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Kunstschnee könnte einen Gletscher in den Schweizer Alpen retten

2022

Der Morteratschgletscher schrumpft wie viele andere auch. Dieser große Eisfluss, ein beliebtes Touristen- und Skidestination in den Schweizer Alpen, verliert pro Jahr rund 30 Meter und die Einheimischen sind darüber nicht erfreut. Deshalb beauftragten sie ein Team von Schweizer und niederländischen Forschern, etwas dagegen zu unternehmen. Ihr Plan: Beschneiung, damit der Gletscher nicht schmilzt.

Es klingt ein bisschen verrückt, aber es könnte funktionieren. Der frische Schnee reflektiert das Sonnenlicht und isoliert den Gletscher vor Hitze. Berichten zufolge trugen weiße Vliesbedeckungen dazu bei, dass ein kleinerer Gletscher namens Diavolezzafirn innerhalb von 10 Jahren um 25 m nachwuchs.

Um zu sehen, ob auch Kunstschnee funktioniert, sind der Glaziologe Felix Keller von der Academia Engiadina in der Schweiz und sein Team mitten in einem neuen Experiment. Sie haben 8 Fuß tief Schnee über den 1.300 Quadratfuß großen Diavolezzafirn-Gletscher gesprüht, nur wenige Kilometer von Morteratsch entfernt. Und bis zum Ende des Monats werden sie 5 Fuß mehr sprühen.

"Wir gehen davon aus, dass mit vier Metern Schnee unser Gletscher den ganzen Sommer über bedeckt sein wird", sagt Keller. "Wenn dies gelingt, können wir mit unserer Idee große Gletscher sicher vor dem Abschmelzen schützen."

Damit es in größerem Maßstab funktioniert, müssen Keller und seine Kollegen nicht den gesamten 10 km² großen Morteratsch-Gletscher im Schnee bedecken. Vielmehr deuten ihre Modelle darauf hin, dass ein Ziel von nur einem Quadratkilometer (das entspricht etwa einer halben Meile im Quadrat), bei dem das Schmelzen die Eisproduktion übersteigt, einen großen Unterschied bewirken könnte.

Dennoch wäre es ein großes Unterfangen, einen Quadratkilometer in 13 Fuß Schnee zu legen. Tausende von Schneemaschinen müssen Winter und Frühling überstehen, um genug Schnee zu pumpen, um den Gletscher jeden Sommer zu bedecken. Und sie brauchen viel Wasser, um den Schnee herzustellen - in der Größenordnung von 6 bis 8 Tausend Litern pro Sekunde.

Glücklicherweise schrumpft für dieses Projekt auch ein anderer Gletscher in der Nähe, wodurch riesige Schmelzwasserseen entstehen. Wenn das Morteratsch-Projekt finanziert wird, würden Keller und sein Team das Schmelzwasser recyceln, um künstlichen Schnee herzustellen.

(Simo R s nen) über Wikimedia Commons

Um all das Wasser in eisige Verwehungen zu verwandeln, ist möglicherweise eine neue Art von Schneemaschine erforderlich, da sich der Gletscher etwa 300 Fuß pro Jahr fortbewegt. Keller stellt sich modifizierte Seilbahnen vor, die den Schnee von oben besprühen. Und die Schneemaschinen könnten möglicherweise mit Sonnenenergie betrieben werden.

Wenn das Pilotprojekt in Diavolezzafirn gut läuft und das Team finanzielle Mittel erhält, werden sie wahrscheinlich drei oder mehr Jahre damit verbringen, diese neuen Schneemaschinen zu entwickeln.

Der Neuschnee könnte sogar zum Nachwachsen des Gletschers beitragen, obwohl das nicht sicher ist, sagt Keller. "Wir sind uns jedoch sicher, dass wir den Rückzug erheblich verlangsamen können."

Tourismus ist ein Grund, warum die Gemeinde um Morteratsch daran interessiert ist, ihren Gletscher zu retten, aber für Keller geht es um viel mehr. "Wenn es nur ums Skifahren ginge, sollten wir es nicht tun", sagt er. "In jeder Bergregion ist das Wichtigste an Gletschern, dass sie Wasser liefern, wenn es nicht regnet."

Dorfbewohner in Ladakh, Indien, sind bei wenig Regen auf das Schmelzwasser eines Himalaya-Gletschers angewiesen. Jetzt, da dieser spezielle Gletscher geschmolzen ist, ist die Region mit Dürren und Ernteausfällen konfrontiert. Vor einigen Jahren half Keller beim Bau eines künstlichen Gletschers, um einen Teil von Ladakhs Winterwasser für den Sommer zu schonen. Er sieht die Idee des künstlichen Schnees als eine weitere Möglichkeit, die Wasserressourcen der Welt zu schützen.

Die Methode hat sicherlich das Potenzial, einige der Auswirkungen des Klimawandels zu lindern, aber es ist ein Pflaster. Es ist unwahrscheinlich, dass künstlicher Schnee den Wasserschwall von der riesigen Eisdecke der Antarktis stoppt, die zum Beispiel unsere Ozeane überflutet, während sie schmilzt - die Eisdecke ist einfach zu groß, sagt Keller.

Und es ist eine vorübergehende Lösung für ein Problem, das sich nur verschlimmern wird, wenn die globale Temperatur weiter steigt. Langfristig besteht die einzige Möglichkeit, unsere Gletscher zu retten, darin, unsere Kohlenstoffemissionen zu reduzieren.

Korrektur 4. Mai 2017 um 10:45 Uhr Ost: Eine frühere Version dieses Artikels implizierte, dass das Team den gesamten Morteratsch-Gletscher mit Schnee bedecken musste, um das Schmelzen zu stoppen. Tatsächlich glauben Keller und sein Team, dass die Abdeckung nur eines kleinen Teils des Gletschers große Auswirkungen haben könnte.

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