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Die Blutfälle der Antarktis: nicht so mysteriös, aber trotzdem verdammt verrückt

2022

Sie haben vielleicht Schlagzeilen gesehen, in denen verkündet wurde, dass das große Mysterium der "Blood Falls" der Antarktis endlich gelöst wurde. Das ist ein bisschen albern, denn das große Rätsel - die Frage, warum blutige, leuchtend rote Flüssigkeit aus der ansonsten weißen Oberfläche des Taylor-Gletschers sickert - ist seit einiger Zeit nicht mehr so ​​rätselhaft. Vor zwei Jahren ergab eine Studie, dass das Wasser, eine salzige Salzlösung mit interessantem mikrobiellen Leben und einem hohen Eisengehalt, von einer unterirdischen Wasserstraße stammt, die sichtbare Seen an der Oberfläche miteinander verbindet.

"Es stellt sich heraus, dass Blood Falls in diesen Tälern so schön und viszeral ist, dass es eigentlich nur ein kleiner Fehler in dieser viel aufregenderen Mikrobiologin ist, die Jill Mikucki der Washington Post im Jahr 2015 erzählte.

Aber wir schweifen ab. Blut fällt? Immer noch toll. Und die neuesten Forschungen zu ihren Ursprüngen sind zwar nicht so überraschend, wie manche Schlagzeilen vermuten lassen, aber immer noch sehr cool. Im Wesentlichen macht die Studie die Spekulationen mit dem Papier von 2015 zu einer bestätigten Tatsache - und enthält einige Erkenntnisse, die auch erhebliche Auswirkungen auf unseren sich erwärmenden Planeten haben könnten.

In einer Studie, die diese Woche im Journal of Glaciology veröffentlicht wurde, berichten Forscher (einschließlich Mikucki) über neue Informationen über die Verrohrung des faszinierenden Naturphänomens.

"Wir wussten, dass ein Soleabfluss die Wasserfälle verursachte, und dass in der Zeitung von 2015 bestätigt wurde, dass das salzige Wasser unter der Autorin der Gletscher-Leitstudie Jessica Badgeley, einer Doktorandin an der Universität von Washington, hervorgegangen war, sagte PopSci. Badgeley leitete die Studie Sie forschte während ihres Studiums am Colorado College und arbeitete mit der Glaziologin Erin Pettit von der Universität von Alaska in Fairbanks und ihrem Team zusammen. "Das Rätsel, das blieb, war die Verbindung zwischen dieser Quelle und dem Abfluss. Dies ist eine ungewöhnliche Funktion, und es gibt nur sehr wenige solche Dinge. Es war also nicht offensichtlich, wie Sie die Sole von unterhalb des Gletschers an die Oberfläche gebracht haben. "

Zunächst einmal sollte der Gletscher überhaupt nicht von flüssigem Wasser durchströmt werden. Salz senkt den Gefrierpunkt des Wassers, so dass die Sole länger flüssig bleibt. "Aber das ist nicht genug, erklärte Badgeley." Es gibt einen anderen Mechanismus. "

Sie und ihre Kollegen stellten fest, dass sich die Sole tatsächlich erwärmt, wenn sie gefriert. Klingt verrückt, klar, aber wir reden über die Blutfälle. So funktioniert das: Wenn Wasser den Phasenwechsel von flüssig zu gefroren durchläuft, gibt es Wärme ab - das ist nur die Grundchemie. Wenn die Sole durch den Taylor-Gletscher fließt, reicht die Wärme, die die gefrorene Sole abgibt, aus, um den Rest der Sole fließen zu lassen.

Die Signatur dieser Hitze half Badgeley und ihrem Team, den Weg des Wassers aufzuspüren: Sie sandten Funkwellen in den Gletscher und maßen die Zeit, die die Wellen brauchten, um zurückzuspringen, sowie wie sie sich während ihrer Reise veränderten. Das erzählte ihnen von den Innereien des Gletschers, und ihre Ergebnisse zeigten, dass ein Bereich im Inneren besonders warm und flüssig war.

