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Flugzeugtoiletten können Forschern helfen, Krankheitsausbrüche zu finden

2020

Dirtyboxface über Flickr, CC von 2.0 //flic.kr/p/eoSdUM

Ihre Kacke kann viel über Sie aussagen - wie Ihre Ernährung aussieht, wenn Sie von einem Ort mit aufbereitetem Trinkwasser kommen oder ob Sie übergewichtig sind oder nicht. Einer kürzlich in Scientific Reports veröffentlichten Studie zufolge kann sie Forschern nun mitteilen, von welchem ​​Kontinent Sie stammen, und sie können frühzeitig auf Krankheitsausbrüche in diesem bestimmten Bereich hinweisen.

Im Jahr 2013 sammelte ein Team dänischer Forscher das Heck von 18 Flugzeugen, die aus neun Städten abflogen und alle auf dem Kopenhagener Flughafen gelandet waren. Sie sequenzierten die Genome der Mikroben im Poop und fanden einige ziemlich interessante Trends. Mikroben, die aus Südostasien stammten, wiesen eine viel höhere Inzidenz von Antibiotikaresistenzen auf als Mikroben aus Nordamerika - wahrscheinlich, weil Antibiotika in Asien immer noch zu häufig verschrieben werden, vermuten die Autoren der Studie. Lebensmittelübertragbare Mikroben Salmonella enterica und Norovirus, die beide Erbrechen und Durchfall verursachen können, traten auch häufiger im Stuhl aus Südostasien auf. Dies wird durch epidemiologische Daten der Weltgesundheitsorganisation gestützt, die nach Ansicht der Autoren zeigen, dass Menschen in Südostasien viel häufiger an einer Lebensmittelvergiftung leiden. Das antibiotikaresistente Killer-Bakterium Clostridium difficile war häufiger in Proben aus Nordamerika anzutreffen, in denen jährlich 500.000 Menschen infiziert werden, hauptsächlich in Krankenhäusern.

Diese Erkenntnisse ließen die Forscher vermuten, dass sie damit beginnen könnten, ein typisches Mikrobiom für jeden Kontinent zu schaffen. Und jede große Veränderung, die sich in ihrer Zusammensetzung vollzieht, führt zu einem dramatischen Anstieg der Konzentration von C. diff in Proben aus Südostasien - ein Hinweis auf ein wachsendes Problem der öffentlichen Gesundheit. Wenn es früh genug entdeckt wird, können die Gesundheitsbehörden vorbeugende Maßnahmen ergreifen.

Dies ist die jüngste einer Reihe hochkarätiger Studien zum Mikrobiom Wired notes. Und es kann trügerisch sein, nur die DNA zu betrachten. Krankheitsverursachende Bakterien teilen bis zu 90 Prozent ihrer Gene mit ihren nicht pathogenen Verwandten, und es kann wirklich schwierig sein, den Unterschied zu erkennen.

Nicht jeder ist davon überzeugt, dass die Überwachung des Mikrobioms der beste Weg ist, um drohende Ausbrüche zu erkennen - und diese Studie war nur ein Beweis für das Konzept. Dazu müssten sie eine globale Mikrobiomdatenbank entwickeln, was ein komplexes Unterfangen ist, da die Menschen immer mobiler werden und sich problemlos auf der ganzen Welt bewegen können. In Zukunft planen die Forscher, die mit jeder Region verbundenen Mikrobiomdaten weiter zu verfeinern, um mehr Trends und Veränderungen erkennen zu können.

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