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Eine Welt ohne Lenkräder ist die beste Idee von Google

2021

In einer Telefon-Pressekonferenz ging Google heute auf den ersten Prototypen für ein speziell gebautes fahrerloses Auto ein. Im Gegensatz zu den modifizierten Priuses und anderen im Handel erhältlichen Modellen, die bereits mehr als 700.000 Meilen auf öffentlichen Straßen zurückgelegt haben, wurde das in Googles Einführungsvideo gezeigte zweisitzige Elektroauto vom ersten Tag an (vor ungefähr anderthalb Jahren) entwickelt ) Passagiere statt Fahrer enthalten.

Die coolste Entdeckung für mich ist, wie matschig dieser Prototyp ist. Das vordere Ende und die Windschutzscheibe sind weich, um den Schaden für Fußgänger und Radfahrer zu verringern. Ob diese Funktion für andere Iterationen von Roboterautos sinnvoll ist, ist unklar. Da das nicht genannte Google-Auto auf Geschwindigkeiten von 40 km / h oder weniger beschränkt ist, spielt die Unfallsicherheit bei Autobahngeschwindigkeiten keine Rolle.

Die enttäuschendste Entdeckung ist jedoch, dass das Robo-Auto im Video so etwas wie ein Stunt ist. Das Original, das in diesem Sommer auf geschlossenen Strecken und bis Ende des Jahres auf öffentlichen Straßen fahren wird, wird immer noch ein Lenkrad haben. Es wird auch ein Brems- und Gaspedal haben, aber es ist das Lenkrad, von dem ich besessen bin. Oder das geplante Fehlen.

Denken Sie an die glatte Ebene, in der sich die Lenksäule befinden sollte. In dieser Designauswahl gibt es eine Vielzahl von Möglichkeiten. Während Autohersteller ihre Einsätze absichern und darauf bestehen, dass die Autonomie schrittweise erfolgt, wartet Google nicht. Es will seine idyllische, automatisierte Welt und es will es jetzt.

Ich auch. Ich möchte, dass meine vierjährige Tochter in einer Ära aufwächst, in der das Sterben im Auto ein Freakereignis ist, das so unangenehm und unwahrscheinlich ist, wie wenn es vom Blitz getroffen wird. Ich möchte, dass meine Enkelkinder lesen, wie auf amerikanischen Straßen jedes Jahr 33.000 Menschen getötet wurden, und nicht verstehen, wie einer von uns in ein Auto gestiegen ist, ohne in eine Panikattacke zu geraten.

Eine Welt ohne Lenkräder wäre eine Art automobiler Utopie und eine, für die es sich zu wurzeln lohnt.

Aber glaube nicht, dass es einfach wird. Niemand, nicht einmal Google, kann den üblichen Autounfall ohne Hilfe heilen. Wenn wir diese besondere Utopie wollen, müssen wir dafür kämpfen.

* * *

Wenn Sie das Lenkrad aus jedem Auto ziehen, beben seltsame Dinge.

Verkehrsstopps verschwinden. Ihr selbstfahrendes Auto ist ein absoluter Alleskönner und kann sich nicht auf Touren bringen, ein Stoppschild durchbrennen oder sogar die Spur wechseln, ohne es zu signalisieren. Geschwindigkeitsüberschreitungen werden hinfällig und die Kommunen müssen auf eine kleine, aber beachtliche Einnahmequelle verzichten. Und dennoch werden Unfälle passieren. Hardware wird ausfallen, Winterstraßen werden glasig und Roboter werden kollidieren. Daher müssen die Verkehrsgesetze sowie die Versicherungspolicen umgeschrieben werden. Das Wirrwarr von Wirtschaftlichkeit und Rechtmäßigkeit der Kfz-Versicherung wird sich dramatisch verändern, wenn nicht sogar innovativ. Dies sind großartige Neuigkeiten, es sei denn, Sie versichern Autos oder verteilen Tickets.

