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Arsen aus Kupferminen in Chile wurde im antarktischen Eis gefunden

2019

Immerhin ist es eine kleine Welt. Wenn man die philosophischen Übungen zu Schmetterlingen und Stürmen beiseite legt, können sich die Bedingungen in einem Bereich der Welt auf Standorte in Tausenden von Kilometern Entfernung auswirken. Staub aus der Sahara befruchtet den Amazonas, Smog in chinesischen Städten verstärkt die Überschwemmungen in ländlichen Gebieten, und steigende Temperaturen und schmelzende Eiskappen zwingen den Meeresspiegel in Gebieten, die sich nicht in der Nähe von Gletschern befinden. Eine neue Studie fügt der Liste ein weiteres Element hinzu.

In einem in der Zeitschrift Atmospheric Environment veröffentlichten Artikel beschreiben Forscher, wie sie den Aufstieg der Kupferindustrie in Chile durch die Analyse von Eisschichten in der 4.000 Meilen entfernten Antarktis nachvollziehen konnten. In der Antarktis wurden in der Vergangenheit andere Schadstoffe entdeckt, die von weit entfernten menschlichen Aktivitäten stammen. Diese Ablagerungen haben jedoch eine interessante Geschichte zu erzählen.

Wie ist das Arsen dorthin gekommen? Arsen ist ein natürlich vorkommendes, aber hochgiftiges Element und kommt häufig in denselben geologischen Formationen vor wie eine andere wertvolle Ressource - Kupfer. Aber mit Arsen vermischtes Kupfer verkauft sich nicht so gut wie Kupfer, das nur Kupfer ist. Seit Jahren müssen Bergleute Arsen aus Kupfererz extrahieren, indem sie es zuerst mit Chemikalien auswaschen oder herausschmelzen und dann erhitzen, sodass nur das gewünschte Metall übrig bleibt. In diesem Fall wird das Arsen in die Atmosphäre freigesetzt, wo es sich mit der Luft vermischt und schließlich als Niederschlag vom Himmel fällt - sogar in einem Gebiet, das so weit vom ursprünglichen Standort entfernt ist wie die Antarktis. Viele Kupfervorkommen in Chile beschäftigen sich seit Jahren mit Arsen, seitdem die Industrie im 20. Jahrhundert an Bedeutung gewonnen hat.

In jedem Eisbohrkern stellen die Schichten einen natürlichen Rekord dar, der sich von 1883 bis 2008 erstreckte.

In der Studie untersuchten die Forscher Eisbohrkerne in der Antarktis und maßen die Arsenmenge in jeder Schicht. In jedem Eisbohrkern stellen die Schichten einen natürlichen Rekord dar, der sich von 1883 bis 2008 erstreckte. Sie stellten fest, dass der Arsengehalt vor 1900 mit 1, 92 Pikogramm pro Gramm recht niedrig war. Die Forscher stellten jedoch fest, dass der Arsengehalt kurz nach dem Aufschwung der Kupferindustrie in Chile in den 1940er Jahren stark anstieg. Bis 1950 war die Rate auf 7, 94 Pikogramm pro Gramm angestiegen. In den neunziger Jahren begann die chilenische Regierung mit der Ausarbeitung detaillierter Umweltvorschriften, die die Freisetzung von Arsen in die Atmosphäre einschränkten. Nach Inkrafttreten der neuen Richtlinien sanken die Arsenwerte in der Antarktis wieder auf Werte vor 1900.

Das sind insgesamt ziemlich niedrige Zahlen. Zum Vergleich legt die Weltgesundheitsorganisation den sicheren Grenzwert für Arsen im Trinkwasser auf 10 Mikrogramm pro Liter fest. Mit einer Million Pikogramm in einem Mikrogramm und ungefähr 1000 Gramm Wasser in einem Liter (Achtung: Nein, Eis und Wasser haben nicht die gleiche Dichte wie Eis, sind aber weniger dicht als Wasser, was Ihnen vielleicht hilft, die Zahlen in die richtige Perspektive zu rücken). Selbst die höchsten Werte in der 1950er Schicht des antarktischen Eises werden als innerhalb der akzeptablen Grenzen liegend angesehen. Aber das ist noch nicht das Ende der Geschichte. Während das Eis der Antarktis in Ordnung sein könnte (zumindest an dieser Front), könnten andere Gebiete nicht so glücklich sein.

Es war wahrscheinlich, dass viel mehr Arsen vom Himmel fiel, lange bevor es die Antarktis erreichte

Franciele Schwanck, der Hauptautor der Zeitung, erklärte gegenüber der chilenischen Zeitung La Tercera, dass wahrscheinlich viel mehr Arsen vom Himmel gefallen ist, lange bevor es die Antarktis erreicht hat, was in Gebieten in Chile, die sich am nächsten an der Küste befinden, eine potenzielle Gefahr für die öffentliche Gesundheit darstellt Kupferminen.

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