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Sind ultralange Flugzeuge gesundheitsschädlich?

2022

Derzeit dauert der längste kommerzielle Flug der Welt siebzehneinhalb Stunden. Es verbindet Auckland, Neuseeland, mit Doha, Katar und wurde erst im Februar eingeführt. Es wird jedoch wahrscheinlich nicht lange dauern, bis dieser Rekord usurpiert wird. Neunzehnstündige Flüge von Singapur nach New York und zwanzigstündige Wanderungen von Sydney nach London werden demnächst erwartet.

Diese Ultralangstreckenflüge werden effizienter und wirtschaftlicher. Sie sind auch ein Slog für Passagiere. Aber gibt es einen Punkt, an dem ein überlanger Flug ein Risiko für die öffentliche Gesundheit darstellt?

Das Fliegen birgt ein paar gesundheitliche Risiken (ja, abgesehen davon, dass man es aus dem Flugzeug schleppt oder von herabfallenden Skorpionen gestochen wird). Ein paar Stunden länger zu bleiben, wird jedoch wahrscheinlich keine große Auswirkung haben.

"Wenn es ein siebzehntel der Reise ist, ist es keine so große Sache", sagt Fanancy Anzalone, Aerospace Medicine Physician und ehemaliger Präsident der Aerospace Medical Association. Dennoch sagt er: "Es gibt eine Vielzahl von Dingen, über die Sie besorgt sein müssen, wenn Sie einen Langstreckenflug unternehmen."

Das stundenlange Stillsitzen auf einem beengten Sitz ist nicht nur unangenehm - es kann zu einer tiefen Venenthrombose führen, wenn sich aufgrund einer schlechten Durchblutung Blutgerinnsel in den Beinen bilden. Je länger Sie sich nicht bewegen, desto größer ist Ihr Risiko. Im schlimmsten Fall kann sich das Gerinnsel lösen und in der Lunge festsetzen. Zum Glück ist das selten. Und Sie können Ihr Risiko verringern, indem Sie aufstehen und herumlaufen oder Ihre Beine beugen.

Passagiere müssen „wirklich drei bis vier Stunden aufstehen und herumlaufen“, sagt Anzalone. »Aber indem Sie auf Ihrem Stuhl sitzen und nur die Beine hochpumpen - im Grunde genommen auf die Fersen drücken und mit den Zehen nach oben -, kann ein kleines bisschen einen großen Unterschied machen, ob jemand eine [tiefe] Wunde haben wird Venenthrombose] .

Es hilft auch, hydratisiert zu bleiben, was bedeutet, die Getränke zu meiden, nach denen Sie auf einem Flug am ehesten greifen. Alkoholfreie Getränke, Alkohol und Kaffee sind alle Diuretika, was bedeutet, dass Sie mehr pinkeln. "Wenn Sie auf einer langen Strecke unterwegs sind, wird empfohlen, am Tag vor Anzalones Aussage mit der Flüssigkeitszufuhr zu beginnen.

Die supertrockene Luft in einem Flugzeug kann das Austrocknen erleichtern. Es trocknet auch Ihre Schleimhäute aus, wodurch sie daran gehindert werden, Keime einzuschließen. Das ist bedauerlich, denn es besteht immer die Möglichkeit, dass Sie sich von Ihren Mitreisenden erkälten oder sich verschlimmern. "Mit jeder Stunde ist man ein bisschen mehr ausgesetzt, und daher wächst laut Anzalone die Wahrscheinlichkeit, sich bei einem solchen Flug zu erkälten.

Sie könnten also Pech haben, wenn Sie neben jemandem sitzen, der bereits krank ist. Die Idee, dass die Umluft in einem Flugzeug die Krankheitsübertragung begünstigt, ist jedoch ein Mythos. "Der Luftstrom und die Luftzirkulation in der Kabine sind technisch recht hoch entwickelt, so dass das Risiko einer Ansteckung in der Regel gering ist, selbst wenn zwei Reihen zuvor jemand [krank] sitzt", sagt Jochen Hinkelbein, Professor für Anästhesiologie an der Universität zu Köln Präsident der Deutschen Gesellschaft für Luft- und Raumfahrtmedizin.

Sie sollten sich mehr Gedanken über Tabletttische, Badezimmer und andere keimsammelnde Oberflächen machen, mit denen Sie wahrscheinlich in Kontakt kommen. Sie werden nach Flügen abgewischt. "Die großen Fluggesellschaften, die meiner Erfahrung nach Langstreckenflüge durchführen, sind sehr gut darin, dafür zu sorgen, dass das Flugzeug so sauber wie möglich ist", sagt Anzalone. Er empfiehlt jedoch, mit einem Handtuch oder einem Desinfektionsmittel zu reisen. Es ist wirklich am besten, es anzufassen so wenig wie möglich.

Gegen die kosmische Strahlung kann man jedoch nicht viel tun. Jedes Mal, wenn ein Passagier fliegt, ist er einer winzigen Menge an Strahlung aus dem Weltraum ausgesetzt. "Je länger Sie im Flugzeug sind, desto mehr Strahlenbelastung wird Ihnen zuteil", sagt Steven Barrett, Luft- und Raumfahrtingenieur am MIT.

Die Strahlung, der die meisten Reisenden in einem bestimmten Jahr ausgesetzt sind, liegt jedoch bequem innerhalb der für ein Mitglied der Öffentlichkeit empfohlenen Strahlenexposition. „Die sehr häufigen Reisenden, die auf Langstreckenflügen fliegen, könnten möglicherweise die empfohlenen Grenzwerte für die Strahlenexposition überschreiten, sagt Barrett, der berechnet hat, wie viel Strahlenflugzeugen ausgesetzt ist.“ Aber das liegt nicht in der Region, in der Sie welche haben würden echte gesundheitliche Bedenken. "Es ist unklar, wie schädlich diese immer noch geringen Strahlenbelastungen sind oder ob sie überhaupt schädlich sind, sagt er.