Um zu bestätigen, dass sich dort tatsächlich ein Solebehälter befand, verwendeten die Forscher einen Roboter namens IceMole (über den wir nur zufällig geschrieben haben). IceMole schmilzt und bohrt sich durch das Eis, um alles zu probieren, was sich unter der Oberfläche befindet. Eine Fähigkeit, die Wissenschaftler erhoffen, wird uns dabei helfen, das Leben auf eisigen Welten wie Europa zu ergründen, wo unter dicken Eisschichten mit Mikroben gefüllte Ozeane fließen könnten. Blood Falls ist ein perfektes Testfeld für eine solche Sonde, und in diesem Fall hatte IceMoles Probelauf den zusätzlichen Vorteil, salziges, flüssiges Wasser genau dort zu bestätigen, wo Badgeley und ihre Kollegen es erwartet hatten.

Hinweis: Außerirdische? Klimawandel? "Blut?" Diese Geschichte hat alles.

Blood Falls hat zu diesem Zeitpunkt viele seiner Geheimnisse verschüttet. Salzige, rostige Salzlake sitzt unter dem Gletscher und bleibt dank etwas kontraintuitiver Chemie warm. Am Fuß des Gletschers öffnen sich Gletscherspalten, so dass unter Druck stehende Sole nach oben schießen kann. Wenn sich ein Oberflächenriss öffnet und sich mit diesen Rissen unten kreuzt, kann die blutfarbene Flüssigkeit direkt ins Freie sickern.

Aber obwohl den Wasserfällen nicht viel Rätsel bleibt, müssen sie uns noch viel beibringen: Für den Anfang gibt es das ganze perfekte Analogon dafür, wie fremde Mikroben auf eiskalten, unversöhnlichen Gefühlen existieren könnten. Mond-Sache. Aber es gibt auch Implikationen, die näher an der Heimat liegen.

„Früher haben wir die meisten Gletscher unterhalb der Gefriertemperaturen als solche behandelt, die kein Wasser haben, erklärte Badgeley.“ Aber wenn sie Wasser unter oder in sich haben können, schlägt Taylor Glacier vor, dass Sole und sogar Süßwasser fließen könnten In Gletschern kann diese Kälte ihre Bewegung beeinflussen. "

Projektionen der Gletscherbewegung werden immer wichtiger. Während sich die Welt aufgrund des Klimawandels erwärmt, stellen Gletscher und Eisschilde massive Speicher für potenziell schmelzendes Eis dar, sodass ihr Verhalten bestimmen kann, wie schnell der Meeresspiegel ansteigt.

"Es ist wirklich wichtig zu verstehen, wie viel und wie schnell sich Gletscher und Eisplatten in wechselnden Klimazonen verändern werden, sagte Badgeley. Und je wärmer die Temperaturen werden, desto mehr Gletscher werden möglicherweise so warm, dass dasselbe Phänomen auftreten kann." Je mehr sich das Klima ändert, desto mehr Auswirkungen auf mehr Gletscher, sagte sie. "Aber selbst im aktuellen Kontext gibt es möglicherweise Gletscher, von denen wir sagten, dass sie zu kalt sind, um Wasser zu haben, das ohne dieses Modell modelliert wurde. Wir müssen möglicherweise zurückgehen und diese genauer untersuchen, um dies zu erklären."

Da haben Sie es, Leute. Die Blood Falls der Antarktis haben ihren letzten Rätselschleier im Dienste besserer außerirdischer Weltraumroboter und Modelle für den Anstieg des Meeresspiegels gelegt. Das scheint ein ziemlich fairer Handel zu sein. Und selbst wenn wir wissen, was es ist und wie es dorthin gelangt ist, wird die blutige Flüssigkeit, die aus einem Gletscher sickert, niemals aufhören, entzückend gruselig zu sein.

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