Ebenso wird niemand um den Verlust des DMV (bzw. des RMV) trauern. Denken Sie daran, alles an dem Roboterauto ist eine Anklage gegen biologisches Fahren. Wenn das Ziel darin besteht, menschliches Versagen sowie die daraus resultierenden Todesfälle und Verstümmelungen zu reduzieren, warum sollte dann ein Teil der Menschheit die Möglichkeit haben, sich abzulehnen und die manuelle Kontrolle zu übernehmen? Laut Chris Urmson, dem Direktor von Googles Projekt für selbstfahrende Autos, musste das Team entscheiden, wie das Problem der Fehlerbehebung beim Menschen angegangen werden soll oder ob das Auto gleichzeitig autonom funktionieren soll Halten Sie den Fahrer so aufmerksam, dass er im Notfall die Kontrolle übernimmt. "Die Menschen würden der Technologie mehr vertrauen, als sie zu vertrauen bereit war", sagt Urmson. "Wir könnten entweder Zeit damit verbringen, uns mit dem Problem der menschlichen Faktoren zu befassen, oder wir könnten wirklich einen größeren Schritt nach vorne machen, was die Fähigkeit zum vollständigen Selbstfahren betrifft." Googles Lösung besteht darin, das Lenkrad zu verlieren Dies gilt zumindest für nachfolgende Versionen dieses Fahrzeugs (nachdem die 100-köpfige Modellflotte mit manuellen Bedienelementen gründlich getestet wurde). Für den Rest von uns bedeutet dies, sich der Vorstellung zu ergeben, dass sich die Fähigkeiten des Fahrers verschlechtern werden, und landesweite Gesetze zu verabschieden, die effektiv zerstören die Einrichtungen, die die Fähigkeit zum Führen eines Kraftfahrzeugs regeln.

Einige Entscheidungen und Ergebnisse werden jedoch nicht so einfach oder erfreulich sein wie der kontrollierte Abriss der DMV-Büros des Landes. Was passiert zum Beispiel, wenn nur einige Autos pflichtbewusst sind und sich algorithmisch an die Straßenregeln halten, während die nicht-robotergesteuerten Ping-Pong-Spiele über die Autobahn laufen und die Roboter wie die Pushovers behandeln, für die sie programmiert sind? Wenn autonome Fahrzeuge immer versuchen, eine Kollision zu vermeiden, was hindert menschliche Fahrer dann daran, sie ständig abzuschneiden oder sich durch den Stop-and-Go-Verkehr zu schikanieren? Eine einzelne Person könnte die besten Pläne einer ganzen Straße von Maschinen stören.

Glücklicherweise bereitet Google seine Fahrzeuge bereits aktiv auf problematische Fahrer vor. Laut Urmson notieren aktuelle Testfahrer, wenn potenzielle, auf menschlichen Fehlern basierende Vorfälle sie zur Übernahme zwingen. Diese Vorfälle werden dann in Simulatoren rekonstruiert, um herauszufinden, wie der Roboter reagiert hätte und wie diese Reaktion in zukünftigen Situationen verbessert werden kann.

Um jedoch die potenziellen Vorteile des automatisierten Fahrens voll auszuschöpfen, von Tausenden von Menschenleben pro Jahr bis hin zur Senkung des Gesamtgasverbrauchs in den USA um 2 Prozent (oder 2, 9 Milliarden Gallonen pro Jahr), muss jedes Lenkrad ausgehen. Roboter können nicht hintereinander ziehen, wenn noch ein nicht-autonomer Ruck in ihre Formation eindringt, oder sich magisch von dem verdunkelten Betrunkenen weg teleportieren, der über die Mittellinie treibt.

