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Auf dem Höhepunkt des peruanischen Guano-Booms wurde Kacke statt Gold abgebaut

2021

Die drei Hauptmakronährstoffe in jedem Düngemittel sind Stickstoff, Phosphor und Kalium. Zu der Zeit, als der Mount Tambora ausbrach, enthielten die Stickstoffquellen Blut, Fisch und Dünger. Phosphor aus Steinphosphat, Knochen, Fisch und Seetang; Kalium aus Grünsand, Seetang und Asche. Die Agrarwissenschaften förderten diese Düngemittel (die heute noch sehr beliebt sind und von denen ich die meisten Säcke habe), aber das Lieblingsprodukt war südamerikanischer Guano.

Peruanischer Guano wird seit Jahrhunderten als Dünger verwendet. Garcilaso de la Vega schrieb im Königlichen Kommentar der Inkas von 1609: „Sie verwenden keinen anderen Dünger als den Mist von Seevögeln, von denen große und kleine Sorten an der Küste Perus in so großen Herden vorkommen, dass sie für jeden unglaublich erscheinen hat sie nicht gesehen. “Der Humboldt-Strom befördert kalte, nährstoffreiche antarktische Gewässer entlang der peruanischen Küste, die Schwärme von Anchoveta, einem Sardellenverwandten, füttern. Jahrtausende lang aßen Millionen von Kormoranen, Pelikanen und Dummköpfen Sardellen und Scheiße auf einer Kette von Küsteninseln, auf denen das extrem trockene Klima Millionen Tonnen Vogelfäkalien bewahrte. Die größten Meeresphosphorreserven der Welt wurden auf den Chincha-Inseln vor der südpazifischen Küste Perus in mehr als 150 Fuß hohen Mesas angehäuft.

Alexander von Humboldt, der preußische Naturforscher und Geograf, war der erste Europäer, der Guano propagierte. Er war in Peru und nahm Temperaturmessungen des Humboldt-Stroms vor, der bald als Humboldt-Strom bezeichnet wird. Oft ging er hinunter zu den Pfeilern, an denen Guano abgeladen wurde. Humboldt brachte 1804 Proben von Guano nach Europa zurück und übergab sie den „besten analytischen Chemikern des Tages“. Seine viel gelesenen Aufsätze über die Wirksamkeit der Düngung mit Guano führten zu einem Guano-Boom. Wie Gregory T. Cushman in Guano und der Öffnung der pazifischen Welt schrieb, begann damit das Guano-Zeitalter der Welt. Vertreter des Briten Antony Gibbs and Sons gründeten 1841 ein Joint Venture mit der peruanischen Regierung, und bald verließen etwa 300 mit Guano beladene Schiffe jedes Jahr Peru.

Perus Guano-Boom dauerte von 1840 bis 1870, und 12 Millionen Tonnen Guano wurden im Wert von 500 Millionen US-Dollar nach Europa und Nordamerika verschifft. 1877 stellte AJ Duffield fest, dass "nur in Peru eine Epoche von Gold und Silber neben einer Epoche des Düngers zu finden ist". Die Abhängigkeit der Landwirtschaft nach europäischem Vorbild von Guanovorkommen ließ nach 1909 nach, als Fritz Haber das Haber-Bosch-Verfahren entwickelte der industriellen Stickstofffixierung. Ammoniakdünger sind heute für die Ernährung von vielleicht einem Drittel bis der Hälfte der Erdbevölkerung verantwortlich.

Auszug aus WILD AT HEART: Amerikas turbulente Beziehung zur Natur, von der Ausbeutung bis zur Erlösung von Alice Outwater. Nachdruck mit freundlicher Genehmigung der St. Martin's Press.

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