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Fragen Sie alles: Was würden die Menschen in einer permanenten Weltraumkolonie essen?

2021

Sobald sich Kolonisten auf einem anderen Planeten niedergelassen hatten, begannen sie wahrscheinlich mit der Hydrokultur, indem sie kleinwüchsige oder zwergartige Sorten verwendeten, die eng zusammengepackt werden konnten. Am sinnvollsten wäre es, zuerst Salatkulturen mit schnellem Zyklus anzupflanzen, sagt Jean Hunter, Professor bei Cornell, der sich mit Lebensmittelverarbeitungs- und Abfallentsorgungssystemen befasst, um langfristig außerhalb der Erde zu leben. Das bedeutet Salat, Radieschen, Karotten, Tomaten, Gurken und anderes Gemüse. Später wechselten die Kolonisten zu kohlenhydratreichen Feldern wie Süßkartoffeln, Reis und Weizen und pflanzten anschließend protein- und ölreiche Felder wie Sojabohnen und Erdnüsse an.

Folglich würden sich die Siedler mehr oder weniger vegan ernähren. Sie könnten versuchen, Insekten, Meerschweinchen oder andere kleine Tiere zu züchten, aber wenn sie sich um diese kümmern, würde dies zu ihrer ohnehin enormen Arbeitsbelastung beitragen. "Die kleinbäuerliche Landwirtschaft ist notorisch ineffizient", warnt Hunter. „Ich mache mir Sorgen, dass die Kolonisten die Menge an Humankapital unterschätzen, die für den Anbau und die Verarbeitung ihrer eigenen Lebensmittel benötigt wird, bis jeder zum Subsistenzbauern wird und den ganzen Tag damit zu kämpfen hat, nur um genug zu essen - ähnlich wie unsere Vorfahren in Amerika."

Selbst wenn die Kolonisten einen Weg finden würden, Nahrung für sich selbst anzubauen, ohne jede Minute dafür aufzuwenden, und selbst wenn sie es schafften, Pflanzenkrankheiten abzuwehren (die sich in einer Hydrokultur sehr schnell ausbreiten können), würden sie immer noch Ersatznahrung benötigen von zu Hause. "In den ersten vier bis sechs Monaten wären ihre Ernten nicht fertig", sagt Hunter. Daher müssten Frühankömmlinge ein großes Angebot an lagerstabilen oder vorverpackten Lebensmitteln mitbringen.

Hier setzt die Entwicklung der fortschrittlichen Lebensmitteltechnologie an. Weltraumwissenschaftler müssten herausfinden, wie sie Lebensmittel herstellen können, die in versiegelten Beuteln vier oder fünf Jahre haltbar sind. Im Moment machen solche Produkte höchstens die Hälfte der Zeit aus, aber neue Technologien wie Mikrowellensterilisation und Hochdruckverarbeitung könnten die Haltbarkeit erheblich verlängern.

Welche Arten von Lebensmitteln sollten Kolonisten dann mitnehmen? Bei dem von der NASA finanzierten Projekt Hawaii Space Exploration Analog and Simulation, das im vergangenen August endete, stellten Hunter und ihre Kollegen der Crew sowohl abgepackte Hauptgerichte als auch Grundzutaten zur Verfügung, mit denen sie ihre eigenen Mahlzeiten zubereiten konnten, um ihre Präferenz zu bestimmen. Sie stellte fest, dass sich die Teilnehmer bei der Zubereitung ihres Essens viel weniger langweilen, und das stellt sich als wichtig heraus: „Man kann etwas sehr Leckeres haben, aber dann wird man es sehr schnell müde“, sagt Hunter. "In diesen Situationen ist das eigentlich nicht so nützlich wie ein Essen, das nur in Ordnung ist, an dessen Anfang man aber noch lange Freude haben wird."

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der Mai 2014 Ausgabe von Popular Science.

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