https://bodybydarwin.com
Slider Image

Die ganze Aufregung um die neue Flotte der NASA von Weltraumbienen

2020

Roboterbienen sind kein Ersatz für unsere lebenswichtigen Bestäuber hier auf der Erde. Auf der Internationalen Raumstation könnten Roboter mit dem Bienennamen den Raumfahrern helfen, wertvolle Zeit zu sparen.

Am Freitag unternahm die NASA-Astronautin Anne McClain mit einem der drei Astrobees eine Spritztour. Bumble und sein Begleiter Honey sind beide vor einem Monat auf der ISS eingetroffen und durchlaufen derzeit eine Reihe von Überprüfungen. Bumble überwand die erste Hürde, als McClain sie manuell um das japanische Experimentiermodul flog. Bumble machte Fotos von dem Modul, aus dem eine Karte für alle Astroben erstellt wird, und führte sie zu Beginn ihrer Tests dorthin.

Die drei würfelförmigen Roboter (Queen wird im Juli in der SpaceX-Nachschubmission von der Erde eintreffen) sehen zwar nicht nach ihren Namensgebern aus, sind aber von Natur aus ungefährlich, sagt Astrobee-Projektmanagerin Maria Bualat. Da sie dafür gebaut sind, autonom herumzufliegen und Aufgaben für die Besatzung der Internationalen Raumstation zu erledigen, „besteht eines unserer größten Probleme darin, Sicherheitsbedenken auszuräumen“, sagt sie.

Ein Roboter, der zu hart oder schwer ist oder zu schnell fliegt, kann einen Astronauten verletzen oder die Ausrüstung aus Versehen beschädigen. "Sie möchten, dass der Schub so groß ist, dass er sich tatsächlich um eine Nutzlast mit angemessener Größe bewegen kann, und dabei nicht so leistungsstark ist, dass ein Fenster zerbrochen würde, wenn wir darauf stoßen", sagt Bualat. Das Design, das sie entwickelt haben, ist an den Ecken gepolstert und wird von Lüftern angetrieben, die den Würfel leicht unter Druck setzen, sodass er die Raumstation navigieren kann, indem er kleine Luftstöße aus zwei Düsen an jeder Seite der Raumstation abgibt.

„Da jedes Gesicht über diese Düsen verfügt, kann es sich in jede Richtung bewegen und um jede Achse drehen“, sagt Bualat. Das gibt ihm mehr Flexibilität in seinen Bewegungen, aber Astrobee hat ein bevorzugtes Gesicht - eine Seite ist mit einer HD-Kamera für das Video-Streaming sowie einer Navigationskamera und einer Tiefenkamera ausgestattet, um das Bewegen zu erleichtern.

Der Astrobee wurde als nächste Generation der drei SPHÄREN konzipiert, frei fliegende Roboter, die jederzeit von Astronauten überwacht werden müssen. Laut Bualat ist die Technologie in den SPHÄREN mehr als ein Jahrzehnt alt, und jedes Smartphone verfügt heute über anspruchsvollere Funktionen. Tatsächlich haben wir bei der Idee für die Astrobees einen Proof-of-Concept gemacht, bei dem wir im Grunde ein Smartphone auf die SPHERE geklebt haben, sagt sie.

Roboter wie die Astrobees könnten möglicherweise die Dynamik der Weltraumforschung verändern, indem sie ihren menschlichen Begleitern mehr Zeit geben. Astronauten sind vielbeschäftigte Menschen: In den 1970er Jahren weigerte sich eine Besatzung des Vorgängers der ISS aus Protest gegen ihre überbuchten Flugpläne, einen Tag zu arbeiten.

Obwohl das heutige Weltraumprogramm weit von dem des militaristischen Weltraumzeitalters entfernt ist, nehmen einfache Aufgaben wie das Reinigen, Zubereiten von Lebensmitteln und Durchführen von Experimenten viel Astronautenzeit in Anspruch. "Es ist sehr schwierig, Menschen in den Weltraum zu bringen und sie am Leben zu erhalten, gesund zu bleiben und zu arbeiten", sagt der Weltraumroboteringenieur Jay McMahon von der Universität Colorado, der nicht am Astrobees-Projekt beteiligt war. "Um die Erforschung des Weltraums wirklich zu erweitern, müssen wir uns auf Roboter verlassen, um viele dieser Aktivitäten ausführen zu können."

Die Astroben sind jedoch nicht bereit, Toiletten zu reinigen oder in Kürze nach fehlender Ausrüstung zu suchen. Sobald sie grundlegende Tests durchlaufen haben und die Astronauten die Räume, in denen sie fliegen werden, vollständig kartiert haben, werden die Roboter der Besatzung der ISS als Testpersonen für Algorithmen und Hardware beitreten, die sie später nützlich machen könnten auf. Zum Beispiel wird ein Team aus Stanford eine klebrige Hand (nach dem Vorbild eines Geckos) ausprobieren, mit der die Astroben sich an Geländern fortbewegen können, während die Naval Postgraduate School an einer Software arbeitet, mit der die Roboterastronauten besser navigieren können.

Aber das alles liegt in der Zukunft. Als nächstes ist der erste Alleinflug von Bumble für den 6. Juni geplant.

Was passiert mit deinem Körper, wenn du im Weltraum stirbst?

Was passiert mit deinem Körper, wenn du im Weltraum stirbst?

Für wählerische Esser wie den Papageienfisch ist der Klimawandel eine schlechte Nachricht

Für wählerische Esser wie den Papageienfisch ist der Klimawandel eine schlechte Nachricht

Einfache Amazon Kindle-Tricks, die Ihr E-Reading optimieren

Einfache Amazon Kindle-Tricks, die Ihr E-Reading optimieren