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Wohin werden alle Menschen gehen, wenn der Meeresspiegel steigt?

2020

Shishmaref, Alaska. Isle de Jean Charles, Louisiana. Die äußeren Banken, North Carolina. Dies sind die Orte, die oft aufgesucht werden, um die riesigen Gebiete der Vereinigten Staaten darzustellen, die aufgrund des durch den Klimawandel verursachten Anstiegs des Meeresspiegels in Richtung Bewohnbarkeit taumeln. Diese Orte und ihre Bewohner sind zu Kanarienvögeln in der Kohlemine geworden, die tausend Nachrichtenberichte veröffentlichen und die Vorstellungskraft der Bevölkerung anregen. Eine heute in der Fachzeitschrift Nature Climate Change veröffentlichte Studie warnt jedoch davor, dass wir zu viel Zeit auf die Menschen verwenden, die durch den Anstieg des Meeresspiegels verdrängt werden, und nicht genug Zeit darauf, wohin sie gehen werden. Und das ist ein Problem.

Nach dem Hurrikan Katrina wuchs beispielsweise die Bevölkerung von Houston mit 250.000 Menschen an der Golfküste an - und letztendlich entschieden sich 100.000 dieser neuen Bewohner, zu bleiben. Die Stadt hatte mit Umzugsdiensten und anderen Problemen zu kämpfen, die mit der Aufnahme einer großen Bevölkerung verbunden waren. Und die Schwierigkeiten führten zu einer giftigen Haltung gegenüber denjenigen, die von der Golfküste nach Houston ausgewandert waren: Erst 2014 bezog sich der Texas-Abgeordnete Dennis Bonnen mit einem Bogen auf Cajun-Kinder, die Opfer von Katrina waren. Mit dem Anstieg des Meeresspiegels wird diese Art der Verlagerung im ganzen Land immer wieder vorkommen. Und wenn wir nicht aufpassen, sind diese Binnenhäfen möglicherweise nicht besser ausgerüstet als Houston.

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Die Studie des Geographen der Universität von Georgia, Matther Hauer, versucht, diese Wissenslücke zu schließen und schätzt nicht nur, wo die Menschen in Zukunft fliehen könnten, sondern auch, wohin sie möglicherweise gehen könnten. Eine frühere Studie von Hauer hatte ergeben, dass dreizehn Millionen Amerikaner - darunter viele im Südosten - aufgrund des Anstiegs des Meeresspiegels einem direkten Umsiedlungsrisiko ausgesetzt sind. Dies gab Hauer die Anzahl der Menschen, die migrieren würden, und woher sie kommen würden, aber nicht wohin sie gehen würden.

Dafür kombinierte Hauer die Daten zum Meeresspiegelanstieg mit einer Migrationsmodellierungssoftware. Amerikaner tendieren dazu, sich ziemlich konsequent zu bewegen. Zum Beispiel zieht es jemanden, der an der Küste von Georgia lebt, eher ins Landesinnere nach Atlanta als nach Los Angeles. Hauer kontrollierte auch die Fähigkeit von Einzelpersonen und Kommunen, die Auswirkungen des Klimawandels zu mildern, und postulierte, dass wohlhabendere Einzelpersonen eher ihre Infrastruktur anpassen und in Position bleiben würden. Durch die Kombination der Daten zu den durch den Meeresspiegelanstieg gefährdeten Bevölkerungsgruppen mit Migrationsdaten konnte Hauer ein Gefühl dafür gewinnen, wo sich Flüchtlinge aus dem Meer verteilen könnten.

Florida wird nach Hauers Angaben bis zu 2, 5 Millionen Einwohner verlieren, und Texas wird rund 1, 5 Millionen einnehmen. In Atlanta, Georgia, gibt es möglicherweise 250.000 zusätzliche Einwohner, was nicht nach einem Problem klingt, bis Sie feststellen, dass die Stadt bereits mit Wassermanagement zu kämpfen hat und aus allen Nähten platzt. Es ist nicht die einzige Stadt in diesem Boot: Phoenix, Arizona; Riverside, Kalifornien; und Las Vegas, Nevada, können alle mit einem Anstieg der Klimamigranten rechnen, und alle haben derzeit mit nicht zusammenhängenden Ressourcenbeschränkungen zu kämpfen. Steigender Meeresspiegel könnte tatsächlich Menschen einfach aus dem Feuer in die Bratpfanne bringen.

Und das Problem wird nicht so einfach sein, wie Städte im Landesinneren zu umgürten, um den Zustrom neuer Einwohner zu unterstützen: Viele Menschen werden nicht gewillt oder nicht in der Lage sein, ihre langsam überschwemmten Regionen zu verlassen. Auf diese Weise, so schreibt Hauer, könnten durch den Anstieg des Meeresspiegels auch Millionen von "eingeschlossenen" Menschen entstehen. New Yorker werden sich von Stadtvierteln entfernen, die ständig überflutet sind, und sich in relativ trockene Zonen drängen, während sie weiterhin den künftigen Überschwemmungen an der Küste ausgesetzt sind. Und während Hauer davon ausgeht, dass die Reichen sich entscheiden könnten, sich an den Anstieg des Meeresspiegels anzupassen, anstatt sich zu bewegen, deuten Untersuchungen des Zwischenstaatlichen Ausschusses für Klimawandel darauf hin, dass es tatsächlich Menschen mit niedrigem Einkommen bleiben werden. Während des Hurrikans Katrina blieben viele Bewohner zurück, weil ihnen Autos, Geld für Benzin, Essen und Hotels fehlten und - vielleicht am wichtigsten - Freunde oder Familienangehörige außerhalb der Region, mit denen sie den Sturm überstehen konnten.

Letztendlich erregt Hauers Studie Aufmerksamkeit in einer Arena, die wenig an Bedeutung gewonnen hat, und dient nicht nur den Bewohnern von Küstengebieten, sondern auch den Stadtplanern im Landesinneren als Warnung.

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