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Die Antarktis leckt von innen nach außen

2022

Wenn Klimaforscher in die Antarktis blicken, sehen sie eine tickende Zeitbombe. Wenn die Eisdecke schmilzt, erhöht sich der Meeresspiegel um mehrere zehn Fuß und die Küstenstädte auf der ganzen Welt werden überschwemmt.

Im Moment ist der südliche Kontinent relativ stabil, aber es fängt an, eher wie in Grönland auszusehen, wo steigende Temperaturen die Insel von innen nach außen zum Schmelzen bringen.

Grönland schmolz jahrzehntelang hauptsächlich an den Rändern. Riesige Eisblöcke würden sich von der Küste lösen und im Ozean verschwinden. In letzter Zeit hat Grönland jedoch angefangen, von der Mitte an zu schmelzen. In den wärmeren Monaten bilden sich auf der Eisdecke Wasserlachen, die dann ins Meer abfließen.

Wissenschaftler haben nun festgestellt, dass dasselbe in der Antarktis passiert. Zwei neue Studien, die in der Zeitschrift Nature veröffentlicht wurden, katalogisieren das Schmelzen und erklären, was es für den Anstieg des Meeresspiegels bedeuten könnte.

In der ersten Studie untersuchten die Forscher jahrzehntelange Fotos von Satelliten und Militärflugzeugen. Sie dokumentierten Hunderte von Schmelzwasserkanälen rund um den Kontinent. Sie verfolgten einige Bäche tief in das gefrorene Innere der Antarktis und entdeckten Schmelzwasserteiche, die mehr als 4000 Fuß über dem Meeresspiegel lagen und in denen niemand erwartet hatte, flüssiges H 2 O zu finden.

An einigen Stellen hatte das Gelände zum Abschmelzen beigetragen. Blaues Eis und dunkle Berge absorbieren mehr Sonnenlicht als der weiße Schnee. Diese Eigenschaften förderten die zusätzliche Wärme, die zum Auftauen des antarktischen Eises benötigt wird.

"Obwohl die Leute irgendwie wussten, dass es Schmelzteiche gibt, wussten sie wirklich nicht, dass sich Wasser über weite Strecken über die Oberfläche bewegen kann", sagte Jonathan Kingslake, ein Glaziologe an der Columbia University und Hauptautor der Studie. Er sagte, dass Bäche "Wasser von der Oberfläche des Eisschildes wegführen und es tatsächlich bis in den Ozean exportieren". Und wir haben nicht wirklich gemerkt, dass dies überhaupt passiert ist

Schmelzwasserkanäle neigen dazu, in wärmeren Monaten zu wachsen und im Winter wieder zu frieren. Wissenschaftler befürchten jedoch, dass steigende Temperaturen zu einem kontinuierlichen Schmelzen führen und den Anstieg des Meeresspiegels beschleunigen.

Eisregale am Rande des Kontinents halten gewaltige terrestrische Gletscher zurück. Wenn sich die Regale auflösen, lassen sie die Gletscher in den Ozean gleiten. In einigen Fällen kann Schmelzwasser die Unterseite des Gletschers schmieren und so den Übergang zum Meer beschleunigen. Schmelzwasser kann sich auch in den Eisschelf graben und große Eisbrocken aufspalten. Dies ist, was mit dem Larsen C-Schelfeis passiert, von dem erwartet wird, dass es bald vom Kontinent abbricht.

Kingslake sagte, dass die Entwässerungssysteme im Moment ziemlich stabil erscheinen. Die Prognosen für die Zukunft - für dieses Jahrhundert - gehen jedoch davon aus, dass sich die Schmelzraten als Reaktion auf den globalen Klimawandel verdoppeln werden Wir müssen wirklich wissen, wie sich dies auf die Stabilität der Eisdecke und unsere Prognosen zum Anstieg des Meeresspiegels auswirkt

Die zweite Studie, die Kingslake mitverfasst hat, versucht, diese Frage zu beantworten.

»Wenn wir die Temperatur der Atmosphäre erhöhen, werden wir mehr schmelzen und es wird werden In Teichen gefangen, und es wird wie ein Presslufthammer wirken und das Schelfeis zerstören «, sagte Robin Bell, Geophysiker an der Columbia University, Hauptautor der zweiten Studie und Mitautor der ersten.

Aber, sagte Bell, es gebe Anzeichen von Hoffnung. Sie stellte fest, dass die Schmelzwasserkanäle das Nansen-Schelfeis der Westantarktis intakt gehalten haben. Das liegt daran, dass das Wasser nicht an der Oberfläche angesammelt wird, sondern in den Ozean fließt, wo es das Eis erwärmt und das weitere Schmelzen auslöst.

"Die Installation auf unserem Planeten ist wichtig, und die Installation auf dem Eisschild ist wichtig", sagte Bell. Das Wasser auf dem Nansen-Schelfeis sammelt sich nicht in Becken oder „fällt in diese Spalten, die sich dann öffnen. Stattdessen verlässt es die Bühne direkt in diesem sehr subtilen Flusstal. “Der Abfluss hat einen vernachlässigbaren Einfluss auf den Meeresspiegel.

Die Antarktis trägt auf andere Weise zum Anstieg des Meeresspiegels bei und wirft Eisbrocken an den Rändern ab. Zwischen 2002 und 2016 hat die Antarktis 100 Gigatonnen Eis pro Jahr verschüttet - fast genug Wasser, um den Ontariosee zu füllen. Die Antarktis ist - wie Grönland - weniger stabil als bisher angenommen. Jüngste Forschungen legen nahe, dass der Klimawandel den Meeresspiegel bis zum Ende dieses Jahrhunderts um sechs Fuß und in den kommenden Jahrhunderten um zehn oder sogar hundert Fuß anheben könnte. Neue Untersuchungen zum Schmelzwasser erschweren die Projektionen der Wissenschaftler.

"Wir arbeiten hart daran herauszufinden, ob dieses Zeug für die Vorhersage des Meeresspiegels relevant ist", sagte Douglas MacAyeal, ein Glaziologe an der Universität von Chicago, der nicht an den Studien beteiligt war. Bis vor kurzem habe sich "niemand so für das Schmelzen interessiert", weil es in der Antarktis als äußerst selten galt.

Die Wissenschaftler müssen das Innenleben der Eisdecke der Antarktis besser verstehen, um den Meeresspiegel in den kommenden Jahrzehnten vorhersagen zu können. Was auf dem südlichen Kontinent passiert, bleibt selten dort. Schmelzende Gletscher drohen, Überschwemmungen nach New Orleans, Miami, New York und darüber hinaus zu bringen.

"Das könnte die Geschwindigkeit der anderen Teile der Antarktis verzögern", sagte Bell, "aber das bedeutet nicht, dass die Antarktis keinen Temperaturschwankungen ausgesetzt ist."

Jeremy Deaton, Josh Chamot und Owen Agnew haben zu diesem Bericht beigetragen. Nexus Media ist eine syndizierte Nachrichtenagentur für Klima, Energie, Politik, Kunst und Kultur.

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