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Amerikas bevölkerungsreichste Gebiete verlieren jedes Jahr 175.000 Morgen Baumbestand

2021

sind für die Bekämpfung des Klimawandels von wesentlicher Bedeutung. Sie verbrauchen riesige Mengen von Kohlenstoff, der die Erde erwärmt, und bieten Arten Schutz, die sich nur schwer an die globale Erwärmung anpassen können. Experten fordern deshalb Maßnahmen zum Schutz der Wälder. Aber was ist mit Bäumen in Städten? Wir hören viel weniger über sie. Die Bäume, die Straßen und Hinterhöfe säumen, sind jedoch genauso wichtig wie die Bäume im Wald - vielleicht sogar noch wichtiger. Und wir verlieren sie auch. Neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass amerikanische Städte und ihre Umgebung jährlich bis zu 36 Millionen Bäume verlieren. Wenn man sich die Anzahl der Bäume in den Wäldern unseres Landes vor Augen hält, hört sich das vielleicht nicht so an, aber diese Bäume haben einen starken Einfluss auf Gesundheit und Wohlbefinden - und auf den Klimawandel. „Auch wenn städtische Gebiete im Vergleich zu ländlichen Gebieten klein sind, ist der Wert von Bäumen wichtiger, da diese Bäume sich in größerer Nähe zu Menschen befinden“, sagte David Nowak, Wissenschaftler beim Forest Service des US-Landwirtschaftsministeriums. "Dieser Verlust mag nicht riesig erscheinen, ist aber im Verhältnis zu den Menschen erheblich."

Zusätzlich zum Aufsaugen von Kohlendioxid reinigen Bäume die Luft von Schadstoffen, indem sie Gase absorbieren und schädliche Partikel in ihren Blättern und Rinden einschließen. Sie kühlen Gebäude, indem sie Schatten spenden, und wärmen sie, indem sie den Winddruck senken. Sie können auch Lärm reduzieren und Überschwemmungen verlangsamen.

Diese Bäume sind von großer Bedeutung, weil sie dort sind, wo Menschen sind.

Die Bäume in Montana entfernen möglicherweise mehr Luftverschmutzung als die Bäume in New York City, aber die Bäume in New York City sind wertvoller, weil sie die Luft reinigen, in der Menschen atmen, und Energie und Lufttemperaturen reduzieren, in denen Menschen leben und leben Arbeit «, sagte Nowak. Mehr als 80 Prozent der US-Bevölkerung leben in städtischen Gebieten. Infolgedessen sind diese Bäume für die menschliche Gesundheit und das Wohlbefinden von entscheidender Bedeutung

Wenn Städte Bäume verlieren, werden sie der damit verbundenen Vorteile beraubt. "Zu diesen Vorteilen gehören die Beseitigung der Luftverschmutzung und ihre Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit, die Kohlenstoffbindung und die Energieeinsparung, dh die verringerte Menge an Energie, die verbraucht wird, weil von Bäumen «, sagte Nowak. Der Verlust von Bäumen kostet Städte jedes Jahr zig Millionen Dollar.

Nowak und sein Kollege Eric Greenfield, beide von der nördlichen Forschungsstation des Forstdienstes, verglichen mit Luftbildern zwischen 2009 und 2014 1000 zufällige geografische Standorte in jedem Bundesstaat. Sie stellten fest, dass die Baumbedeckung in Städten, Dörfern und Vororten um sank Laut der Studie, die in der Zeitschrift Urban Forestry & Urban Greening veröffentlicht wurde, bedecken jährlich 175.000 Morgen Bäume.

Insgesamt 45 Staaten verzeichneten einen Nettoverlust an Baumbestand. Georgia, Florida und Alabama erlitten den größten Verlust an Baumbestand, während Mississippi, Montana und New Mexico leichte Zuwächse verzeichneten. National hatte Maine die meisten Bäume in städtischen Gebieten, während North Dakota die wenigsten hatte, sagte die Studie.

"Wir wissen nicht, was der Fahrer in jedem Fall ist, sagte Nowak." In einigen Fällen wissen wir nicht, warum ein Baum weg ist. Es kann Alter, Verletzung, Krankheit oder Wahl sein - jemand beschließt, einen Baum zu fällen. Aber in vielen Fällen ist es die Entwicklung. "Der Klimawandel trägt auch zum Verlust städtischer Bäume bei. Schwere Stürme dröhnen durch Bäume und stürzen sie, während die Erwärmungstemperaturen die Ausbreitung baumzerstörender Insekten anheizen.

Nowak sagte, dass Stadtbewohner den Rückgang der Baumbedeckung verlangsamen können, indem sie neue Bäume pflanzen, aber das löst das Problem nicht vollständig. "Wenn Sie einen großen Baum verlieren, macht es eine große Lücke", sagte er. „Wir haben einen Verzögerungseffekt, weil es schwierig ist, einen großen Baum durch einen anderen großen Baum zu ersetzen. Normalerweise ersetzen wir diese großen Bäume, die wir verloren haben, durch neue, kleinere Bäume, sodass es länger dauert, diese Lücke zu füllen. Wir neigen dazu, Verlustimpulse zu bekommen - ein Sturm kommt durch oder aus dem Westen könnte es ein Feuer oder Insekten sein - mit sofortigen Verlusten. Wir können ziemlich schnell verlieren, aber es ist ein langsamer Prozess, zu gewinnen, da kleine Bäume 25 bis 50 Jahre brauchen, um zur Reife zu gelangen. “

Wie sollen Städte damit umgehen? „Wir müssen besser verstehen, was wir in städtischen Gebieten haben - den Wert der Bäume schätzen - und verstehen, wie sich die Dinge ändern“, sagte Nowak. „Es muss mehr darüber diskutiert werden, welche Städte ihre Zukunft haben wollen. Entscheide, was du aufrechterhalten willst - und erstelle einen Plan, um es aufrechtzuerhalten. “

Marlene Cimons schreibt für Nexus Media, eine syndizierte Nachrichtenagentur für Klima, Energie, Politik, Kunst und Kultur.

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