioniert fast wie ein Auto, mit einem Lenkrad, einem Gaspedal und einer Bremse - plus einem Joystick auf der rechten Seite, der den Löffel steuert. Es ersetzte eine viel kleinere Maschine, einen Kompaktlader, der nur rund 3 Tonnen wog. Stenger machte den Tausch, nachdem er etwas Unverständliches erkannt hatte: Menschen sind in einer kleinen, flinken Maschine viel gefährlicher. "Wir hatten bei den Kompaktladern mehr Probleme als bei jedem anderen Fahrzeug."

Während das ursprüngliche Konzept von Extreme Sandbox lautete, dass es sich um eine "Bucket-List" -Sache handelt, möchten einige Kunden zurückkehren. Eine Möglichkeit, dies zu fördern, ist die Einführung neuer Spielzeuge wie des Ladegeräts. Stenger hat jetzt ein Feuerwehrauto in Minnesota und bot dank eines örtlichen Bauern zeitweise einen Grader und einen Mähdrescher an. Texas hatte für eine Weile einen riesigen, knickgelenkten Offroad-Muldenkipper. Wie wäre es mit einem Kran? Das ist die Maschine, die mein 2-jähriger Sohn am meisten schreit. "Ich würde es lieben", sagt Stenger. Es ist eines der wenigen schweren Geräte, für die eine Lizenz erforderlich ist, aber er schwört, dass er "daran arbeitet". In letzter Zeit, sagt Stenger, habe er Lust auf diese hausgroßen Muldenkipper.

Das, was O'Leary wirklich in Shark Tank verknallt hat, war die Aussicht, ein Auto zu zerstören, was jeder Kunde für zusätzliche 500 Dollar tun kann. Extreme Sandbox holt (meistens) intakte Autos aus Schrottplätzen und lässt Sie mit einem Bagger auf sie los. Leider war das nicht in meinem Budget, aber ich muss einen Junker mit dem Bagger aufheben und ihn auf einen neuen "Parkplatz" bringen sowie einen alten Minivan und einen F150 mit Radlader und Bulldozer herumschieben, beziehungsweise.

Zwei Autos, die ein paar Tage zuvor von einer Unternehmensgruppe abgeflacht wurden, verspotten mich im Cockpit des Bulldozers, der wie eine Kriegsmaschine rumpelt. Ich unterdrücke den Drang, langsam auf sie zuzugehen. Was ich aber wirklich will, ist, über das Grundstück und quer durch die Seite des Anhängers zu fahren, der als Büro und Klassenzimmer dient, bis Stenger eine dauerhafte Struktur aufbauen kann. Das wäre befriedigend.

Stenger lacht, als ich das später erwähne und sagt, ich bin nicht der erste, der es vorschlägt. Er hat überlegt, ein paar alte Wohnmobile zum Zerquetschen zu bringen, aber sie sind mit Plastik und Schaum gefüllt und er sagt, "ein Albtraum zum Aufräumen".

Er hat alle möglichen Ideen für die Zukunft. Er hat sich sogar vorgestellt, wie cool es wäre, mit Abbruchunternehmen zusammenzuarbeiten - Leute, die dafür bezahlt werden, Häuser abzureißen - und dafür zu sorgen, dass seine Kunden ihre Arbeit erledigen. "Ich habe Leute, die dafür bezahlen", sagt Stenger.

Ich wäre unten. Ich wette, Matthew Frick - der mit seiner Frau in den Sandkasten kam, als ich dort war - würde es auch sein. Gegen Ende des Tages treffe ich sie beide im Büro und plane bereits ihre Rückkehr. Sie beide liebten den Bagger, aber es war der Bulldozer, der bei Matthew steckte. "Bis Sie es bekommen und das Drehmoment und die Kraft an Ihren Fingerspitzen spüren, wissen Sie nicht", sagt er. "Ich komme immer noch von der Stromreise von diesem Bulldozer."

Dieser Artikel wurde ursprünglich in der Mai / Juni 2017-Ausgabe von Popular Science veröffentlicht.

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