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Fragen Sie alles: Könnten Sie ein Raumschiff aus Holz bauen?

2021

"In Bezug auf die Festigkeit ist Holz ziemlich gut", sagt Mike Gruntman, Professor für Astronautik an der University of Southern California. Frühe Flugzeuge wurden bis in die frühen 1930er Jahre mit Holz gebaut. (Es gab auch hölzerne U-Boote.) Gruntman glaubt, dass es möglich sein könnte, ein hölzernes Raumschiff zu bauen, das den Stress eines Raketenstarts übersteht.

Sobald Ihr Holzschiff es in den Weltraum geschafft hat, würden Sie jedoch eine Menge Probleme haben. Für den Anfang würde die organische Substanz eine angemessene Menge Wasser enthalten. In einem Vakuum würde dieses Wasser austreten und verdampfen, was die Struktur beeinträchtigen könnte - insbesondere an Stellen, an denen Schrauben und Halterungen angebracht waren. Selbst wenn sich dieser Prozess über viele Wochen oder Monate hinweg vollzieht, kann die Integrität des Raumfahrzeugs beeinträchtigt werden.

"Wenn ich ein bemanntes Raumschiff entwerfen würde, würde ich es aus Dingen machen, die nicht brennen."

Das ist nicht alles. "Die Struktur eines Raumschiffs dient nicht nur dazu, alles zusammenzuhalten", erklärt Gruntman. Es führt auch zwei andere Schlüsselrollen aus. Erstens sorgt es für Wärmeleitfähigkeit, so dass die Wärme über die gesamte Oberfläche des Gefäßes abgeführt werden kann. Dies ist von Bedeutung, wenn eine Seite eines Raumschiffs direktem Sonnenlicht ausgesetzt ist, während die andere dunkel ist, oder wenn Triebwerke an einem Ende feuern. Wenn der Rumpf eines Raumfahrzeugs nicht ausreichend leitfähig wäre - was der Fall wäre, wenn es aus Fichte oder Hickory anstelle von beispielsweise Aluminium gefertigt wäre -, könnte starke Hitze in bestimmten Teilen des Raumfahrzeugs Batterien und andere wichtige Komponenten beschädigen.

Zweitens sollte die Struktur elektrische Leitfähigkeit bereitstellen, da dies die Erdung des Raumfahrzeugs ermöglicht und vor Aufladung schützt. Wenn ein Holzsatellit 300 Meilen im Weltraum umkreist, kann diese überschüssige Ladung einfach in das umgebende Plasma abgeleitet werden. Aber in höheren Umlaufbahnen könnte die schlechte Leitfähigkeit von Holz eine Katastrophe sein. Holz würde beim Altern auch Gase abgeben, die empfindliche Sensoren oder andere Geräte beschädigen könnten. Und schließlich ist Holz brennbar. "Wenn ich ein bemanntes Raumschiff entwerfen würde", sagt Gruntman, "würde ich es aus Dingen machen, die nicht brennen."

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der Juni 2014 Ausgabe von Popular Science _._

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