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Archiv Galerie: Ein Jahrhundert der Wetterkontrolle

2021

Seit wir die Gebete der Regengötter hinterlassen haben, haben wir uns auf die Wissenschaft konzentriert, um unsere Wetterdilemmata zu lösen. Nicht nur, um herauszufinden, wo ein Sturm aufkommt, sondern um zu verhindern, dass er überhaupt zuschlägt.

Im Laufe des vergangenen Jahrhunderts hat die Populärwissenschaft versucht, die Zukunft des Wetters vorherzusagen und herauszufinden, wie eine Wetterkatastrophe gestoppt werden kann. Klicken Sie auf die Galerie, um Pläne für Radiosender mit Wetterbericht, chemische Kriegsführung gegen Wolken und vieles mehr anzuzeigen.

Es ist 1930 und aus offensichtlichen Gründen möchten Piloten regelmäßig über das Wetter berichten. Was ist zu tun? Die Lösung des Kongresses bestand darin, das US-Wetteramt mit Bargeld auszustatten, um ihnen das zu schicken, was sie brauchten. Es war auch eine Menge Geld: 1, 4 Millionen Dollar oder "mehr als ein Drittel der Summe, die es jährlich für all seine Arbeit ausgibt." Ungefähr 21.000 Meilen Atemweg wurden auf Aktivität überwacht, und Berichte wurden regelmäßig über den inzwischen urigen "Teletyp" gesendet - im Grunde genommen ein frühes Faxgerät, mit dem eine getippte Nachricht reproduziert werden konnte. Die Piloten wurden dann mit den Informationen funkgesteuert.

Wir waren nicht schüchtern, das Drama in diesem Stück auf Hagel niederzulegen - es verursachte landesweit Millionenschäden und wir hatten es satt. Unser Schriftsteller sagt, der Krieg gegen Hagel sei erklärt worden. "(Erinnern Sie sich: Dies war nur zwei Jahre nach dem Zweiten Weltkrieg, der ein wenig ernster war. Vielleicht würde unser Patriotismus einfach nicht nachlassen.) Die Idee war, Silberiodid zu streuen Eine Form der "Wolkensaat", bei der die Feuchtigkeit in Schnee verwandelt wird, bevor es hagelt - ein Prozess, mit dem noch heute gespielt wird.

1957 war ein Rekordjahr für Tornados, und PopSci prognostizierte für 1958 einen noch härteren Himmel. Wie von einem offiziellen Tornado-Beobachter beschrieben: "Sie kommen so schnell und dicht ... dass wir die Zählung verloren haben." Um dies zu stoppen, wollten die Forscher mehr erfahren. Meteorologen baten den Kongress um weitere 5 Millionen Dollar pro Jahr, um Tornados untersuchen zu können, die durch die Tornado-Gasse des Mittleren Westens wirbeln, und dann hoffentlich zu lernen, was sie tun müssen, um sie zu stoppen.

Wettersatelliten waren ein Segen für Prognostiker und alle, die von extremem Wetter betroffen waren. Der mächtige Hurrikan Esther wurde zwei Tage, bevor irgendetwas anderes ihn entdeckte, entdeckt, was die Raumfahrtingenieure "zu Recht stolz" machte. Der nächste Satellit in der Reihe war der Nimbus, für den Popular Science mehrere Seiten reserviert hat, um die Fähigkeit zu unterstreichen, die Wolkendecke 24 Stunden am Tag zu fotografieren und uns einen besseren Einblick in das extreme Wetter zu geben. Spoiler: Die Ergebnisse sind wirklich großartig ausgefallen. Nimbus-Satelliten ebnen den Weg für moderne GPS-Geräte.

Der Optimismus für Wettersatelliten schien in den 70er Jahren einen Höhepunkt zu erreichen, als die Populärwissenschaft alle vorhergesagten Katastrophen erzählte - wie sie "unzählige Leben durch frühe Hurrikanwarnungen gerettet haben" - und jetzt sogar sagte, sie würden Ihren Urlaub retten. Was sie sich damals erhofften, war eine genaue Fünf-Tage-Vorhersage für die Welt, von der sie erwarteten, dass sie Milliarden einsparen und Frühwarnungen noch besser machen würde.

Diese Wetterwarnungen, die während eines Sturms auf Ihrem Fernseher angezeigt wurden - oder zumindest eine Radioversion davon -, wurden 1979 von Popular Science dokumentiert. Sie waren jedoch keine Spezialradios, auf die sich jeder einstellen konnte Kauf, die eine weniger als gute Lösung für das Problem zu sein scheint. Zu diesem Zeitpunkt hatte die Regierung jedoch Pläne, Wetterüberwachungsstationen in der Nähe von 90 Prozent der Bevölkerung des Landes einzurichten, um den Menschen die Möglichkeit zu geben, schnell herauszufinden, wie die Wettersituation war.

Hier hat die Populärwissenschaft für jeden, der Angst vor extremen Wetterbedingungen hat, ein Gespenst: Ein Blitz tötet jedes Jahr viel mehr Menschen, als Sie denken, und manchmal trifft Sie ein Blitz, auch wenn es nicht stürmt. Sogenannte "Blitzschläge aus heiterem Himmel" waren Teil der Geschichte über eine bessere Vorhersage von Blitzen, ein Phänomen, das manischer ist als die meisten Wettertypen. Verbesserte Sensoren spielten eine wichtige Rolle bei der besseren Vorbereitung der Menschen auf einen Sturm.

Durch den frühen Zugriff auf Computer erhalten Wetterwissenschaftler eine radarbasierte 3D-Ansicht des Wetters im ganzen Land. Das System sammelte Informationen aus mehreren Quellen und platzierte sie in einer sichtbaren Anzeige. (Der abgebildete Mann sieht ein wenig gelangweilt aus, wie revolutionär es ist.) Das System war der Versuch, globale Informationen in "lokale Echtzeitvorhersagen" umzusetzen.

Ein Jahr Wettererkennung für jeden Amerikaner kostete "einen Big Mac, Pommes und eine Cola", sagte der stellvertretende Direktor des Nationalen Wetterdienstes 1997. Das Computerzeitalter verband die einzelnen Teile der Wettervorhersage besser miteinander die NWS, so dass ein einheitliches Ganzes entsteht, das komplizierte meteorologische Informationen in wenigen Sekunden erfassen und interpretieren kann.

Computersimulationen, so schrieben wir, würden uns helfen, zukünftige Stürme genauer vorherzusagen. Aber es brauchte (zu der Zeit) den größten Supercomputer, um uns die Arten von Modellen zu geben, die wir wollten. Dem Bild nach zu urteilen, haben wir möglicherweise bereits bedeutende Fortschritte bei der Wettermodellierung erzielt.

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