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Fragen Sie einen Interspecies-Musikwissenschaftler

2019

Buckelwale singen einige der schönsten Lieder der Tierwelt. Es ist nicht nur "woo, woo, woo" - ihre Songs dauern 10 bis 15 Minuten und haben eine bestimmte Form, die normalerweise aus fünf oder sechs einzigartigen Phrasen besteht. Nur die Männchen singen, was viele Wissenschaftler zu der Annahme veranlasst hat, dass sie singen, um die Weibchen anzuziehen. Die Lücke in diesem Argument ist jedoch, dass noch nie eine Walfrau Interesse an einem Männerlied gezeigt hat.

Obwohl männliche Singvögel ihre Melodien ändern, um potenzielle Partner zu beeindrucken, singen eine Gruppe männlicher Buckelwale alle das gleiche Lied. Wenn sich das Lied in der Zwischensaison ändert, übernehmen alle die gleiche Änderung. Wir wissen nicht wirklich, warum sie das tun. Sie könnten versuchen, ein Gefühl des Friedens zu schaffen, bevor sie sich paaren, oder sie könnten ihr Territorium abstecken. In jedem Fall scheint die Theorie der Paarung mit dem Wettbewerb weniger glaubwürdig.

Wir sind uns auch nicht ganz sicher, warum sie ihre Songs überhaupt ändern. Es könnte sein, dass ein Wal einen Teil des Songs zwickt und der Rest, wenn er eingängig ist, ihn schnell aufnimmt. Ich probierte es aus, indem ich einem Wal, der unter meinem Boot schwamm, meine Klarinette vorspielte, und er schien sein Lied als Reaktion darauf zu ändern.

Eine andere Theorie besagt, dass das Gehirn der Wale so programmiert ist, dass es die Melodien ändert. Beispielsweise haben Wissenschaftler Buckelwale in Hawaii und im Golf von Mexiko aufgezeichnet, die ihre Lieder zum gleichen Zeitpunkt in der Paarungszeit auf ähnliche Weise verändert haben, obwohl die Gruppen sich nicht gegenseitig hören könnten.

Der größte Teil des Forschungsgeldes fließt in das Studium von Walliedern zur Erhaltung (jeder Wal hat eine eigene Stimme, daher ist dies eine gute Methode, um die Anzahl der dort lebenden Wale einzuschätzen), ohne deren Bedeutung zu übersetzen. Aber so viel scheint klar zu sein: Wenn es 15 Minuten dauert, um es zu singen, ist die Nachricht wahrscheinlich nicht zu dringend.

David Rothenberg ist Professor für Philosophie und Musik am New Jersey Institute of Technology und analysiert Wallieder in seinem neuen Buch Thousand Mile Song.

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