Momentan kann man sich auch nicht darauf verlassen, dass Roboter jede einzelne Straße befahren, auf die sie stoßen - eine klare Voraussetzung für ein Fahrzeug ohne Lenkrad. Routen, die nicht sorgfältig (und in letzter Zeit) mit Laser-Entfernungsmessern kartiert wurden, sich in GPS-Totzonen befinden oder ihre Fahrspurmarkierungen aufgrund von Zeit und Wetter verloren haben, sind potenzielle Probleme. Diese Pfade werden seltener, wenn sich die Robo-Autos verbessern und die LIDAR-Karten umfassender werden. Andererseits ist die amerikanische Infrastruktur nicht gerade für diesen makellosen Gesundheitszustand bekannt. Roboter werden einen gewissen Prozentsatz dieser bröckelnden Nebenstraßen abseits des Gitters behindern. Wenn manuelle Steuerung eine Option wäre, wäre dies kein Problem. Doch so wie das Entfernen von Lenkrädern eine Kettenreaktion gesellschaftsweiter Veränderungen auslöst, ist das erneute Anbringen alles andere als trivial. Menschen dazu zu zwingen, Straßen zu befahren, die für eine Maschine zu anspruchsvoll sind, bedeutet, das gefürchtete DMV wieder zu beleben und zu hoffen, dass verkümmerte Fähigkeiten sofort wieder in Form kommen.

Die eigentliche Lösung kann möglicherweise nicht von Google oder einem Technologieunternehmen bereitgestellt werden. Und abhängig von Ihren politischen Neigungen ist dies möglicherweise überhaupt keine Lösung. Im Jahr 1956 genehmigte das Bundesstraßengesetz das Interstate Highway System, mit dem mehr als 35 Jahre Infrastrukturbau und -investitionen mit geschätzten Gesamtkosten von rund 435 Milliarden US-Dollar begonnen wurden. Das Ergebnis war eine Matrix von Straßen, die das Verkehrswesen in den USA revolutionierte und deren wirtschaftlicher Nutzen unermesslich ist.

Ein gleichwertiges nationales Unternehmen zur Automatisierung unserer Straßen könnte ebenso monumental sein. Zugegebenermaßen gibt es keine Kostenschätzungen für die Sicherung unserer Straßeninfrastruktur, um automatisierte Standards zu erfüllen und Anreize für den Kauf autonomer Autos zu schaffen. Wir reden über die Vernetzung der Straße zu den Autos und der Autos untereinander, ohne den kollektiven Preis zu kennen. Man kann auch nicht abschätzen, wie viel politischer Wille notwendig ist, um menschliche Fahrer effektiv zu verbieten, oder wie eine solche Initiative die ersten Geschichten von Menschen überleben könnte, die hilflos zusehen, wie ihre selbstlenkenden Autos sich selbst in einen Baum stürzen. Und doch, stellen Sie sich vor, wie das Land aussehen könnte, wenn all diese Arbeiten erledigt sind? Wie viel produktiver wären Millionen Pendler? Wie viel Geld würde letztendlich gespart und wie viel weniger Blut pro Tag auf dem Asphalt gesammelt?

Das ist eine Option. Zum Glück ist es nicht der einzige. Aber was auch immer getan werden muss und von wem, es scheint klar, dass volle Autonomie nicht so einfach sein wird, wie ein Auto ohne Lenkrad munter zu bauen und zu hoffen, dass jeder eines kauft. Die Automobilwelt reagiert, wenn überhaupt, nur langsam auf radikale technologische Vorschläge. Es dauerte weit über ein Jahrhundert, bis Elektroautos zu brauchbaren Produkten wurden, und sie machen immer noch einen hauchdünnen Teil der gesamten Torte des Marktes aus. Fahrerlose Autos könnten einer ähnlichen Spur folgen und in den nächsten hundert Jahren auf eine universelle Akzeptanz zusteuern. Aber wenn wir nicht ein Leben lang auf die Roboter-Utopie warten wollen, die Google bietet, müssen die Menschen den Weg ebnen.

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