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Nachdem die Dinosaurier gestorben waren, fanden die Flechten einen Weg

2020

Schildflechte Nahaufnahme auf Baumrinde "

Thorsten Lumbsch, Kurator für Flechtenpilze im Feldmuseum, liest mit seiner U-Bahn wissenschaftliche Arbeiten.

"Ich lese gern Dinge, die nichts mit meiner Forschung zu tun haben", sagt er. So befand er sich in einem Artikel über den Asteroiden, der vor 66 Millionen Jahren mit der Erde kollidierte und Dinosaurier, Vögel und Insekten dezimierte. und jede Art von anderem Leben.

Um zu verstehen, wie sich diese katastrophale Kollision auf Flechten auswirkte - koabhängige Organismen aus Pilzen und Algen oder Cyanobakterien -, untersuchten Lumbsch und einige Kollegen die DNA moderner Flechten, um ihre Evolution zu verfolgen. Ihre Ergebnisse, die am Freitag in Scientific Reports veröffentlicht wurden, zeigen, dass drei Flechtenfamilien nach dem Asteroidenereignis rasch Fuß fassen und sich diversifizieren - entgegen den Erwartungen der Wissenschaftler zu Beginn ihrer Forschung.

Pilze - ein Reich des Lebens, das von Pflanzen und Tieren getrennt ist und Pilze, Hefen und Schimmelpilze umfasst - sind die natürlichen Zersetzer der Welt. Einige sind parasitär, wie das White-Nose-Syndrom, das Nordamerikas Fledermäuse plagt, oder der Chytrid-Pilz, der etwa 500 Amphibienarten infiziert hat. Andere sind symbiotisch, wie der Pilz, der neben Bäumen lebt, oder die Flechten, die uns umgeben.

"Sie haben schon eine Million Mal Flechten gesehen, auch wenn Sie nicht bemerkt haben, dass Jen-Pan Huang, Mitautor der Freitagszeitung, in einer Pressemitteilung über die Studie berichtet." Wenn Sie in der Stadt spazieren gehen sind die rauen oder grauen Stellen, die Sie auf Felsen oder Wänden oder Bäumen sehen, das sind gewöhnliche Krustenflechten. Auf dem Boden sehen sie manchmal aus wie Kaugummi. Und wenn Sie in einen unberührten Wald gehen, finden Sie orange, gelb und lebendige violette Farben. "

Bevor sie sich auf den Weg machten, um die Antwort zu finden, bezweifelten Lumbsch und Huang, dass es Flechten nach dem durch Asteroiden verursachten Massensterben gut ergangen wäre. Aschewolken des Absturzes bedeckten den Himmel, blockierten das Sonnenlicht und kühlten den Planeten ab, was es den photosynthetisierenden Pflanzen schwer machte zu überleben. Da Flechten eine Pflanze und einen Pilz enthalten, schienen diese Bedingungen ihr Überleben zu beeinträchtigen.

»Ich dachte, die Pilze müssen eine tolle Zeit gehabt haben. Da war so viel Tod«, sagt Lumbsch. »Aber die Flechten müssen wirklich gelitten haben. Das Problem mit Flechten ist, dass es nur sehr wenige Fossilien gibt. Wir wissen also nicht, was durch diese Ereignisse ausgestorben ist

Durch den Vergleich der DNA-Sequenzen verschiedener moderner Flechtenarten konnte Lumbschs Team extrapolieren, wie lange es her ist, dass sie einen gemeinsamen Vorfahren hatten, und ihren Stammbaum kartieren und wann sich jeder seiner Zweige zu einer Gruppe von Flechten formierte heute sehen. Für die Studie untersuchten sie auch die seltenen Flechtenfossilien, die ihnen vor Hunderten von Millionen Jahren zur Verfügung standen.

Insgesamt deuten ihre Ergebnisse auf einen Boom einiger Arten von Blattflechten nach der Asteroiden-Kollision hin. Was für einen Sinn hat, sagt Lumbsch, wenn man sich die Kollision so vorstellt, als würde man eine leere Tafel abwischen, damit neue Lebensformen entstehen.

„Ökologische Nischen waren frei und konnten mit neuen Arten besetzt werden“, erklärt Lumbsch. Das passt zu diesem aufkommenden Bild, das besagt, dass durch dieses Ereignis vor 66 Millionen Jahren tatsächlich ein Umsatz der gesamten Fauna und Flora stattgefunden hat ... Was wir jetzt in der Vegetation um uns herum sehen, ist das Produkt einer beginnenden Evolution nach diesem ereignis

Lumbsch geht davon aus, dass diese Studie zeigt, wie ein dramatisches Ereignis die Umwelt für Millionen von Jahren verändern kann - was darauf hindeutet, dass die ökologischen Auswirkungen des vom Menschen verursachten Massensterbens, mit dem wir heute konfrontiert sind, für eine unermessliche Zeitspanne fortbestehen werden.

„Manche Gruppen leiden, manche sind bevorzugt“, sagt Lumbsch. "Dies sagt uns, dass wir davon ausgehen können, dass sich ein Klimawandel definitiv auf die Evolution der Arten auswirken wird."

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