Piloten und andere Flugbesatzungsmitglieder verbringen so viel Zeit in der Luft, dass die Zentren für Krankheitsbekämpfung und Prävention sie als Strahlungshelfer betrachten. Die Agentur empfiehlt, dass sie versuchen, ihre Zeit auf Flügen zu begrenzen, die sehr lang sind, in großen Höhen fliegen oder über die Stangen fliegen.

Ein weiteres Problem ist, dass der Luftdruck in einem Flugzeug niedriger ist als auf Meereshöhe. Dies stört die meisten Menschen nicht. Die dünne Luft kann jedoch zu Problemen für diejenigen führen, die alt sind oder an Herzbeschwerden oder anderen bereits bestehenden Krankheiten leiden.

Letztendlich haben Sie umso mehr Zeit, je länger ein Flug ist, damit etwas schief geht. Und Flugzeuge sind in den letzten Jahren größer geworden, was auch die Wahrscheinlichkeit erhöht, dass jemand an Bord einen medizinischen Notfall hat.

„Das Reisen selbst wird immer beliebter, auch für ältere Menschen mit… bereits bestehenden Krankheiten immer bequemer“, sagt Hinkelbein. „Wir haben also eine… unglückliche Triade, die nicht für ungesunde Personen geeignet ist. Die Personen sind älter und älter und haben mehr vorbestehende Krankheiten. Sie bewegen sich nicht in der Flugzeugkabine und trinken nur wenig.“

Es gibt keine bestimmte Zeit, die unsicher ist, und sie hängt vom einzelnen Reisenden ab. "Aber mein Gefühl ist unter 12 [oder] 14 Stunden, Sie können fast alle senden, wenn es länger ist, sollten Sie ein wenig vorsichtig sein", sagt Hinkelbein.

Ungefähr die Hälfte der medizinischen Probleme, die in Flugzeugen auftreten, sind kardiovaskuläre Probleme wie Ohnmacht oder Schwindel. Die Schätzungen für die Häufigkeit von medizinischen Notfällen während des Fluges variieren zwischen einem Passagier von 10.000 und einem von 40.000.

Für diese Krisen werden Flugzeuge mit medizinischen Kits und Geräten wie Defibrillatoren ausgestattet. "Jeder der Langstreckenflüge hat eine Möglichkeit, über Funk eine Verbindung zu Ärzten herzustellen, die auf der ganzen Welt verfügbar sind, um mit ihnen zu sprechen", sagt Anzalone. "Ich habe mit Piloten über medizinische Probleme gesprochen, die an Bord sind, und darüber, wie man damit umgeht, ob man ablenkt oder nicht."

Allerdings haben nur sehr wenige Fluggesellschaften Formulare, um zu dokumentieren, wann Passagiere krank werden, sagt Hinkelbein. Er möchte standardisierte Formulare und ein internationales Register sehen, in dem alle medizinischen Probleme während des Fluges gemeldet werden. "Dann können Sie versuchen herauszufinden, was die häufigsten Ursachen für medizinische Probleme im Flug sind."

Für die überwiegende Mehrheit der Menschen werden jedoch auch die längsten Flüge ohne Zwischenfälle verlaufen. "Das fliegende Publikum bei großen Fluggesellschaften ist sehr sicher", sagt Anzalone.

Tatsächlich hat ein Flugzeug wahrscheinlich keinen tiefgreifenden Einfluss auf die Passagiere - es stellt sich heraus, dass Flugzeuge, die Meilen über der Erdoberfläche kreuzen, Probleme verursachen können.

"Die Hauptauswirkungen auf die Gesundheit sind wahrscheinlich die Emissionen, die von ihnen ausgehen, und die Auswirkungen auf die Gesundheit der Menschen am Boden", sagt Barrett. "Er und seine Kollegen haben geschätzt, dass weltweit 16.000 Menschen jedes Jahr an der Luftverschmutzung sterben, die durch Flugzeuge verursacht wird. Diese Emissionen sind." im Zusammenhang mit Lungenkrebs und kardiopulmonalen Erkrankungen stammten sie aus Flugzeugen in Reiseflughöhe sowie aus Flugzeugen, die sich mitten in Start und Landung befanden.

Aber Langstreckenflüge können tatsächlich weniger schädliche Umweltverschmutzung verursachen als Strecken mit Zwischenlandungen. "Aus Sicht der menschlichen Gesundheit wäre der Direktflug besser", sagt Barrett. „Auch wenn die Emissionen in großer Höhe die menschliche Gesundheit am Boden beeinträchtigen, sind die Emissionen in geringer Höhe an Flughäfen, an denen die Flugzeuge starten, landen und rollen, noch wirkungsvoller, da sie näher an dem Ort sind, an dem die Menschen leben.“

Eine der radikaleren Ideen, um die durch Flugzeuge verursachte Umweltverschmutzung zu verringern, ist die Verwendung von Elektroflugzeugen, die beim Fliegen keine Emissionen freisetzen. Leider ist es unwahrscheinlich, dass die längsten Flüge gute Kandidaten für diese Technologie sind.

„Elektroflugzeuge sind möglicherweise für kürzere Entfernungen bis zu 1000 Meilen möglich, aber es ist weniger wahrscheinlich, dass Elektroflugzeuge einen sinnvollen Beitrag für Ultra-Langstreckenflüge leisten können“, sagt Barrett. "Dort gibt es keine offensichtliche oder keine wirkliche Lösung am Horizont."

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