https://bodybydarwin.com
Slider Image

Der uralte Klimawandel hat die Entwicklung dieses entzückenden Stinktiers vorangetrieben

2022

Ja, das westlich gefleckte Stinktier riecht. Immerhin ist es ein Stinktier. Es ist aber auch blöd fotogen. Schau dir nur das Gesicht dieses kleinen Kerls an:

Alles zusammen jetzt: Awwww .

Dieses Stinktier stiehlt auch Essen direkt von einem Puma - obwohl der Puma 100-mal schwerer ist als der kleine Fleischfresser. Und es versprüht nicht nur übelriechenden Stinktiermoschus bei Bedrohungen, es erhebt sich auch auf die Vorderbeine und macht einen rennenden Handstand in Richtung dessen, was es einschüchtern möchte.

Insgesamt ist dieses Stinktier fantastisch. Es hat aber auch eine faszinierende Hintergrundgeschichte. In einer am Mittwoch in Ecology and Evloution veröffentlichten Studie stellten Biologen fest, dass es in Nordamerika genetisch gesehen drei verschiedene Unterteilungen von Western Spotted Skunks gibt.

Während alle westlich gefleckten Stinktiere derselben Art angehören, gibt es einige kleine genetische Unterschiede zwischen diesen Unterteilungen, die Clades genannt werden. Und während einige Kladen in Arten auftauchen, die durch Barrieren wie Bergketten oder Flüsse getrennt sind, stellten die Forscher fest, dass die Unterteilungen zwischen den Stinktierkladen viel tiefere, kältere Wurzeln hatten.

"Western Spotted Skunks gibt es schon seit einer Million Jahren, seit der pleistozäne Hauptautor der Eiszeit, Adam Ferguson, ein Biologe des The Field Museum, es in einer Erklärung schreibt." Es gab Flecken von geeigneten Klimazonen für die Stinktiere, die durch Flecken von ungeeigneten Klimazonen getrennt waren. Diese Regionen werden als Klimarefugien bezeichnet. Als wir die DNA von heute lebenden gefleckten Stinktieren analysierten, fanden wir drei Gruppen, die drei verschiedenen Klimarefugien entsprechen. "

Das bedeutet, dass Stinktiere in Kalifornien und Colorado Teil derselben Gruppe sein könnten, obwohl ihr Territorium heute von steilen Bergen durchzogen ist, weil ihre Vorfahren vor Gletschern an derselben Stelle Zuflucht suchten. Auf der anderen Seite, sagt Ferguson, wurden einige Kladen wie die in Arizona von anderen Stinktierpopulationen isoliert, als sich die Gletscher durch die Bildung von Flüssen wie dem Rio Grande zurückzogen.

Heute, so Ferguson, könnte der anthropogene Klimawandel die Genetik des Stinktiers erneut verändern. Vom Menschen verursachte Veränderungen des Klimas oder der Landschaft können einige der Barrieren (wie offenes Grasland) zerstören, die die Populationen dieser Stinktiere voneinander getrennt haben, was bedeutet, dass sich die unterschiedlichen Populationen dieser Kladen in Zukunft möglicherweise wieder überlappen.

Es dauerte Jahre, um die 97 Proben für diese Studie zu sammeln. Als Ferguson 2007 an dem Projekt an der Texas Tech teilnahm, hatte das Labor, in dem er arbeitete, 30 Exemplare von Western Spotted Skunk. Es dauerte weitere sechs Jahre, um die anderen 67 Proben aus Museumslagern, Blutproben, die während anderer Studien entnommen wurden, und Roadkill zu sammeln.

Zum Teil lag der Zeitaufwand für die Probenahme darin, dass diese Stinktiere streng nachtaktiv sind und Sträucher und Büsche dem Freiland vorziehen, was es schwierig macht, sie tagsüber aufzuspüren. Es hat auch eine Weile gedauert, weil Skunk Roadkill nicht die angenehmste Sache ist, um auf einer Straße in Texas zu lernen. "Wenn Sie ein Roadkill-Stinktier aufheben, können Sie es nicht einfach in Ihre Limousine stecken, wie Sie ein Eichhörnchen könnten", sagt Ferguson. "Wir schulden vielen Menschen großen Dank dafür, dass sie das für uns getan haben."

Dieser einsame menschliche Schädel könnte einem uralten Tsunami-Opfer gehören

Dieser einsame menschliche Schädel könnte einem uralten Tsunami-Opfer gehören

Wie die Pest den Wissenschaftlern hilft, die Vergangenheit herauszufinden

Wie die Pest den Wissenschaftlern hilft, die Vergangenheit herauszufinden

Eine wärmere Arktis verursachte eisige Staus in den Meeren im Süden

Eine wärmere Arktis verursachte eisige Staus in den Meeren im Süden